He oído que los remedios naturales para el tratamiento de la depresión, tales como la hierba de San Juan, pueden funcionar tan bien como los antidepresivos. ¿Es cierto?

Answers from Daniel K. Hall-Flavin, M. D.

Los remedios para la depresión llamados naturales no son un reemplazo del diagnóstico y el tratamiento médicos. Sin embargo, para algunas personas, al parecer, ciertos suplementos a base de hierbas y dietéticos funcionan bien, pero se necesitan más estudios para determinar cuáles son los que mejor funcionan y qué efectos secundarios podrían causar. A continuación, analizamos algunos de los suplementos prometedores:

  • Hierba de San Juan. Este suplemento a base de hierbas no está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) para tratar la depresión en los Estados Unidos, pero es un tratamiento popular para la depresión en Europa. Si bien podría ayudar en casos de depresión leve o moderada, debes usarlo con precaución. La hierba de San Juan puede interferir con muchos medicamentos, incluidos los medicamentos anticoagulantes, las píldoras anticonceptivas, la quimioterapia, los medicamentos para el VIH/SIDA y los medicamentos para evitar el rechazo de órganos después de un trasplante. Además, evita tomar hierba de San Juan mientras tomas antidepresivos porque la combinación produce efectos secundarios graves.
  • S-adenosilmetionina. Este suplemento dietético es una forma sintética de una sustancia química que se genera naturalmente en el cuerpo. SAMe es la abreviatura de S-adenosilmetionina. La S-adenosilmetionina no está aprobada por la FDA para tratar la depresión en los Estados Unidos, pero se utiliza para el tratamiento de la depresión en Europa. La S-adenosilmetionina puede ayudar, pero deben realizarse más investigaciones. A dosis más altas, la S-adenosilmetionina puede provocar náuseas y estreñimiento. No uses S-adenosilmetionina si estás tomando un antidepresivo de venta con receta porque la combinación puede producir efectos secundarios graves.
  • Ácidos grasos omega 3. Estas grasas se encuentran en los peces de aguas frías, las semillas de lino, el aceite de lino, las nueces y algunos otros alimentos. Los suplementos de omega 3 se están estudiando como un posible tratamiento para la depresión y los síntomas depresivos en personas con trastorno bipolar. Si bien se considera generalmente seguro, el suplemento puede tener un gusto similar al pescado y, a dosis altas, puede interactuar con otros medicamentos. Aunque comer alimentos con ácidos grasos omega 3 parece tener beneficios saludables para el corazón, deben realizarse más investigaciones para determinar si tiene un efecto para evitar o mejorar la depresión.
  • Azafrán. El extracto de azafrán puede mejorar los síntomas de la depresión, pero es necesario realizar más estudios. Las dosis altas pueden provocar efectos secundarios significativos.
  • 5-hidroxitriptofano. El suplemento llamado 5-hidroxitriptofano, también conocido como 5-HTP, está disponible sin receta en los Estados Unidos, pero es de venta con receta en otros países. El uso de 5-hidroxitriptofano puede influir en la mejora de los niveles de serotonina, una sustancia química que afecta el estado de ánimo, pero la evidencia es solo preliminar, y es necesario realizar más investigación. Existe una inquietud de seguridad que indica que el 5-hidroxitriptofano puede provocar una afección neurológica grave, pero la relación no está clara.
  • Dehidroepiandrosterona. La dehidroepiandrosterona, también llamada DHEA, es una hormona que genera tu cuerpo. Los cambios en los niveles de dehidroepiandrosterona se han vinculado a la depresión. Varios estudios preliminares muestran mejoras en los síntomas de la depresión cuando se toma dehidroepiandrosterona como suplemento dietético; sin embargo, deben realizarse más investigaciones. Si bien por lo general es bien tolerada, la dehidroepiandrosterona tiene efectos secundarios posiblemente graves, especialmente si se toman dosis altas o durante un tiempo prolongado. La dehidroepiandrosterona fabricada con soja o ñame silvestre no es eficaz.

La FDA no supervisa los suplementos nutricionales y dietéticos como lo hace con los medicamentos. No siempre sabrás con certeza qué es lo que compras y si es seguro. Es mejor investigar un poco antes de comenzar a tomar algún suplemento dietético. Asegúrate de comprar tus suplementos de una empresa seria e infórmate exactamente sobre lo que contienen.

Además, como algunos suplementos a base de hierbas y suplementos dietéticos pueden afectar la acción de los medicamentos recetados o provocar interacciones peligrosas, te recomendamos que hables con el profesional de salud que te atiende antes de tomar cualquiera de estos productos.

July 28, 2015 See more Expert Answers