Análisis y diagnósticos

Escrito por personal de Mayo Clinic

Para diagnosticar la insuficiencia cardíaca, el médico revisará atentamente tu historia clínica y tus síntomas y realizará una exploración física. El médico también puede verificar la presencia de factores de riesgo, tales como presión arterial alta, enfermedad de las arterias coronarias o diabetes.

Usando un estetoscopio, el médico puede escuchar tus pulmones para verificar si hay signos de congestión. El estetoscopio también detecta sonidos anormales del corazón que pueden sugerir la insuficiencia cardíaca. El médico puede examinar las venas de tu cuello y verificar si hay acumulación de fluidos en el abdomen y en las piernas.

Después de la exploración física, el médico también puede solicitar alguna de estas pruebas:

  • Análisis de sangre. El médico puede tomar una muestra de sangre para verificar la función de los riñones, el hígado y la tiroides y para buscar indicadores de otras enfermedades que afectan el corazón.

    Un análisis de sangre para verificar una sustancia química denominada «péptido natriurético tipo B terminal N» puede ayudar a diagnosticar la insuficiencia cardíaca si el diagnóstico no es determinante cuando se usa además de otras pruebas.

  • Radiografía de tórax. Las radiografías pueden ayudar a ver el estado de los pulmones y el corazón. En la insuficiencia cardíaca, el corazón puede parecer agrandado, y la acumulación de fluido puede ser visible en los pulmones. El médico también puede usar una radiografía para diagnosticar otras enfermedades distintas a la insuficiencia cardíaca que pueden explicar los signos y los síntomas.
  • Electrocardiograma. Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón mediante electrodos adheridos a la piel. Los impulsos se registran como ondas y se muestran en una pantalla o se imprimen en papel.

    Esta prueba ayuda al médico a diagnosticar problemas del ritmo cardíaco y daños en el corazón debido a un ataque cardíaco que puede estar ocultando la insuficiencia cardíaca.

  • Ecocardiograma. Una prueba importante para diagnosticar la insuficiencia cardíaca es el ecocardiograma. Un ecocardiograma ayuda a distinguir la insuficiencia cardíaca sistólica de la insuficiencia cardíaca diastólica, en la cual el corazón está rígido y no puede llenarse correctamente.

  • Un ecocardiograma usa ondas sonoras para producir imágenes de video del corazón. Esta prueba puede ayudar al médico a observar el tamaño y la forma del corazón y qué tan bien está bombeando.

    El ecocardiograma también puede ayudar a los médicos a buscar problemas en las válvulas o evidencias de ataques cardíacos previos, otras anormalidades cardíacas y algunas causas inusuales de la insuficiencia cardíaca.

    La fracción de eyección se mide durante un ecocardiograma y también puede medirse mediante pruebas de medicina nuclear, cateterismo cardíaco y una resonancia magnética cardíaca. Esta es una medición importante de qué tan bien está bombeando el corazón y se usa para ayudar a clasificar la insuficiencia cardíaca y para guiar el tratamiento.

  • Prueba de esfuerzo. Las pruebas de esfuerzo miden cómo el corazón y los vasos sanguíneos responden al esfuerzo. Es posible que camines en una cinta o pedalees en una bicicleta fija mientras estás conectado a una máquina de electrocardiograma. O bien, es posible que recibas un medicamento por vía intravenosa que estimula el corazón de manera similar a cuando realizas ejercicios. Algunas veces la prueba de esfuerzo puede realizarse mientras usas una máscara que mide la capacidad del corazón y de los pulmones para inhalar oxígeno y exhalar dióxido de carbono.

    Las pruebas de esfuerzo ayudan a los médicos a observar si tienes una enfermedad de las arterias coronarias. Las pruebas de esfuerzo también determinan cuán bien responde tu cuerpo a la eficacia de bombeo reducida del corazón y puede ayudar a guiar las decisiones de tratamiento a largo plazo.

    Si el médico también desea ver imágenes del corazón mientras estás ejercitando, puede solicitar una prueba de esfuerzo nuclear o un ecocardiograma de esfuerzo. Es similar a una prueba de esfuerzo, pero también usa técnicas de imagen para visualizar el corazón durante la prueba.

  • Tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RM) cardíaca. Estas pruebas pueden usarse para diagnosticar problemas del corazón, entre ellos, las causas de la insuficiencia cardíaca.

    En una tomografía computarizada cardíaca, te recuestas en una camilla dentro de una máquina con forma circular. Dentro de la máquina, un tubo de rayos X gira alrededor de tu cuerpo y obtiene imágenes del corazón y del pecho.

    En una resonancia magnética cardíaca, te recuestas en una camilla dentro de una máquina con forma de tubo alargado que produce un campo magnético. El campo magnético alinea partículas atómicas en algunas de las células. Cuando se emiten ondas de radio hacia las partículas alineadas, estas producen señales que varían según el tipo de tejido. Las señales crean imágenes del corazón.

  • Angiografía coronaria. En esta prueba, se inserta un tubo delgado y flexible (catéter) en un vaso sanguíneo en la ingle o en el brazo y se lo guía a través de la aorta hasta las arterias coronarias.

    Un tinte que se inyecta a través del catéter hace que las arterias que suministran sangre al corazón sean visibles con los rayos X. Esta prueba ayuda a los médicos a identificar arterias estrechadas hacia el corazón (enfermedad de las arterias coronarias) que pueden causar la insuficiencia cardíaca. La prueba puede constar de un ventriculograma, un procedimiento para determinar la potencia de la cavidad de bombeo principal del corazón (ventrículo izquierdo) y la salud de las válvulas del corazón.

  • Biopsia del miocardio. En esta prueba, el médico inserta un pequeño cordón de biopsia flexible en una vena del cuello o la ingle, y se toman pequeños pedazos del músculo cardíaco. Esta prueba puede realizarse para diagnosticar determinados tipos de enfermedades del músculo cardíaco que provocan insuficiencia cardíaca.

Cómo se clasifica la insuficiencia cardíaca

Los resultados de estas pruebas ayudan a los médicos a determinar la causa de los signos y los síntomas y a desarrollar un programa para tratar el corazón. Para determinar cuál es el tratamiento más adecuado para tu enfermedad, los médicos pueden clasificar la insuficiencia cardíaca usando dos sistemas:

  • Clasificación de la New York Heart Association (Asociación Cardíaca de Nueva York). Esta escala basada en los síntomas clasifica la insuficiencia cardíaca en cuatro categorías. En la insuficiencia cardíaca de clase I, no tienes ningún síntoma. En la insuficiencia cardíaca de clase II, puedes desarrollar las actividades cotidianas sin dificultad, pero te cansas o te fatigas cuando te esfuerzas. En la clase III, tendrás problemas para completar las actividades cotidianas; la clase IV es la más grave, y tienes dificultad para respirar, incluso al descansar.
  • Pautas del Colegio Estadounidense de Cardiología/American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). El sistema de clasificación basado en etapas usa letras de la A a la D. El sistema comprende una categoría para las personas que corren riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca. Por ejemplo, una persona que tiene varios factores de riesgo de insuficiencia cardíaca, pero no tiene signos o síntomas de insuficiencia cardíaca está en la etapa A. Una persona que tiene una enfermedad cardíaca, pero no tiene signos o síntomas de insuficiencia cardíaca está en la etapa B. Alguien que tiene una enfermedad cardíaca y experimenta o experimentó signos y síntomas de insuficiencia cardíaca está en la etapa C. Una persona con insuficiencia cardíaca avanzada y que requiere tratamientos especializados está en la etapa D.

    Los médicos usan este sistema de clasificación para identificar los factores de riesgo y para comenzar un tratamiento temprano y más riguroso para ayudar a prevenir o a retrasar la insuficiencia cardíaca.

Estos sistemas de puntuación no son independientes entre sí. El médico, con frecuencia, los usará en conjunto para ayudar a decidir las opciones de tratamiento más adecuadas. Pregúntale al médico acerca de tu puntuación si estás interesado en determinar la gravedad de tu insuficiencia cardíaca. El médico puede ayudarte a interpretar tu puntuación y a planificar el tratamiento según tu enfermedad.

March 07, 2017