Tratamiento

El tratamiento para la cirrosis depende de la causa y el extento del daño al hígado. Las metas del tratamiento son hacer más lenta la progresión del tejido cicatricial en el hígado y prevenir o tratar los síntomas y complicaciones de la cirrosis. Quizás tengas que hospitalizarte si tienes un daño grave al hígado.

Tratamiento para la causa latente de la cirrosis

En las primeras etapas de la cirrosis, quizás sea posible minimizar el daño al hígado tratando la causa latente.Las opciones incluyen:

  • Tratamiento para la dependencia del alcohol. La gente con cirrosis causada por abusar del alcohol deben dejar de beber. Si tienes cirrosis, es esencial dejar de beber, ya que cualquier cantidad de alcohol es tóxica para el hígado. Si dejar de beber alcohol es difícil, tu doctor quizás recomiende un programa para el tratamiento de la adicción al alcohol.
  • Pérdida de peso: La gente con cirrosis causada por el trastorno de hígado graso no alcohólico puede mejorar su salud al perder peso y controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Es importante mantener un consumo adecuado de proteína mientras se intenta perder peso si el paciente tiene cirrosis.
  • Medicamentos para controlar la hepatitis. Se puede limitar más daño a las células del hígado causado por la hepatitis B o C con medicamentos para el tratamiento específico de estos virus.
  • Medicamentos para controlar otras causas y síntomas de la cirrosis. Los medicamentos pueden hacer más lenta la progresión de ciertos tipos de cirrosis del hígado. Por ejemplo, para la gente con cirrosis biliar primaria, (que ahora se denomina colangitis biliar primaria) diagnosticada en etapas tempranas, la medicación puede hacer enlentecer la progresión a cirrosis de manera significativa.

Otras medicaciones pueden aliviar ciertos síntomas, como comezón, fatiga, y dolor. Se puede recetar suplementos nutricionales para contrarrestar la desnutrición asociada con la cirrosis y para prevenir que se debiliten los huesos (osteoporosis).

Tratamiento de las complicaciones de la cirrosis

El médico tratará otras complicaciones de la cirrosis, entre ellas:

  • Exceso de líquido en el cuerpo. Una dieta con bajo contenido de sodio y los medicamentos para evitar la acumulación de líquido en el cuerpo pueden ayudar a controlar la ascitis y la hinchazón. Una acumulación de líquido más grave puede requerir procedimientos de drenaje y otras intervenciones para aliviar la presión. En algunos casos, se coloca un pequeño tubo (derivación portosistémica intrahepática transyugular) en la vena del hígado para aliviar la presión arterial del hígado y reducir la tasa de acumulación de líquido.
  • Hipertensión portal. Algunos medicamentos para la presión arterial pueden controlar la presión aumentada en las venas del hígado (hipertensión portal) y evitar un sangrado grave. El médico realizará una endoscopia superior en intervalos regulares para identificar venas agrandadas en el esófago o en el estómago (varices) que pueden producir sangrado.

    Si tienes varices, es posible que necesites medicamentos para reducir el riesgo de sangrado. Si no puedes tolerar el medicamento y presentas signos de que las varices sangran o probablemente sangrarán, es posible que necesites un procedimiento (ligadura con banda) para detener el sangrado o reducir el riesgo de sangrado en el futuro. En algunos casos, se puede colocar una derivación portosistémica intrahepática transyugular en el hígado para reducir la presión arterial en el hígado y evitar más sangrado.

  • Infecciones. Es posible que recibas antibióticos u otros tratamientos para infecciones. Es posible que el médico recomiende que te vacunes contra la influenza, la neumonía y la hepatitis.
  • Mayor riesgo de cáncer de hígado. El médico recomendará que te realices análisis de sangre y ecografías cada seis meses para buscar signos de cáncer de hígado.
  • Encefalopatía hepática. Es posible que te receten medicamentos para ayudar a evitar la acumulación de toxinas en la sangre debido a un mal funcionamiento del hígado.

Trasplante de hígado

En los casos avanzados de cirrosis, cuando el hígado deja de funcionar, un trasplante de hígado puede ser la única opción de tratamiento. Las personas suelen considerar esta opción cuando desarrollan los síntomas de la cirrosis, como ictericia, una importante retención de líquido (ascitis), várices sangrantes, encefalopatía hepática, disfunción renal o cáncer de hígado. Un trasplante de hígado reemplaza el hígado enfermo por el hígado sano de un donante fallecido o una parte del hígado de un donante vivo. La cirrosis es la causa más común de trasplante de hígado.

Los candidatos para recibir un trasplante de hígado deben pasar análisis extensivos para determinar si están suficientemente sanos para tener buenos resultados luego de la cirugía. Asimismo, los centros de trasplantes suelen solicitar un período de abstinencia de alcohol a las personas con enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol antes de que puedan recibir un trasplante.

Posibles tratamientos futuros

Los científicos están trabajando en la expansión de los tratamientos actuales para la cirrosis, pero los resultados han sido limitados. Debido a que la cirrosis tiene una gran cantidad de causas y complicaciones, existen muchos enfoques posibles. Una combinación de mayor cantidad de exámenes para la detección de tuberculosis, cambios en el estilo de vida y medicamentos nuevos podría mejorar los resultados de las personas que sufren daño hepático, en caso de que se comenzara en una etapa temprana.

En el futuro podría ser posible disminuir e incluso revertir la fibrosis que genera cirrosis según la causa de la fibrosis. Algunas de las personas que recibieron tratamientos exitosos para la hepatitis C y medicamentos para la hepatitis B podrían presentar mejoras en sus fibrosis.

