Síntomas y causas

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la ginecomastia se incluyen:

  • Tejido de las glándulas mamarias hinchado
  • Dolor con la palpación en la mama

Cuándo consultar con el médico

Visita a un médico si tienes:

  • Hinchazón
  • Dolor
  • Dolor con la palpación
  • Secreción por el pezón en una o en ambas mamas

Causas

La ginecomastia es provocada por una disminución en la cantidad de testosterona comparada con la cantidad de estrógeno. La causa de esta disminución puede ser por una afección que bloquea o reduce los efectos de la testosterona o una afección que aumenta el nivel de estrógeno. Existen varios factores que pueden alterar el equilibrio hormonal, incluidos los siguientes.

Cambios hormonales naturales

La testosterona y el estrógeno controlan el desarrollo y el mantenimiento de las características sexuales tanto en hombres como en mujeres. La testosterona controla los rasgos masculinos, como la masa muscular y el vello corporal. El estrógeno controla los rasgos femeninos, como el crecimiento de los senos.

La mayoría de las personas piensan que el estrógeno es una hormona exclusivamente femenina, pero los hombres también la producen, aunque normalmente en cantidades pequeñas. Sin embargo, los niveles de estrógeno masculino que son demasiado altos o no están en equilibrio con los niveles de testosterona producen ginecomastia.

  • Ginecomastia en lactantes. Más de la mitad de los lactantes varones nacen con pechos dilatados debido a los efectos del estrógeno de la madre. Por lo general, los tejidos inflamados del pecho desaparecen en dos o tres semanas después del nacimiento.
  • Ginecomastia durante la pubertad. La ginecomastia causada por los cambios hormonales durante la pubertad es relativamente frecuente. En la mayoría de los casos, el tejido inflamado del pecho desaparece sin tratamiento en seis meses o dos años.
  • Ginecomastia en los hombres. La prevalencia de la ginecomastia vuelve a aparecer entre los 50 y 69 años. Afecta a al menos 1 de cada 4 hombres de ese grupo etario.

Medicamentos

Existen distintos medicamentos que pueden causar ginecomastia. Estas incluyen:

  • Antiandrógenos que se usan para tratar el agrandamiento de próstata, el cáncer de próstata y algunas otras afecciones. Por ejemplo: flutamida, finasterida (Proscar, Propecia) y espironolactona (Aldactone).
  • Esteroides anabólicos y andrógenos.
  • Medicamentos para el SIDA. La ginecomastia puede desarrollar VIH positivo en los hombres que reciben un régimen de tratamiento llamado terapia antirretroviral de gran actividad (HAART, por sus siglas en inglés). El efavirenz (Sustiva) es asociado más frecuentemente con la ginecomastia que con otros medicamentos para VIH.
  • Ansiolíticos, como el diazepam (Valium).
  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Antibióticos.
  • Medicamentos para úlceras, como cimetidina (Tagamet HB).
  • Tratamiento oncológico (quimioterapia).
  • Medicamentos para el corazón, como digoxina (Lanoxin) y bloqueadores de los canales de calcio.
  • Medicamentos para la motilidad gástrica, como metoclopramide (Reglan).

Drogas y alcohol

Las sustancias que pueden causar ginecomastia incluyen:

  • Alcohol
  • Anfetaminas
  • Marihuana
  • Heroína
  • Metadona

Afecciones

Existen distintas afecciones que pueden causar la ginecomastia al afectar el equilibrio normal de las hormonas. Estas incluyen:

  • Hipogonadismo. Cualquiera de las afecciones que interfieren con la producción normal de testosterona, como el síndrome de Klinefelter o la insuficiencia hipofisaria, pueden relacionarse con la ginecomastia.
  • Envejecimiento. Los cambios hormonales que ocurren con el envejecimiento normal pueden causar ginecomastia, especialmente en los hombres con sobrepeso.
  • Tumores. Algunos tumores, como los que afectan los testículos, las glándulas suprarrenales o la glándula hipófisis, pueden producir hormonas que alteran el equilibrio hormonal femenino.
  • Hipertiroidismo. Con esta afección, la glándula tiroides produce demasiada tiroxina.
  • Insuficiencia renal. Aproximadamente la mitad de las personas que son tratadas en forma regular con hemodiálisis experimentan ginecomastia debido a los cambios hormonales.
  • Insuficiencia hepática y cirrosis. Las fluctuaciones hormonales relacionadas con los problemas hepáticos así como los medicamentos que se toman para la cirrosis están asociados con la ginecomastia.
  • Desnutrición e inanición. Cuando el cuerpo es privado de una nutrición adecuada, los niveles de testosterona decaen pero los de estrógeno permanecen constantes, lo que causa un desequilibrio hormonal. La ginecomastia también puede ocurrir cuando se vuelve a una nutrición normal.

Productos herbarios

Los aceites vegetales, como el árbol de té o la lavanda, que se usa en champús, jabones o lociones, han sido relacionados con la ginecomastia. Esto se debe probablemente a su débil actividad estrogénica.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de la ginecomastia se incluyen:

  • Adolescencia
  • Edad adulta avanzada
  • Uso de andrógenos o esteroides anabólicos para mejorar el rendimiento atlético
  • Determinadas afecciones, entre ellas enfermedad renal o hepática, enfermedades en la tiroides, tumores activos hormonalmente y síndrome de Klinefelter

Complicaciones

La ginecomastia tiene algunas complicaciones físicas, pero también puede provocar problemas psicológicos o emocionales por el aspecto.

Nov. 01, 2016
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Agrandamiento de los pechos en los hombres (ginecomastia)