Tratamiento para la diabetes: Uso de insulina para controlar el azúcar en la sangre

Comprender cómo la insulina afecta a tu azúcar en la sangre puede ayudarte a controlar mejor tu enfermedad.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Con frecuencia la terapia con insulina es una parte importante del tratamiento para la diabetes. Comprende el papel clave que juega la insulina en el control de tu azúcar en la sangre, y los objetivos de la terapia con insulina. Lo que aprendas puede ayudarte a evitar complicaciones de la diabetes.

El papel de la insulina en el cuerpo

Puede ser más fácil comprender la importancia de la terapia con insulina, si entiendes cómo funciona normalmente la insulina en el cuerpo, y qué es lo que sucede cuando tienes diabetes.

  • Regula el azúcar en tu torrente sanguíneo. El papel principal de la insulina es mantener el nivel de la glucosa en el torrente sanguíneo dentro de un rango normal. Después de comer, los hidratos de carbono se descomponen en glucosa, un azúcar que sirve como fuente primaria de energía, y entra al torrente sanguíneo. Normalmente, el páncreas responde produciendo insulina, lo que permite que la glucosa entre en los tejidos.
  • Almacena el exceso de glucosa para obtener energía. Después de comer — cuando los niveles de insulina son altos — el exceso de glucosa se almacena en el hígado en forma de glucógeno. Entre comidas — cuando los niveles de insulina son bajos — el hígado libera glucógeno en el torrente sanguíneo en forma de glucosa. Esto mantiene los niveles de azúcar en la sangre dentro de un rango estrecho.

Si tu páncreas secreta poco o nada de insulina (diabetes tipo 1), o tu cuerpo no produce la insulina suficiente o se ha hecho resistente a la acción de la insulina (diabetes tipo 2), el nivel de glucosa en tu torrente sanguíneo aumenta, ya que no es capaz de entrar en las células. Si no se sigue un tratamiento, la glucosa elevada en la sangre puede tener complicaciones como ceguera, daño en los nervios (neuropatía) y en los riñones.

April 29, 2016 See more In-depth