Descripción general

El ectropión es una afección en la que el párpado se pliega hacia afuera. Esto deja la superficie interna del párpado expuesta y propensa a la irritación.

El ectropión es más frecuente en adultos mayores y generalmente afecta solo el párpado inferior. En casos graves de ectropión, todo el largo del párpado se pliega hacia afuera. En casos más leves, solo un segmento del párpado se hunde lejos del ojo.

Las lágrimas artificiales y los ungüentos lubricantes pueden ayudar a aliviar los síntomas del ectropión. Pero por lo general, se necesita cirugía para corregir el problema.

Síntomas

Normalmente cuando parpadeas, los párpados distribuyen lágrimas de manera uniforme por todo el ojo, lo que mantiene lubricada la superficie de los ojos. Estas lágrimas drenan por pequeñas aberturas de la parte interna de los párpados (puntos).

Si tienes ectropión, el párpado inferior se aleja del ojo y las lágrimas no drenan correctamente por los puntos. Los signos y síntomas que esto produce pueden incluir los siguientes:

  • Ojos llorosos (exceso de lágrimas). Sin el drenaje adecuado, las lágrimas pueden acumularse y cubrir constantemente tus párpados.
  • Exceso de sequedad. El ectropión puede causar que sientas los ojos secos, ásperos y arenosos.
  • Irritación. Las lágrimas estancadas o la sequedad pueden irritar los ojos, lo que produce una sensación de ardor y enrojecimiento de los párpados y la parte blanca de los ojos.
  • Sensibilidad a la luz. Las lágrimas estancadas o los ojos secos pueden irritar la superficie de la córnea, lo que hace que tengas sensibilidad a la luz.

Cuándo consultar al médico

Consulta al médico si tienes los ojos constantemente lagrimosos o irritados, o si pareciera que tu párpado está flácido o caído.

Busca atención de inmediato si te han diagnosticado ectropión y experimentas lo siguiente:

  • Enrojecimiento en los ojos que aumenta rápidamente
  • Sensibilidad a la luz
  • Disminución de la visión

Estos son signos y síntomas de la exposición o úlceras en la córnea, que pueden dañar la visión.

Causas

El ectropión puede deberse a lo siguiente:

  • Debilidad muscular. A medida que envejeces, los músculos debajo de los ojos tienden a debilitarse, y se estiran los tendones. Estos músculos y tendones mantienen el párpado tirante contra el ojo. Cuando se debilitan, el párpado puede empezar a caerse.
  • Parálisis facial. Ciertas afecciones, como la parálisis facial periférica o parálisis de Bell, y ciertos tipos de tumores pueden paralizar los nervios y los músculos faciales. La parálisis facial que afecta los músculos del párpado puede causar ectropión.
  • Cicatrices o cirugías anteriores. La piel dañada por quemaduras o traumatismos, como la mordedura de un perro, puede afectar la forma en que los párpados se apoyan contra el ojo. Las cirugías de párpado (blefaroplastia) pueden causar ectropión, particularmente si se quitó una cantidad considerable de piel del párpado al momento de la cirugía.
  • Tumores en el párpado. Los tumores benignos o cancerosos en el párpado pueden hacer que el borde del párpado se pliegue hacia afuera.
  • Trastornos genéticos. Rara vez, el ectropión está presente al momento del nacimiento (congénito). En esos casos, por lo general se lo asocia con trastornos genéticos, como el síndrome de Down.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de tener ectropión incluyen:

  • Edad. La causa más frecuente del ectropión es el debilitamiento del tejido muscular asociado con la edad.
  • Cirugías oculares anteriores. Las personas que se han sometido a cirugías de párpado presentan mayor riesgo de tener ectropión más adelante.
  • Cáncer, quemaduras o traumatismos anteriores. Si tuviste cáncer de piel en el rostro, quemaduras o traumatismos faciales, presentas mayor riesgo de tener ectropión.

Complicaciones

El ectropión deja la córnea irritada y expuesta, lo que la hace más propensa a la sequedad. Como resultado, pueden producirse abrasiones y úlceras en la córnea, lo cual puede poner en riesgo la vista.

Aug. 16, 2017
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