Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos usados para diagnosticar cálculos biliares incluyen los siguientes:

  • Pruebas para crear imágenes de tu vesícula. El médico puede recomendarte una ecografía abdominal y una tomografía computarizada (TC) para crear imágenes de tu vesícula. Estas imágenes se pueden analizar para buscar signos de cálculos biliares.
  • Pruebas para controlar si hay cálculos biliares en las vías biliares. Una prueba que usa un tinte especial para resaltar las vías biliares en las imágenes puede ayudar al médico a determinar si un cálculo biliar está provocando una obstrucción.

    Las pruebas pueden incluir una gammagrafía hepatobiliar con ácido iminodiacético (HIDA), una resonancia magnética (RM) o una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). Los cálculos biliares que se descubren con una CPRE se pueden extraer durante el procedimiento.

  • Análisis de sangre para detectar complicaciones. Los análisis de sangre pueden detectar infecciones, ictericia, pancreatitis u otras complicaciones provocadas por los cálculos biliares.

Tratamiento

La mayoría de las personas con cálculos biliares que no presentan síntomas nunca necesitarán tratamiento. El médico determinará si se recomienda algún tratamiento para los cálculos biliares, lo cual dependerá de tus síntomas y los resultados del análisis de diagnóstico.

El médico te recomendará que estés alerta a los síntomas de complicación con los cálculos biliares, como un dolor que se intensifique en la parte superior derecha del abdomen. Si los signos y síntomas de cálculos biliares ocurren en el futuro, puedes someterte a un tratamiento.

Las opciones de tratamiento para cálculos biliares incluyen lo siguiente:

  • Cirugía para extraer la vesícula (colecistectomía). El médico podría recomendarte la cirugía para extraerte la vesícula si los cálculos biliares son recurrentes. Una vez que te extraigan la vesícula, la bilis fluirá directamente desde el hígado al intestino delgado, en vez de almacenarse en tu vesícula.

    La vesícula no se necesita para vivir, y su extracción no afecta la capacidad para digerir los alimentos, pero puede producir diarrea, lo cual suele ser temporario.

  • Medicamentos para disolver los cálculos biliares. Los medicamentos que tomas por vía oral pueden ayudarte a disolver los cálculos biliares. Sin embargo, podría llevar meses o años de tratamiento disolver los cálculos por esta vía, y es probable que estos se vuelvan a formar si se suspende el tratamiento.

    Algunos medicamentos no son eficaces. Los medicamentos para los cálculos biliares no son de uso frecuente y están reservados para las personas que no pueden someterse a una cirugía.

Preparación para la consulta

Comienza por ver a tu médico de cabecera o médico general si tienes signos o síntomas que te preocupan. Si el médico sospecha que puedes tener cálculos biliares, es probable que te derive a un médico especialista en el aparato digestivo (gastroenterólogo) o a un cirujano de abdomen.

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucha información para cubrir, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Lleva a un familiar o amigo de confianza. En ocasiones, puede ser difícil entender toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que tú olvidaste mencionar.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo la visita. Prepara una lista antes de la consulta. Para los cálculos biliares, algunas preguntas básicas para hacer al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Los cálculos biliares pueden producir este dolor abdominal?
  • ¿Existe alguna posibilidad de que mis síntomas sean causa de algo distinto a los cálculos biliares?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es posible que mis cálculos biliares desaparezcan sin ningún tratamiento?
  • ¿Necesito realizarme una cirugía de extracción de vesícula?
  • ¿Cuáles son los riesgos de una cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo lleva la recuperación de una cirugía de vesícula?
  • ¿Existen otros tratamientos para los cálculos biliares?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • Tengo estas otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas están relacionados con las comidas?
  • ¿Alguna vez tuviste fiebre como uno de los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo duran los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore tus síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore tus síntomas?
Aug. 18, 2016
References
  1. Gallstones (Cálculos biliares). Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases). http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/digestive-diseases/gallstones/Pages/facts.aspx. Último acceso: 15 de junio de 2016.
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  4. What are the risk factors for gallbladder cancer? (¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de vesícula?). Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society). http://www.cancer.org/cancer/gallbladdercancer/detailedguide/gallbladder-risk-factors. Último acceso: 16 de junio de 2016.
  5. Feldman M, et al. Gallstone disease (Enfermedad de cálculos biliares). En: Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management (Enfermedades gastrointestinales y hepáticas de Sleisenger y Fordtran: fisiopatología, diagnóstico y tratamiento). 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 16 de junio de 2016.
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