Medicina alternativa

Se han utilizado muchas medicinas alternativas para tratar las enfermedades hepáticas. El cardo marino (silibinina) es la opción más utilizada y mejor estudiada. Entre otras hierbas se incluyen regaliz (glycyrrhiza), schisandra y astragalus. No obstante, en los ensayos clínicos no hay evidencia suficiente de beneficios para recomendar el uso de hierbas en el tratamiento de la cirrosis hepática. Asimismo, los medicamentos de hierbas representan un porcentaje en aumento de los casos informados de lesiones hepáticas inducidas por medicamentos. Habla con tu médico si estás interesado en probar una medicina alternativa para ayudar a enfrentar la cirrosis.

Aug. 19, 2017
References
  1. Sanchez W, et al. Liver cirrhosis (Cirrosis hepática). Colegio Americano de Gastroenterología (American College of Gastroenterology). http://patients.gi.org/topics/liver-cirrhosis. Último acceso: 26 de diciembre de 2015.
  2. Ferri FF. Cirrhosis (Cirrosis). En: Ferri’s Clinical Advisor 2016 (Consejos clínicos de Ferri 2016). Filadelfia, Pa.: Mosby Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 26 de diciembre de 2015.
  3. Cirrhosis (Cirrosis). Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases). http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/liver-disease/cirrhosis/Pages/facts.aspx. Último acceso: 27 de diciembre de 2015.
  4. Boyer TD, et al., eds. Hepatic fibrosis and cirrhosis (Cirrosis y fibrosis hepática). En: Zakim & Boyer's Hepatology: A Textbook of Liver Disease (Hepatología de Zakim y Boyer: manual de enfermedades hepáticas). 6.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2012. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 26 de diciembre de 2015.
  5. Tsochatzis EA, et al. Liver cirrhosis (Cirrosis hepática). The Lancet. 2014; 383:1749.
  6. Feldman M, et al. Overview of Cirrhosis (Descripción general de la cirrosis). En: Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management (Enfermedades gastrointestinales y hepáticas de Sleisenger y Fordtran: fisiopatología, diagnóstico y tratamiento). 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 8 de octubre de 2015.
  7. Singal AK, et al. Model for end-stage liver disease (Modelo para enfermedad hepática terminal). Journal of Clinical and Experimental Hepatology (Revista de hepatología clínica y experimental). 2013;3:50.
  8. Toshikuni N, et al. Nutrition and exercise in the management of liver cirrhosis (Nutrición y ejercicios en el tratamiento de cirrosis hepática). World Journal of Gastroenterology (Revista mundial de gastroenterología). 2014;20:7286.
  9. Cook AJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. 22 de septiembre de 2015.
  10. Goldberg E, et al. Cirrhosis in adults: Etiologies, clinical manifestations, and diagnosis (Cirrosis en adultos: etiologías, manifestaciones clínicas y diagnóstico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 27 de diciembre de 2015.
  11. De Robertis R, et al. Noninvasive diagnosis of cirrhosis: A review of different imaging modalities (Diagnóstico no invasivo de la cirrosis: revisión de diferentes modalidades de diagnóstico por imágenes). World Journal of Gastroenterology (Revista mundial de gastroenterología). 2014;20:7231.
  12. Czaja AJ. Hepatic inflammation and progressive liver fibrosis in chronic liver disease (Inflamación hepática y fibrosis hepática progresiva en enfermedad hepática crónica). World Journal of Gastroenterology (Revista mundial de gastroenterología). 2014;20:2515.
  13. Primary biliary cirrhosis (PBC) (Cirrosis biliar primaria). American Liver Foundation (Fundación Estadounidense del Hígado). http://www.liverfoundation.org/abouttheliver/info/pbc/. Último acceso: 27 de diciembre de 2015.
  14. Liver transplant (Trasplante de hígado). American Liver Foundation (Fundación Estadounidense del Hígado). http://www.liverfoundation.org/abouttheliver/info/transplant/. Último acceso: 27 de diciembre de 2015.
  15. Rakel D. Chronic hepatitis (Hepatitis crónica). En: Integrative Medicine (Medicina integrativa). 3.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2012. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 7 de diciembre de 2015.
  16. Hepatitis C: A focus on dietary supplements (Hepatitis C: el foco en los suplementos dietéticos). Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (National Center for Complementary and Integrative Health). https://nccih.nih.gov/health/hepatitisc/hepatitiscfacts.htm. Último acceso: 27 de diciembre de 2015.
  17. U.S. News best hospitals 2013-2014 (Los mejores hospitales nuevos de EE. UU. de 2013 a 2014). U.S. News & World Report. http://health.usnews.com/best-hospitals/rankings/gastroenterology-and-gi-surgery. Último acceso: 27 de diciembre de 2015.
  18. Singh S, et al. Liver stiffness is associated with risk of decompensation, liver cancer, and death in patients with chronic liver diseases: A systematic review and meta-analysis (La rigidez hepática está asociada con el riesgo de descompensación, cáncer de hígado y muerte en pacientes con enfermedades hepáticas crónicas: metaanálisis y revisión sistemática). Clinical Gastroenterology and Hepatology (Gastroenterología y Hepatología Clínica). 2013;11:1573.
  19. Picco MF (opinión de un experto). Mayo Clinic, Jacksonville, Fla. 10 de enero de 2016.
  20. Keaveny AP (opinión de un experto). Mayo Clinic, Jacksonville, Fla. 15 de marzo de 2016.