¿Por qué se hinchan los pies y las piernas cuando se viaja en avión?

Answers from Sheldon G. Sheps, M. D.

La hinchazón de las piernas y los pies durante viajes en avión es frecuente y, en general, inofensiva. La inactividad durante el vuelo es la causa más común. Al sentarse y tener los pies en el suelo por períodos prolongados, la sangre se junta en las venas de las piernas. La posición de las piernas al sentarse también aumenta la presión en las venas de las piernas. Esto contribuye a que se hinchen los pies, ya que el líquido se separa de la sangre y se traslada hacia los tejidos blandos circundantes.

Para aliviar la hinchazón de los pies durante un vuelo, haz lo siguiente:

  • Usa prendas holgadas
  • Haz una caminata corta cada una hora aproximadamente
  • Mientras estés sentado, flexiona y extiende los tobillos y las rodillas frecuentemente
  • Flexiona y elonga los músculos de las pantorrillas
  • Cambia de posición en el asiento las veces que puedas y evita cruzar las piernas
  • Toma mucho líquido para evitar deshidratarte
  • No consumas alcohol ni sedantes, porque podrías sentirte demasiado somnoliento o inestable para caminar por la cabina

La hinchazón de los pies no es un problema grave si solo dura poco tiempo. Pero si la hinchazón excesiva continúa durante varias horas después de retomar la actividad, puede deberse a una afección más grave, como un coágulo sanguíneo en la pierna (trombosis venosa profunda), especialmente si la hinchazón se presenta solo en una pierna y con dolor. Si tienes estos signos y síntomas, busca atención médica de inmediato.

Si tienes mayor riesgo de que se formen coágulos sanguíneos, porque te sometiste a una cirugía importante recientemente o porque tomas anticonceptivos, por ejemplo, consulta con el médico antes de viajar en avión. El médico puede recomendarte que uses calcetines de compresión durante el vuelo. En algunos casos, puede indicarte que tomes un anticoagulante antes de partir.

Sept. 17, 2016