Colesterol HDL: Cómo aumentar tu colesterol 'bueno'

Tus niveles de colesterol son una medida importante de tu salud cardiaca. Para colesterol HDL, o colesterol "bueno", los niveles más altos son mejores.

Escrito por personal de Mayo Clinic

La lipoproteína de alta densidad (HDL) es conocida como colesterol "bueno" porque ayuda a eliminar otras formas de colesterol de tu torrente sanguíneo. Los niveles más altos de colesterol HDL están relacionados con un riesgo menor de enfermedad cardiaca.

El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en todas tus células y tiene varias funciones útiles, incluyendo ayudar a construir las células de tu cuerpo. Se transporta a través de tu torrente sanguíneo pegado a las proteínas. Estas proteínas se llaman lipoproteínas.

  • Lipoproteína de baja densidad. Los niveles altos de lipoproteína de baja densidad (LDL) eventualmente se pueden acumular en las paredes de tus vasos sanguíneos y estrechar el conducto. A veces se puede formar un coágulo que se pega en el espacio estrecho, lo que puede provocar un ataque cardiaco o accidente cerebrovascular. Es por eso que al colesterol LDL a menudo se le llama colesterol "malo".
  • Lipoproteína de alta densidad. A este tipo de lipoproteína a menudo se le conoce como colesterol "bueno". La HDL recoge el colesterol que sobra en tu sangre y lo devuelve a tu hígado en donde se descompone y es eliminado de tu cuerpo.

Si tienes niveles de colesterol LDL altos y HDL bajos, es posible que tu médico se enfoque primero en disminuir tu colesterol LDL. Los medicamentos conocidos como estatinas — como atorvastatina (Lipitor) y simvastatina (Zocor) — son el tratamiento más común para el colesterol LDL alto.

¿Cuáles son los niveles óptimos de HDL?

Los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre o milimoles (mmol) por litro (L). Cuando se trata de colesterol HDL, las cifras más altas son mejores.

En riesgo Deseable
Hombres Menos de 40 mg/dL (1.0 mmol/L) 60 mg/dL (1.6 mmol/L) o más
Mujeres Menos de 50 mg/dL (1.3 mmol/L) 60 mg/dL (1.6 mmol/L) o más

Las personas que tienen niveles más altos de colesterol HDL de manera natural tienen un menor riesgo de ataque al corazón y accidente cerebrovascular. Sin embargo, es menos claro si el mismo beneficio es verdad para personas que aumentan sus niveles de HDL con medicamentos.

Las intervenciones conocidas por aumentar la HDL han demostrado disminuir el riesgo de ataque al corazón, como hacer ejercicio, dejar de fumar o mejorar la dieta. Sin embargo, los medicamentos que aumentan de manera específica la HDL no han logrado reducir el índice de ataques al corazón.

June 28, 2016 See more In-depth