¿Cuál es la importancia de los triglicéridos altos?

Aunque no está claro cómo, los triglicéridos altos pueden contribuir a endurecer las arterias y engrosar las paredes arteriales (aterosclerosis) — lo que aumenta el riesgo de un accidente cerebrovascular, ataque al corazón y enfermedades del corazón. Los triglicéridos extremadamente altos — por ejemplo, con niveles mayores de 1000 mg/dL (11.29 mmol/L) — también pueden causar pancreatitis aguda.

Los triglicéridos altos a menudo son un signo de otros problemas que aumentan el riesgo de enfermedades del corazón y también de accidentes cerebrovasculares, incluyendo obesidad y síndrome metabólico — un conjunto de enfermedades que incluye exceso de grasa alrededor de la cintura, presión arterial alta, triglicéridos altos, niveles altos de azúcar en la sangre y niveles de colesterol anormales.

En ocasiones, los triglicéridos altos son un signo de diabetes tipo 2 mal controlada, niveles bajos de las hormonas tiroideas (hipotiroidismo), enfermedades del hígado o del riñón, o enfermedades genéticas poco frecuentes que afectan la forma en que tu cuerpo convierte la grasa en energía. Los triglicéridos altos también pueden ser un efecto secundario de tomar medicamentos como betabloqueadores, pastillas anticonceptivas, diuréticos o esteroides.

¿Cuál es la mejor manera para disminuir los triglicéridos?

La opción de un estilo de vida saludable es clave:

  • Perder peso. Si tienes sobrepeso, perder de 5 a 10 libras puede ayudarte a disminuir tus triglicéridos. Motívate enfocándote en los beneficios de perder peso, como tener más energía y mejor salud.
  • Reduce las calorías. Recuerda que las calorías adicionales se convierten en triglicéridos y se almacenan como grasa. Al reducir tus calorías reducirás los triglicéridos.
  • Evita el azúcar y los alimentos refinados. Los hidratos de carbono simples, como el azúcar y los alimentos elaborados con harina blanca, pueden aumentar los triglicéridos.
  • Elige grasas más saludables. Cambia la grasa saturada de las carnes por grasa monoinsaturada más saludable como la de las plantas, como los aceites de oliva, de cacahuate y de canola. Sustituye los pescados altos en ácidos grasos omega-3 — como la caballa y el salmón — por carne roja.
  • Limita la cantidad de alcohol que consumes. El alcohol tiene muchas calorías y azúcar y tiene un efecto particularmente potente sobre los triglicéridos. Incluso las pequeñas cantidades de alcohol pueden aumentar los niveles de triglicéridos.
  • Haz ejercicio regularmente. Trata de hacer al menos 30 minutos de actividad física en la mayoría o todos los días de la semana. El ejercicio regular puede disminuir los triglicéridos y estimular el colesterol "bueno". Haz una caminata diaria a paso ligero, nada o únete a un grupo de ejercicio. Si no tienes tiempo para hacer ejercicio por 30 minutos, trata de hacerlo en tres sesiones de10 minutos cada vez. Haz una caminata corta, sube por las escaleras en el trabajo o prueba unas sentadillas o lagartijas mientras ves televisión.

¿Qué hay de los medicamentos?

Si los cambios en tu estilo de vida no son suficientes para controlar la hipertrigliceridemia, tu médico podría recomendar lo siguiente:

  • Estatinas. Tu médico podría recetarte estos medicamentos para disminuir el colesterol si también tienes colesterol de lipoproteínas de alta densidad baja (HDL o "bueno"); colesterol de lipoproteínas de baja densidad alta (LDL o "malo"); o si tienes antecedentes de arterias bloqueadas o diabetes. Algunos ejemplos incluyen atorvastatina (Lipitor) y simvastatina (Zocor). Un posible efecto secundario es el dolor muscular.
  • Aceites de pescado. También conocidos como ácidos grasos omega 3, los suplementos de aceite de pescado pueden ayudar a disminuir tus triglicéridos. Sin embargo, se necesitan dosis altas, por lo que esta opción a menudo se reserva para personas cuyos niveles de triglicéridos rebasan los 500 mg/dL (5.7 mmol/L).
  • Fibratos. Los medicamentos de fibrato, como el fenofibrato (TriCor, Fenoglide, otros) y el gemfibrozil (Lopid), también pueden disminuir tus niveles de triglicéridos. Los fibratos funcionan mejor en personas cuyos niveles de triglicéridos rebasan los 500 mg/dL (5.7 mmol/L). Los fibratos pueden aumentar el riesgo de presentar efectos secundarios al tomarlos con estatinas.
  • Niacina. La niacina, en ocasiones llamada ácido nicotínico, pueden disminuir tus triglicéridos y tu colesterol "malo" (colesterol de lipoproteína de baja densidad o LDL). Generalmente se reservan para personas cuyos niveles de triglicéridos rebasan los 500 mg/dL (5.7 mmol/L). No debes tomar niacina de venta libre sin consultar primero a tu médico. La niacina puede interactuar con otros medicamentos y causar efectos secundarios graves.

Si tu médico te receta un medicamento para disminuir tus triglicéridos, tómalo tal como se indica. Y recuerda la importancia de los cambios que has hecho en tu estilo de vida. Los medicamentos pueden ayudar — pero el estilo de vida también es importante.

Aug. 15, 2015 See more In-depth