El codo de golfista es una enfermedad que provoca dolor donde los tendones de los músculos del antebrazo se unen a una protuberancia ósea en la parte interna del codo. El dolor se puede extender al antebrazo y a la muñeca.

El codo de golfista es similar al codo de tenista, que se produce en la parte exterior del codo. No se limita a los golfistas. Los jugadores de tenis y otras personas que usan repetidamente sus muñecas o que aprietan los dedos también pueden desarrollar el codo de golfista.

El dolor del codo de golfista no tiene que mantenerte fuera de curso o alejado de tus actividades favoritas. Hacer reposo y realizar el tratamiento adecuado puede hacerte volver a tu rutina.

El codo de golfista se caracteriza por:

  • Dolor y sensibilidad en la parte interna del codo. A veces, el dolor se extiende por toda la parte interna del antebrazo. Este dolor suele empeorar con ciertos movimientos.
  • Rigidez. Puedes sentir el codo rígido y puede dolerte al cerrar la mano.
  • Debilidad. Puedes sentir debilidad en las manos y las muñecas.
  • Entumecimiento u hormigueo. Estas sensaciones pueden irradiarse hasta llegar a uno o más dedos (por lo general, el dedo anular y el meñique).

El dolor que produce el codo de golfista puede aparecer de manera repentina o gradual. Es posible que el dolor empeore cuando:

  • Realizas un swing con el palo de golf o la raqueta
  • Aprietas o lanzas una pelota
  • Das la mano
  • Giras la perilla de la puerta
  • Levantas pesas
  • Levantas algo con la palma de tu mano hacia abajo
  • Flexiona la muñeca

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico en caso de que el reposo, el hielo y los analgésicos de venta libre no alivien tu dolor y la sensibilidad en el codo. Busca atención inmediata si ocurre lo siguiente:

  • Tienes el codo inflamado y caliente, y si tienes fiebre
  • No puedes flexionar el codo
  • Tienes el codo deformado
  • Sospechas que tienes un hueso roto

El codo de golfista, también conocido como «epicondilitis», se debe al daño en los músculos y los tendones que controlan la muñeca y los dedos. El daño suele estar relacionado con una tensión excesiva o repetida, especialmente movimientos forzados de la muñeca y los dedos. Levantar, lanzar o golpear objetos de forma inadecuada, así como realizar muy poco precalentamiento o escaso acondicionamiento, pueden contribuir al codo de golfista.

Hay muchas actividades que pueden provocar codo de golfista, entre ellas:

  • Golf. Agarrar o balancear los palos de golf de forma inadecuada o con demasiada fuerza puede afectar los músculos y los tendones.
  • Deportes de raqueta. Realizar demasiados efectos puede dañar el codo. Usar una raqueta demasiado pequeña o pesada también puede provocar lesiones.
  • Deportes de lanzamiento. Las técnicas de lanzamiento inadecuadas en béisbol o sóftbol pueden ser otra causa. El fútbol americano, el tiro con arco y el lanzamiento de jabalina también pueden provocar codo de golfista.
  • Levantamiento de pesas. Levantar peso con técnicas inadecuadas, como doblar las muñecas al realizar ejercicios de bíceps, puede sobrecargar los músculos y los tendones del codo.

Además, todas las actividades en las que se dobla y estira el codo repetidamente pueden causar codo de golfista. Algunas de ellas son pintar, rastrillar, martillar, cortar madera, usar la computadora, hacer trabajos de línea de ensamblaje y cocinar. Sin embargo, realizar tareas de jardinería o cocinar para invitados uno o dos días no suele causar codo de golfista. En general, la actividad se tiene que hacer más de una hora al día o varios días para que cause un problema.

Puedes tener mayor riesgo de padecer codo de golfista si:

  • Tienes 40 años o más
  • Haces una actividad repetitiva al menos dos horas por día
  • Eres obeso
  • Fumas

Si no se trata, el codo de golfista puede provocar:

  • Dolor crónico en el codo
  • Amplitud de movimiento limitada
  • Flexión fija (contractura) y duradera del codo

Es probable que consultes primero con tu médico de atención primaria. Si no mejoras con el reposo, el hielo y los medicamentos de venta libre, es posible que el médico te derive a un especialista en medicina deportiva o a un médico con formación avanzada en trastornos musculoesqueléticos.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Haz una lista de tus síntomas y de cuándo comenzaron.
  • Anota la información médica importante, incluso otras enfermedades que tengas, y todos los medicamentos y suplementos que estés tomando.
  • Registra tus actividades diarias típicas; entre ellas con qué frecuencia, durante cuánto tiempo y con qué dificultad practicas deportes o realizas otras actividades que ponen a prueba tu codo. Observa si en este último tiempo cambiaste la frecuencia, la intensidad o el método de los entrenamientos.
  • Anota las lesiones recientes que pudieron dañar tu codo.
  • Anota preguntas para hacerle al médico a fin de aprovechar al máximo el tiempo juntos.

A continuación, encontrarás algunas preguntas básicas para hacerle al médico que te examine en busca de un posible codo de golfista.

