Descripción general

La costra láctea causa parches escamosos aceitosos o secos en el cuero cabelludo del bebé. El trastorno no produce picazón ni dolor. Pero puede causar escamas blancas o amarillas que no son fáciles de quitar.

Por lo general, la costra láctea se va sola en unos pocos meses. Las medidas caseras incluyen lavar el cuero cabelludo de tu bebé diariamente con un champú suave. Esto puede ayudar a aflojar y quitar las escamas. No rasques la costra láctea.

Si la costra láctea continúa o parece ser grave, el médico puede sugerirte un champú medicinal, una loción u otro tratamiento.

Síntomas

Algunos de los signos frecuentes de la costra láctea son:

  • Descamación irregular o costras gruesas en el cuero cabelludo
  • Piel seca o grasosa cubierta de hojuelas blancas o amarillas
  • Hojuelas de piel
  • Posiblemente, enrojecimiento leve

Puede haber hojuelas similares en las orejas, los párpados, la nariz y la ingle.

La costra láctea es frecuente en los recién nacidos. En general, no produce picazón.

«Costra láctea» es el nombre frecuente de la dermatitis seborreica infantil. A veces, se confunde con otra enfermedad de la piel denominada «eccema infantil». La diferencia principal entre estas enfermedades es que el eccema suele causar bastante picazón.

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico de tu bebé si:

  • Has intentado tratarlo en casa sin éxito
  • Los parches se han propagado al rostro o el cuerpo de tu bebé

Causas

Se desconoce la causa de la costra láctea. Un factor que podría contribuir son las hormonas que pasan de la madre al bebé antes del nacimiento. Estas hormonas pueden causar demasiada producción de aceite (sebo) en las glándulas sebáceas y los folículos del vello.

Otro factor podría ser una levadura (hongo) denominada «malassezia» que crece en el sebo junto con bacterias. Los tratamientos antifúngicos, como el ketoconazol, suelen ser efectivos, y respaldan la idea de que la levadura es un factor que contribuye a esta afección.

La costra láctea no es contagiosa y no se debe a una mala higiene.

Prevención

Lavarle el pelo a tu bebé cada varios días ayuda a prevenir la costra láctea. Usa un champú suave para bebés a menos que el médico de tu bebé recomiende usar algo más fuerte.

Aug. 23, 2017
References
  1. AskMayoExpert. Seborrheic dermatitis (Dermatitis seborreica). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2014.
  2. Sasseville D. Cradle cap and seborrheic dermatitis in infants (Costra láctea y dermatitis seborreica en lactantes). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 15 de septiembre de 2015.
  3. Barbara Woodward Lips Patient Education Center (Centro de educación para el paciente Barbara Woodward Lips). Caring for Your Newborn (Cuidado de tu recién nacido). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2014.

Dermatitis seborreica infantil