Las grasas trans representan un problema doble para tu corazón

Las grasas trans elevan tu colesterol LDL (el "malo") y bajan tu colesterol HDL (el "bueno"). Infórmate más sobre las grasas trans y cómo evitarlas.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Muchos doctores consideran que las grasas trans son el peor tipo de grasa que puedes comer. A diferencia de otras grasas en los alimentos, las grasas trans — que también se conocen como ácidos grasos trans — a la vez elevan tu colesterol LDL (el "malo") y bajan tu colesterol HDL (el "bueno").

Un nivel alto de colesterol LDL combinado con un nivel bajo de colesterol HDL aumenta tus riesgos de enfermedades cardíacas, que es la causa más importante de muerte para hombres y mujeres. Lo que sigue es más información sobre las grasas trans y cómo evitarlas.

¿Qué son las grasas trans?

Algunas carnes y ciertos productos lácteos contienen pequeñas cantidades de grasas trans que ocurren en forma natural. Pero la mayor parte de las grasas trans se forma a través de un proceso industrial que agrega hidrógeno al aceite vegetal, lo que hace que el aceite se vuelva sólido a temperatura ambiente.

Es menos probable que este aceite parcialmente hidrogenado se eche a perder, por lo que la comida que se prepara usándolo puede conservarse por largo tiempo sin deterioro. Algunos restaurantes usan aceite vegetal parcialmente hidrogenado en sus canastas para freír porque no hay que cambiarlo con tanta frecuencia como con otros aceites.

Las grasas trans en tu comida

La forma fabricada de las grasas trans, que se conoce como aceite parcialmente hidrogenado, se encuentra en una variedad de alimentos, incluyendo:

  • Repostería. La mayoría de los pasteles, galletas, masa para pastel y galletas saladas contienen shortening, que usualmente se hace de aceite vegetal parcialmente hidrogenado. El baño de azúcar que se vende preparado es otra fuente de grasas trans.
  • Tentempiés. PLos chips hechos de papa, maíz y tortilla con frecuencia contienen grasas trans. Y mientras que las palomitas de maíz pueden ser un tentempié saludable, muchos tipos de palomitas empaquetados o para microondas usan grasas trans para ayudar a cocinar o dar sabor.
  • Comidas fritas. Las comidas que requieren ser sumergidas en aceite para freírlas — papas fritas, roscas fritas y pollo frito— pueden contener grasas trans del aceite usado para cocinarlas.
  • Masa refrigerada. Los productos de repostería enlatados, como los bollos y roscas de canela, con frecuencia contienen grasas trans, así como la masa para pizza congelada.
  • Crema en polvo y margarina. La crema en polvo no láctea para café y la margarina en barra también pueden contener aceites vegetales parcialmente hidrogenados.

Cómo leer etiquetas de alimentos

En los Estados Unidos, si un alimento contiene menos de 0.5 gramos de grasas trans en una porción, la etiqueta puede indicar 0 gramos de grasas trans. Estas grasas trans ocultas pueden sumarse con rapidez, especialmente si comes varias porciones de diferentes alimentos que contienen menos de 0.5 gramos por porción.

Cuando revises la etiqueta para ver si hay grasas trans, también busca en la lista de ingredientes el aceite vegetal parcialmente hidrogenado — lo que indica que el alimento contiene algunas grasas trans, aunque la cantidad esté por debajo de 0.5 gramos.

June 19, 2015 See more In-depth