  • ¿Cuál es la causa más probable de los signos y síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Necesito alguna prueba para confirmar el diagnóstico?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomiendas?
  • Con tratamiento, ¿finalmente podré reanudar el deporte o la actividad que me provocó los problemas en el codo?
  • ¿Durante cuánto tiempo tendré que evitar el deporte o la actividad que me provocó los problemas en el codo?
  • ¿Qué tipo de rutina de ejercicios puedo realizar sin peligro mientras me recupero?
  • ¿Necesitaré una cirugía?
  • ¿Cada cuánto tendré que venir para controlar mi avance?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas, entre ellas:

  • ¿Qué síntomas tienes y cuándo los notaste por primera vez?
  • ¿El dolor es constante? ¿Es intenso?
  • Las tareas en que usas el codo (levantar, asir, cargar, escribir, dar la mano), ¿desencadenan el dolor?
  • ¿Los síntomas afectan tu capacidad para realizar las tareas diarias? ¿Afectan tu descanso?
  • ¿Cuál es tu rutina de ejercicios?
  • En este último tiempo, ¿cambiaste el entrenamiento o el equipo que usas, como nuevas técnicas o una nueva raqueta?
  • ¿Qué actividades realizas en el trabajo?
  • ¿Cuáles son tus actividades recreativas o pasatiempos?
  • ¿Intentaste realizar tratamientos en el hogar? ¿Alguno ha sido de ayuda?
  • ¿Tuviste recientemente una lesión que te pudo haber causado un daño en el codo?
  • ¿Te diagnosticaron alguna otra enfermedad?

El codo de golfista se suele diagnosticar a partir de tu historia clínica y una exploración física. Para evaluar el dolor y la rigidez, el médico puede aplicar presión sobre el área afectada o pedirte que muevas el codo, la muñeca y los dedos de varias formas.

Una radiografía puede servirle al médico para descartar otras causas del dolor de codo, como una fractura o artritis. En raras ocasiones, se realizan estudios de diagnóstico por imágenes más integrales, como una resonancia magnética.

Cuanto antes comiences el tratamiento, más rápido podrás retomar tus actividades habituales.

  • Descanso. Debes posponer tu partido de golf y demás actividades repetitivas hasta que el dolor desaparezca. Si retomas las actividades demasiado rápido, puedes empeorar tu situación.
  • Coloca hielo en la zona afectada. Aplícate compresas de hielo en el codo durante 15 a 20 minutos por vez, de tres a cuatro veces por día, durante varios días. Para proteger la piel, envuelve las compresas de hielo con una toalla delgada. Puede ayudar masajear la parte interna del codo con hielo durante 5 minutos por vez, 2 o 3 veces por día.
  • Toma analgésicos de venta libre. Prueba con ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), naproxeno sódico (Aleve y otros) o paracetamol (Tylenol y otros).
  • Usa un dispositivo de inmovilización. El médico puede recomendarte que uses dispositivo de inmovilización elástico en el brazo afectado, lo que podría reducir la tensión de los músculos y de los tendones.
  • Elonga y fortalece la zona afectada. El médico puede sugerirte ejercicios de elongación y de fortalecimiento. La fisioterapia o la terapia ocupacional también pueden ser útiles. Un tipo de fortalecimiento (fortalecimiento excéntrico) que alarga el tendón de los músculos extensores de la muñeca se mostró particularmente eficaz para el tratamiento de la irritación crónica del tendón.
  • Reduce la carga de los tendones del codo. Envuélvete el codo con un vendaje elástico o usa una férula.
  • Retoma gradualmente tus actividades habituales. Cuando el dolor desaparezca, practica con el brazo los movimientos típicos del deporte o de la actividad que realices. Revisa tu swing de golf o de tenis con un instructor e implementa los ajustes necesarios.
  • Consulta con el médico si sería adecuado someterte a una cirugía. Es muy poco frecuente que se deba realizar una cirugía. Pero si tus signos y tus síntomas no responden al tratamiento conservador en un plazo de 6 a 12 meses, la cirugía puede convertirse en una opción. Un nuevo procedimiento consiste en la extracción mínimamente invasiva y guiada por ecografía del tejido cicatricial en la región del dolor tendinoso. Se necesitan más estudios.

Otros tratamientos que se utilizan son las inyecciones de corticoesteroides, que no han demostrado ser un tratamiento eficaz a largo plazo. Un tratamiento más novedoso que se está probando es el plasma rico en plaquetas. Esto consiste en extraer una pequeña cantidad de sangre que se centrifuga y se inyecta en la zona dolorida. Se necesitan más estudios.

La mayoría de las personas se sentirán mejor con reposo, hielo y analgésicos. Según la gravedad de la afección, el dolor puede persistir por meses o años (aunque te lo tomes con calma y sigas las instrucciones con respecto a los ejercicios del brazo). A veces el dolor regresa o se vuelve crónico.

Puedes tomar estas medidas para prevenir el codo de golfista:

  • Fortalece los músculos del antebrazo. Usa pesas livianas o aprieta una pelota de tenis. Incluso ejercicios simples pueden ayudar a los músculos a absorber la energía de una tensión física repentina.
  • Haz elongaciones antes de iniciar tu actividad. Camina o trota durante algunos minutos para calentar tus músculos. Luego, realiza estiramientos suaves antes de iniciar tu juego.
  • Corrige tu posición. Cualquiera sea el deporte que practiques, pídele al instructor que revise tu posición para evitar sobrecargar los músculos.
  • Utiliza el equipo adecuado. Si usas palos de golf de hierro, considera cambiarlos por palos de grafito más livianos. Si juegas al tenis, las raquetas que tienen un agarre pequeño o una cabeza pesada pueden aumentar el riesgo de tener problemas en los codos.
  • Levanta peso de manera adecuada. Al levantar cualquier objeto, como pesas libres, mantén la muñeca rígida y estable para reducir la fuerza en los codos.
  • Aprende cuándo tienes que descansar. Evita el uso excesivo de los codos. Ante el primer signo de dolor en los codos, toma un descanso.
Aug. 25, 2015