Alergias alimentarias: cómo comprender las etiquetas de los alimentos

Las etiquetas de los alimentos detallan los alérgenos alimentarios para ayudarte a evitar una reacción alérgica. A continuación te damos el detalle de los ocho principales alérgenos alimentarios.

By Mayo Clinic Staff

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) obliga a los fabricantes de alimentos a incluir los ocho ingredientes más frecuentes que provocan alergias alimentarias. La mayoría de los países tienen reglas similares. En los Estados Unidos, la información sobre las alergias alimentarias debe redactarse con terminología simple que puedan comprender tanto adultos como niños.

Los ocho alimentos de las etiquetas de alergias alimentarias representan aproximadamente el 90 por ciento de las reacciones alérgicas. Estos ocho alimentos son:

  • Leche
  • Huevos
  • Maníes
  • Frutos secos (como almendras, marañones, nueces)
  • Pescado (como róbalo, bacalao, lenguado)
  • Mariscos (como cangrejo, langosta, camarones)
  • Soja
  • Trigo

Cómo comprender las etiquetas de los alimentos

Las etiquetas de los alimentos en EE. UU. hacen que no tengas que estar adivinando lo que dicen, lo que te ayuda a identificar más fácilmente los alimentos que podrían causar una reacción alérgica. A continuación te presentamos respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre los requisitos de las etiquetas de los alimentos.

  • ¿Qué alimentos tienen etiquetas? Los alimentos nacionales o importados deben tener una etiqueta que enumere si el producto contiene uno de los ocho alérgenos principales.
  • ¿Qué información sobre alergias contiene la etiqueta? La etiqueta enumera el tipo de alérgeno —por ejemplo, el tipo de fruto seco (almendra, nuez) o el tipo de crustáceo (cangrejo, camarones)—, así como cualquier ingrediente que contenga una proteína de los ocho alérgenos alimentarios principales. Las etiquetas también mencionan todo alérgeno que se encuentre en los saborizantes, colorantes u otros aditivos.
  • ¿Qué alimentos no tienen etiquetas? Los productos frescos, los huevos, la carne fresca y determinados aceites altamente refinados no requieren de un listado de ingredientes en las etiquetas.

Ingredientes no intencionales

Las leyes sobre etiquetado de alimentos exigen que se identifiquen los alérgenos alimentarios, incluso en muy pequeñas cantidades; aunque solo cuando están presentes como ingredientes. A los fabricantes no les exigen que incluyan advertencias sobre alérgenos alimentarios introducidos en forma accidental durante la fabricación o el envasado (contaminación cruzada). Esto podría provocar inconvenientes si eres muy sensible a los alérgenos alimentarios.

Muchos fabricantes adjuntan advertencias en forma voluntaria, aunque estas etiquetas con recomendaciones no siempre son claras. Además, los fabricantes tienen diferentes formas de decir que un alérgeno alimentario está presente. Por ejemplo, las etiquetas pueden decir «elaborado en una fábrica que también procesa trigo» o «puede contener soja».

La FDA está trabajando en cómo hacer para que estas etiquetas con advertencias sean más estandarizadas, de manera tal que sea más simple identificar cuáles productos contienen alérgenos. Si tienes dudas de que un producto contenga algo a lo que eres alérgico, mejor evítalo hasta que consultes con el médico.

Nov. 03, 2016 See more In-depth