Una dieta saludable es un factor esencial en controlar el azúcar en la sangre, que a su vez es clave para controlar la diabetes y para prevenir o hacer más lenta la progresión de las complicaciones de la diabetes, como la neuropatía diabética. Los suplementos dietéticos también puede nayudar.

La neuropatía diabética es el daño a los nervios causado por exceso de azúcar en la sangre, inflamación, y pequeños vasos sanguíneos bloqueados, que se asocian con la diabetes. Si no se trata, la neuropatía diabética puede causar complicaciones como dolor y hormigueo en las manos y los pies; también puede resultar en dificultades digestivas y problemas sexuales. La neuropatía avanzada en los pies puede llevar a la necesidad de amputar un dedo, el pie, o la parte inferior de la pierna.

Comer alimentos saludables es una parte importante del control de la diabetes y puede ayudar a prevenir complicaciones, incluyendo la neuropatía diabética. Un control estricto del azúcar en la sangre también puede ayudar a hacer más lenta la progresión del daño a los nervios.

Los suplementos dietéticos también pueden ser útiles para controlar la neuropatía diabética, aunque se necesita más investigación. Habla con tu doctor antes de tomar otro suplemento dietético, porque algunos pueden interferir con ciertos medicamentos para la diabetes, y otros pueden aumentar el riesgo de problemas renales.

Hay varios nutrientes en la comida que ayudan en la protección, reparación, y función de los tejidos afectados por la neuropatía diabética. Así que los investigadores están interesados en la nutrición y los suplementos dietéticos para ayudar a prevenir y controlar la neuropatía diabética.

La investigación en esta área es relativamente nueva, y los resultados de estudios clínicos no han sido definitivos. Pero los suplementos dietéticos siguientes pueden dar algunos beneficios limitados para prevenir y controlar la neuropatía diabética.

La vitamina B-12 se encuentra naturalmente en algunos alimentos. Tiene varios roles en el cuerpo, incluso ayudar a que los nervios funcionen bien y en la producción de glóbulos rojos.

Los adultos mayores, con o sin diabetes — particularmente aquellos que comen una dieta vegetariana o vegana — corren un riesgo aumentado de tener deficiencia de vitamina B-12, que puede causar neuropatía y otros problemas neurológicos.

Ciertos medicamentos pueden llevar a la deficiencia de B-12, incluyendo:

  • Metformina (Fortamet, Glucophage, otros), medicamento para la diabetes
  • Inhibidores de la bomba de protones para reducir el ácido en el estómago (Prevacid, Prilosec, otros)
  • Antagonistas del receptor de histamina (H-2) para reducir el ácido en el estómago(Tagament, Pepcid, Zantac, others)

Todavía no se sabe con certeza si tomar suplementos de vitamina B-12 puede ayudar a tratar la neuropatía diabética. Algunos estudios limitados han mostrado disminución de dolor y de otras sensaciones anormales. Pero las reseñas recientes de todas las investigaciones sugieren que no hay un beneficio significativo en tomar suplementos de B-12 para la neuropatía diabética para la gente sin deficiencia de esta vitamina.

El suplemento de vitamina B-12 generalmente se considera seguro si se toma según las indicacines. Las fuentes naturales de vitamina B-12 que puedes incluir en tu dieta son pescado, carne roja magra, y cereales para desayuno fortificados con vitaminas.

Alpha-lipoic acid, which is found in many foods, is an antioxidant — a substance the body can use to prevent or manage a tissue-damaging process called oxidative stress. Oxidative stress is a part of the diabetic neuropathy disease process. Alpha-lipoic acid also has been shown to reduce blood sugar levels.

A few small clinical trials have tested the treatment effect of alpha-lipoic acid given either as a supplement or intravenously. People with diabetic neuropathy had reduced pain, improvements in nerve function tests and improvements in other clinical measures of diabetic neuropathy. But long-term studies are needed.

Alpha-lipoic acid supplements are generally considered safe when taken as recommended. However, toxicity might occur if you take this supplement when you have a significant thiamin (vitamin B-1) deficiency. Don't use alpha-lipoic acid if you're a heavy user of alcohol.

Natural sources of alpha-lipoic acid include spinach, broccoli and yeast.

Acetyl-L-carnitine is a chemical compound naturally produced in the kidneys and liver. Acetyl-L-carnitine plays an important role in reducing oxidative stress, and it's believed to be involved in nerve cell function and regeneration.

A few clinical trials have tested the treatment effect of acetyl-L-carnitine. In these studies, people with diabetic neuropathy had reduced pain, improvements in other sensory problems and improvements in nerve function tests, though these benefits need to be confirmed in additional studies. Some of these studies suggest that the treatment effect is greater when started early in the course of the disease.

Acetyl-L-carnitine supplements are generally considered safe when taken as directed. Side effects may include nausea, vomiting or agitation.

Don't use acetyl-L-carnitine if you use warfarin (Coumadin, Jantoven), a blood-thinning medication, because the combination increases warfarin's effect and potentially the risk of bleeding. The use of acetyl-L-carnitine may worsen symptoms in people with hypothyroidism or who have a history of seizures.

Although research into the relationship between dietary supplements and diabetic neuropathy is ongoing, eating a healthy diet is widely recognized as a key part of managing your blood sugar and diabetes complications such as diabetic neuropathy.

Aim for a healthy-eating plan that's naturally rich in nutrients and low in fat and calories. Healthy meal plans focus on:

  • Vegetables, fruits, legumes and whole grains
  • Fat-free and low-fat dairy products
  • Lean meats, fish, and poultry without the skin

Exercise is essential to managing your blood sugar well. Check with your doctor before starting a new physical activity, especially if you're taking medications that lower your blood sugar. People with diabetes should aim for at least 30 minutes of moderate to vigorous activity most days of the week.

Drink water before, during and after activity to prevent dehydration. And, be sure to wear comfortable, supportive shoes.

June 24, 2017