Análisis y diagnósticos

Escrito por personal de Mayo Clinic

Con frecuencia, los síntomas de la diabetes tipo 1 aparecen de forma repentina y son la causa de control del nivel de azúcar en sangre. Dado que los síntomas de otros tipos de diabetes y prediabetes se manifiestan de forma más gradual y no son evidentes, la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association, ADA) ha recomendado pautas para la detección. La ADA recomienda que se realicen análisis para detección de diabetes en las siguientes personas:

  • Cualquier persona con un índice de masa corporal superior a 25, independientemente de su edad, que tenga factores de riesgo adicionales, como presión arterial alta, estilo de vida sedentario, antecedentes de síndrome de ovario poliquístico, haber dado a luz a un bebé que pesó más de 9 libras (4 kilos), antecedentes de diabetes durante el embarazo, niveles altos de colesterol, antecedentes de enfermedad cardíaca y tener un pariente cercano con diabetes.
  • Se aconseja que cualquier persona mayor de 45 años se realice un análisis de detección inicial de azúcar en sangre, y después, si los resultados son normales, hacer controles cada tres años a partir de entonces.

Pruebas para la diabetes tipo 1 y tipo 2 y la prediabetes

  • Prueba de glucohemoglobina (A1C). Este análisis de sangre indica el nivel de azúcar en sangre promedio de los últimos dos o tres meses. Mide el porcentaje de azúcar en sangre unido a la hemoglobina, la proteína que transporta el oxígeno en los glóbulos rojos. Cuanto más alto sea el nivel de azúcar en sangre, mayor será la cantidad de hemoglobina con azúcar. Un nivel de A1C de 6,5 por ciento o más en dos análisis separados indica que tienes diabetes. Un nivel de A1C de 5,7 a 6,4 por ciento indica prediabetes. Un nivel por debajo de 5,7 se considera normal.

Si los resultados de la prueba de A1C no son coherentes, si no puedes hacerte la prueba o si tienes algún trastorno que hace que la prueba de A1C sea imprecisa —por ejemplo, si estás embarazada o si tienes una forma poco frecuente de hemoglobina (llamada «variante de hemoglobina»)—, tu médico puede solicitar las siguientes pruebas para diagnosticar la diabetes:

  • Examen aleatorio de azúcar en la sangre. Se tomará una muestra de sangre en un horario al azar. Sin importar cuándo hayas comido por última vez, un nivel de azúcar en sangre aleatorio de 200 mg/dL (miligramos por decilitro) u 11,1 mmol/L (milimoles por litro) o más sugiere diabetes.
  • Prueba de azúcar en sangre en ayunas. Se tomará una muestra de sangre después de una noche de ayuno. Un nivel de azúcar en sangre en ayunas menor que 100 mg/dL (5,6 mmol/L) es normal. Un nivel de azúcar en sangre en ayunas entre 100 y 125 mg/dL (5,6 a 6,9 mmol/L) se considera prediabetes. Si el resultado es 126 mg/dL (7 mmol/L) o más en dos análisis distintos, tienes diabetes.
  • Prueba de tolerancia a la glucosa oral. Para esta prueba, debes ayunar durante la noche, y se mide el nivel de azúcar en sangre en ayunas. Luego, debes tomar un líquido azucarado, y se mide el nivel de azúcar en sangre periódicamente durante las siguientes dos horas. Un nivel de azúcar en sangre inferior a 140 mg/dL (7,8 mmol/L) es normal. Un resultado de más de 200 mg/dL (11,1 mmol/L) después de dos horas indica diabetes. Un resultado de entre 140 y 199 mg/dL (7,8 y 11,0 mmol/L) indica prediabetes.

Si se sospecha de diabetes tipo 1, se analizará la orina para detectar la presencia de un derivado que se produce cuando el tejido muscular y graso se utilizan para obtener energía porque el cuerpo no tiene suficiente insulina para utilizar la glucosa disponible (cuerpos cetónicos). El médico probablemente también hará un análisis para determinar si tienes células destructivas del sistema inmunitario asociadas con la diabetes tipo 1, denominadas «anticuerpos».

Pruebas para la diabetes gestacional

Probablemente tu médico evaluará tus factores de riesgo de diabetes gestacional al comienzo de tu embarazo:

  • Si tu riesgo de tener diabetes gestacional es alto, por ejemplo, si eres obesa al inicio de tu embarazo, si tuviste diabetes gestacional durante un embarazo previo o si tu madre, padre, hermano o hijo tiene diabetes, tu médico podría realizar los exámenes para detección de diabetes en tu primera visita prenatal.
  • Si tienes un riesgo promedio de padecer diabetes gestacional, probablemente te realicen un examen de detección durante el segundo trimestre, por lo general, entre las semanas 24 y 28 de embarazo.

Tu médico puede usar los siguientes análisis para detección:

  • Prueba de tolerancia a la glucosa inicial. Comenzarás la prueba de tolerancia a la glucosa bebiendo una solución de glucosa en jarabe. Una hora más tarde, te realizarán un análisis de sangre para medir tu nivel de azúcar en sangre. En una prueba de tolerancia a la glucosa, un nivel de azúcar en sangre por debajo de 140 mg/dL (7,2 a 7,8 mmol/L) en general es considerado normal, aunque esto podría variar según la clínica o el laboratorio. Si tu nivel de azúcar en sangre es mayor de lo normal, esto significa que tienes un riesgo más alto de tener diabetes gestacional. Tu médico solicitará un análisis de seguimiento para determinar si tienes diabetes gestacional.
  • Prueba de tolerancia a la glucosa de seguimiento. Para el análisis de seguimiento, se te pedirá que ayunes toda la noche, y luego medirán tu nivel de azúcar en sangre en ayunas. Después beberás otra solución dulce —esta contiene una concentración de glucosa más alta— y controlarán tu nivel de azúcar en sangre cada hora por un período de tres horas. Si por lo menos dos de los resultados de azúcar en sangre son más altos de los valores normales establecidos para cada una de las tres horas de la prueba, te diagnosticarán diabetes gestacional.
July 31, 2014