Los audífonos: cómo elegir el mejor

Existen muchos tipos de audífonos. ¿Cuál es el mejor para ti? Averigua lo que debes considerar cuando selecciones uno.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Tal vez hayas pensado en adquirir un audífono, pero te preocupa cómo te verás o si verdaderamente te servirá. Tus inquietudes disminuirán si te informas sobre:

  • Las opciones para audífonos disponibles
  • Qué considerar al comprar un audífono
  • Cómo acostumbrarte al audífono

Los audífonos no te devuelven la audición normal. Pueden mejorar tu audición al amplificar los sonidos bajos en volumen, por lo que te ayudan a escuchar sonidos que has tenido dificultad en oír sin el aparato.

Cómo funcionan los audífonos

Todos los audífonos tienen las mismas partes básicas para transmitir e intensificar los sonidos ambientales y llevarlos al oído. La mayoría de audífonos son digitales y funcionan con una pila para audífonos.

Se captan los sonidos del entorno por medio de micrófonos pequeños. Un chip de computadora con un amplificador los convierte en un código digital. Los analiza y ajusta el sonido según el nivel de tu pérdida de audición, tus necesidades auditivas y los niveles de los sonidos ambientales. Luego vuelve a transformar las señales amplificadas en ondas sonoras, que llegan al oído a través de amplificadores.

Estilos de audífonos

Los audífonos varían mucho en precio, tamaño, características especiales, y la manera en que se colocan en tu oído.

Los siguientes son estilos de audífonos, comenzando con el más pequeño y que se ve menos en el oído. Los diseñadores de audífonos continúan haciéndolos cada vez más pequeños para satisfacer la demanda para un audífono que prácticamente no se vea. Pero quizás los audífonos más pequeños no tengan la capacidad de ofrecerte el nivel mejorado de audición que esperas.

Completo Intracanal (CIC) o mini CIC

Un audífono completo intracanal está moldeado para caber dentro de tu conducto auditivo. Mejora una pérdida auditiva de leve a moderada en los adultos.

Un audífono completo intracanal:

  • Es el más pequeño y el menos visible
  • Tiende a captar menos el sonido del viento
  • Usa baterías muy pequeñas, que duran poco y son difíciles de manejar
  • No tiene características adicionales como control de volumen o un micrófono direccional
  • El cerumen del oído puede obstruir el amplificador

Dentro del canal

El audífono intercanal (ITC) se moldea en forma personalizada y se ajusta parcialmente al conducto auditivo. Este tipo de audífono mejora una pérdida auditiva leve a moderada en los adultos.

El audífono intercanal:

  • Es menos visible en el oído que los estilos más grandes
  • Incluye características que no caben en el audífono completo intracanal, pero puede ser difícil de ajustar por su tamaño pequeño
  • El cerumen del oído puede obstruir el amplificador

En el oído

Un audífono en el oído (ITE) se fabrica a la medida en dos estidos — uno que llena la mayor parte del oído externo y uno que llena sólo la parte inferior. Los dos son de gran utilidad para quienes sufren pérdida auditiva de leve a grave.

Un audífono en el oído:

  • Incluye características que no caben en audífonos más pequeños, como control del volumen
  • Pueden ser más fáciles de usar
  • Funciona con una pila más grande, que dura más
  • El cerumen del oído puede obstruir el amplificador
  • Puede captar más el sonido del viento que los aparatos más pequeños
  • Es más visible en el oído que los aparatos más pequeños

Detrás de la oreja

El audífono usado detrás de la oreja (BTE) se engancha en la parte superior de la oreja y descansa detrás de ésta. Un tubo lo conecta a un aparato personalizado, llamado molde auricular, que encaja en el conducto auditivo. Estos aparatos son apropiados para gente de todas las edades y para las personas con casi para cualquier tipo de pérdida auditiva.

El audífono usado detrás de la oreja:

  • Tradicionalmente ha sido el tipo más grande de audífono, aunque algunos minidiseños nuevos son más funcionales y casi no se ven.
  • Puede proporcionar mayor amplificación que otros estilos
  • Puede ser que capte más el sonido del viento que otros estilos

Receptor en canal o receptor en el oído

Los estilos de receptor en canal (RIC) y receptor en el oído (RITE) se parecen a los que se colocan detrás del oído, con un amplificador o receptor en el conducto o en el oído. Un filamento, en vez de tubos, conecta los componentes.

Un audífono estilo receptor en canal :

  • Tiene una parte detrás del oído que es menos visible
  • El cerumen del oído puede obstruir el amplificador

Audífonos de ajuste abierto

El audífono de ajuste abierto es una variante de los que se colocan detrás de la oreja con un tubo delgado. Este estilo de audífono mantiene muy abierto el canal auditivo, lo cual permite que los sonidos de baja frecuencia entren naturalmente en el oído y que los sonidos de alta frecuencia se amplifiquen a través del audífono. Este estilo es una buena opción para quienes sufren de una pérdida auditiva moderada.

El audífono de ajuste abierto:

  • Es menos visible
  • No tapa los oídos como los audífonos pequeños colocados en el conducto auditivo, así que tu propia voz te suena mejor.
  • Puede ser más difícil de manejar y de ajustar porque sus piezas son pequeñas.
Sept. 02, 2015 See more In-depth