Descripción general

El temblor esencial es un trastorno del sistema nervioso (neurológico) que causa movimientos involuntarios y rítmicos. Si bien puede afectar a prácticamente cualquier parte del cuerpo, el temblor se presenta con mayor frecuencia en las manos, especialmente al hacer tareas simples, como beber de un vaso o atarse los cordones.

Por lo general, el temblor hereditario no es grave, pero normalmente empeora con el tiempo y puede ser intenso en algunas personas. Otros trastornos no causan temblor hereditario, aunque este a veces se confunde con la enfermedad de Parkinson.

El temblor esencial puede aparecer a cualquier edad, pero es más frecuente en personas de 40 años o más.

Atención del temblor hereditario en Mayo Clinic

Síntomas

Signos y síntomas del temblor esencial:

  • Comienza en forma gradual, a menudo en un lado del cuerpo
  • Empeora con el movimiento
  • Normalmente, primero se presenta en las manos y afecta una mano o las dos
  • Puede consistir en un movimiento de la cabeza del tipo «sí-sí» o «no-no»
  • Puede empeorar con el estrés emocional, la fatiga, la cafeína o las temperaturas extremas

El temblor esencial en comparación con la enfermedad de Parkinson

Muchas personas asocian los temblores con la enfermedad de Parkinson; sin embargo, son afecciones con diferencias claves:

  • Momento en que ocurren los temblores. El temblor esencial de las manos, en general, ocurre cuando las usas. Los temblores de la enfermedad de Parkinson son más evidentes cuando tienes las manos a los costados del cuerpo o apoyadas en tu falda.
  • Enfermedades asociadas. Mientras que el temblor esencial no causa otros problemas de salud, la enfermedad de Parkinson está asociada con una postura encorvada, movimientos lentos y caminar arrastrando los pies. Sin embargo, las personas con temblor hereditario a veces desarrollan signos y síntomas neurológicos, como una marcha inestable (ataxia).
  • Partes del cuerpo afectadas. El temblor esencial afecta principalmente a las manos, la cabeza y la voz. Los temblores de la enfermedad de Parkinson normalmente empiezan en las manos y pueden afectar las piernas, el mentón y otras partes del cuerpo.

Causas

Aproximadamente la mitad de los casos de temblor hereditario parece ser el resultado de una mutación genética, aunque no se ha identificado un gen específico. Este tipo de temblor se conoce como temblor familiar. No queda claro qué ocasiona el temblor hereditario en las personas sin una mutación genética conocida.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo conocidos del temblor hereditario comprenden:

  • Mutación genética. La variedad heredada del temblor hereditario (temblor familiar) es un trastorno autosómico dominante. Se necesita un gen defectuoso de solo un padre para transmitir la enfermedad.

    Si tu padre o tu madre tienen una mutación genética para el temblor hereditario, tienes un 50 por ciento de probabilidades de desarrollar el trastorno tú mismo.

  • Edad. El temblor hereditario es más frecuente en personas de más de 40 años.

Complicaciones

Los temblores hereditarios no ponen en riesgo la vida, pero los síntomas a menudo empeoran con el tiempo. Si los temblores se hacen graves, podría resultarte difícil:

  • Sostener una taza o vaso sin derramar
  • Comer con normalidad
  • Maquillarte o afeitarte
  • Hablar, si la laringe o la lengua se ven afectadas
  • Escribir legiblemente
Aug. 11, 2017
References
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