Mi bebé de 10 meses tiene diarrea con frecuencia. ¿Cuál podría ser la causa?

Answers from Rayna Grothe, M.D.

Aunque la diarrea frecuente es común en los niños, puede ser difícil determinar la causa exacta.

Se considera que un bebé o niño pequeño tiene diarrea crónica cuando el volumen diario de heces supera el 1 por ciento del peso de su cuerpo, y en el caso de los niños más grandes, cuando este volumen es superior a 0,5 libras (227 gramos), aproximadamente, durante un período de más de dos a cuatro semanas.

La diarrea crónica puede tener diversas causas, a saber:

  • Infección bacteriana o parasitaria, poco frecuente en países desarrollados
  • Celiaquía: reacción inmunitaria al consumo de gluten, una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno
  • Inflamación crónica del tubo digestivo (enfermedad intestinal inflamatoria), como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn
  • Diarrea crónica inespecífica en la infancia: afección que suele presentarse en niños de 1 a 3 años de edad, no tiene causa específica conocida y generalmente se resuelve por sí sola, sin ocasionar pérdida de peso ni deficiencias en el crecimiento
  • Intolerancia a la proteína o al azúcar en la dieta
  • Síndrome del intestino irritable

Algunas causas poco frecuentes de la diarrea crónica son:

  • Tumores neuroendocrinos: tumores que generalmente aparecen en el tubo digestivo
  • Enfermedad de Hirschsprung: afección presente desde el nacimiento (congénita), producida por la ausencia de células nerviosas en los músculos de una parte o de todo el colon del bebé
  • Fibrosis quística: enfermedad hereditaria capaz de provocar una acumulación de mucosidad espesa que le impide al organismo absorber los nutrientes de los alimentos
  • Trastornos digestivos eosinofílicos: conjunto de enfermedades complejas caracterizadas por una cantidad superior a la normal de glóbulos blancos, llamados eosinófilos, en órganos del sistema digestivo

En los niños, un crecimiento más lento que lo normal o la pérdida de peso con diarrea pueden indicar dificultad en el estómago y el intestino para absorber los nutrientes —problema frecuente en casos de celiaquía o fibrosis quística—, mientras que otros problemas pueden ser más difíciles de diagnosticar

Cuándo consultar al médico

La diarrea —especialmente cuando está combinada con fiebre, vómitos o ambos síntomas— puede provocar deshidratación en los niños, sobre todo en niños pequeños. Llama al médico si la diarrea de tu hijo no mejora después de 24 horas o si tu bebé:

  • No ha mojado el pañal en tres horas o más
  • Tiene fiebrefiebresuperior a 102 °F (39 °C)
  • Presenta sangre en las heces o heces oscuras
  • Tiene sequedad de boca o llora sin lágrimas
  • Tiene sueño, está somnoliento, no responde o se muestra irritable de un modo inusual
  • Tiene un aspecto hundido en el abdomen, los ojos o las mejillas
  • La piel no queda plana si se pellizca y suelta

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Rayna Grothe, M.D.

June 25, 2014