Un niño que va a la escuela de mi hija tiene piojos. ¿Los productos para prevenir los piojos sirven para evitar que mi hija se contagie?

Answers from James M. Steckelberg, M. D.

No existen remedios comprobados para los piojos, aunque algunos productos de venta libre afirman que los repelen. Se necesitan más investigaciones científicas para probar la seguridad y eficacia de estos productos.

Una pequeña cantidad de estudios mostraron que los ingredientes de algunos de estos productos —mayormente aceites vegetales como romero, citronela, eucalipto, árbol del té y hierba de limón— podrían repeler los piojos. Sin embargo, estos productos están clasificados como «naturales», por lo que no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) y no han sido probados según las normas de la FDA.

Las instrucciones para usar estos productos tampoco están reguladas, por lo que no está claro cómo usarlos de manera segura. De hecho, algunos productos:

  • Podrían ser inflamables
  • Podrían irritar los pulmones si se inhalan los gases que provocan
  • Podrían ser tóxicos o irritar la piel

Los productos para la prevención de los piojos también podrían ser más caros que los productos típicos para el cuidado del pelo y deben usarse repetidamente para mantener los efectos protectores. No hay garantía de que el producto funcione, por lo que el costo podría superar los beneficios, especialmente si más de una persona recibe tratamiento.

Hasta que otras investigaciones demuestren la eficacia de los productos para la prevención de los piojos, puedes tomar medidas sencillas para minimizar el riesgo de que tu hijo se contagie piojos:

  • Dile a tu hijo que evite el contacto entre cabezas con sus compañeros mientras juegan y realizan otras actividades.
  • Indícale a tu hijo que no comparta sus objetos personales, como por ejemplo sombreros, bufandas, abrigos, peines, cepillos, accesorios para el pelo y auriculares.
  • Indícale a tu hijo que evite los espacios compartidos donde los sombreros y la ropa de más de un estudiante se cuelgan en un perchero común o se guardan en un solo casillero.
April 10, 2015 See more Expert Answers