Enfermedades del corazón en las mujeres: Comprende los síntomas y factores de riesgo

Todas las mujeres se enfrentan a la amenaza de una enfermedad del corazón. Sin embargo, tomar conciencia de los síntomas y riesgos únicos para las mujeres, así como comer una dieta saludable para el corazón y hacer ejercicio, pueden ayudar a protegerte.

By Mayo Clinic Staff

Aunque la enfermedad del corazón a menudo puede considerarse como un problema para los hombres, la enfermedad del corazón es la causa de muerte más común tanto en hombres como en mujeres en Estados Unidos. Uno de los retos es que algunos de los síntomas de las enfermedades del corazón en las mujeres pueden ser diferentes a los de los hombres. Afortunadamente, las mujeres pueden tomar medidas para comprender sus síntomas únicos de enfermedad del corazón y comenzar a reducir su riesgo de enfermedad del corazón.

Síntomas de ataque al corazón en las mujeres

El síntoma más común de ataque al corazón en las mujeres es algún tipo de dolor, presión o malestar en el pecho. Sin embargo, no siempre es el síntoma más grave o incluso el más importante, particularmente en las mujeres. Y, algunas veces, las mujeres pueden tener un ataque al corazón sin sentir dolor en el pecho. Las mujeres son más propensas que los hombres a tener síntomas de ataque al corazón que no se relacionan con dolor en el pecho, como:

  • Malestar en el cuello, mandíbula, hombro, parte superior de la espalda o abdomen
  • Falta de aliento
  • Dolor en uno o ambos brazos
  • Náusea o vómito
  • Sudoración
  • Vértigo o mareo
  • Fatiga inusual

Estos síntomas pueden ser más sutiles que el evidente dolor opresivo en el pecho a menudo asociado con los ataques al corazón. Las mujeres pueden describir el dolor en el pecho como una opresión. Esto puede deberse a que las mujeres tienden a presentar bloqueos no sólo en sus arterias principales, sino también en las arterias más pequeñas que suministran sangre al corazón — un trastorno denominado enfermedad de pequeños vasos del corazón o enfermedad coronaria microvascular.

Los síntomas en las mujeres pueden ocurrir con más frecuencia cuando están descansando o incluso cuando están dormidas. El estrés mental también puede desencadenar los síntomas de un ataque al corazón en las mujeres.

Las mujeres tienden a aparecer en las salas de emergencia después de que ya se ha producido daño al corazón debido a que sus síntomas no son los que por lo general se asocian con un ataque al corazón y también porque las mujeres tienden a minimizar sus síntomas. Si experimentas estos síntomas o piensas que estás teniendo un ataque al corazón, llama de inmediato al servicio de atención médica de urgencias. No conduzcas hasta la sala de urgencias a menos que no tengas otras opciones.

Factores de riesgo de enfermedades del corazón para las mujeres

A pesar de que varios factores de riesgo tradicionales de la enfermedad arterial coronaria — como colesterol alto, presión arterial elevada y obesidad — afectan tanto a hombres como a mujeres, existen otros factores que pueden jugar un papel más grande en el desarrollo de enfermedades del corazón en mujeres. Por ejemplo, los factores de riesgo pueden incluir:

  • Diabetes. Las mujeres con diabetes tienen un mayor riesgo de tener enfermedades del corazón que los hombres con diabetes.
  • Estrés mental y depresión. Los corazones de las mujeres se ven más afectados por el estrés y la depresión que los de los hombres. La depresión hace más difícil mantener un estilo de vida saludable y seguir el tratamiento recomendado; por lo tanto, se recomienda que consultes a tu médico si tienes síntomas de depresión.
  • Fumar. En las mujeres, fumar es un factor de riesgo mayor para las enfermedades del corazón que en los hombres.
  • Inactividad. La falta de actividad física es uno de los principales factores de riesgo de enfermedades del corazón y algunas investigaciones han encontrado que las mujeres son más inactivas que los hombres.
  • Menopausia. Los bajos niveles de estrógeno después de la menopausia representan un factor de riesgo significativo en el desarrollo de enfermedad cardiovascular en los vasos sanguíneos más pequeños (enfermedad coronaria microvascular).
  • Síndrome del corazón roto. Este trastorno — a menudo ocasionado por situaciones estresantes que pueden causar una grave, pero generalmente temporal, insuficiencia del músculo cardiaco — por lo general ocurre en mujeres después de la menopausia. Este trastorno también es conocido como miocardiopatía de takotsubo, síndrome de disfunción apical transitoria o miocardiopatía por estrés.
  • Complicaciones en el embarazo. En las mujeres, la presión arterial alta o la diabetes durante el embarazo pueden aumentar el riesgo a largo plazo de presentar presión arterial alta o diabetes, así como de desarrollar una enfermedad del corazón en el caso de las madres.

    Algunas investigaciones han encontrado que si tienes complicaciones en el embarazo como presión arterial alta o diabetes, tus hijos también pueden tener un riesgo mayor de enfermedades del corazón en el futuro.

Las mujeres con enfermedades inflamatorias, como artritis reumatoide o lupus, también están ante un riesgo mayor de enfermedad del corazón. Hay investigaciones en curso de otros factores de riesgo de enfermedades del corazón en mujeres.

¿Las mujeres adultas son las únicas que deberían preocuparse por la enfermedad del corazón?

No. Las mujeres de todas las edades deben tomar en serio la enfermedad del corazón. Las mujeres menores de 65 años, y especialmente aquellas con un historial familiar de enfermedad del corazón, deben prestar mucha atención a los factores de riesgo de este tipo de enfermedad.

¿Qué pueden hacer las mujeres para reducir su riesgo de enfermedad del corazón?

Las mujeres pueden llevar a cabo varios cambios en su estilo de vida para reducir el riesgo de enfermedad del corazón, incluyendo:

  • Dejar o no comenzar a fumar.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Mantener un peso saludable.
  • Comer una dieta saludable que incluya granos enteros, una variedad de frutas y verduras, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa y carnes magras. Evitar las grasas saturadas o trans, azúcares añadidas y grandes cantidades de sal.

Las mujeres también necesitan tomar medicamentos prescritos de forma adecuada, como medicamentos para la presión arterial, anticoagulantes y aspirina. De igual forma, necesitan manejar de mejor manera otros trastornos que son factores de riesgo de enfermedad del corazón, como presión arterial alta, colesterol alto y diabetes.

June 14, 2016 See more In-depth