Diagnóstico

Análisis de sangre

Las pruebas y los procedimientos usados para diagnosticar leucemia linfocítica crónica incluyen análisis de sangre diseñados para lo siguiente:

  • Contar la cantidad de células que hay en una muestra de sangre. Un recuento sanguíneo completo se puede utilizar para contar la cantidad de linfocitos que hay en una muestra de sangre. Una cantidad alta de células B, un tipo de linfocitos, puede indicar leucemia linfocítica crónica.
  • Determinar el tipo de linfocitos involucrados. Una prueba llamada citometría de flujo o inmunofenotipicación permite determinar si un mayor número de linfocitos se debe a la presencia de leucemia linfocítica crónica, a un trastorno de la sangre diferente o a la reacción del cuerpo a otro proceso, como una infección.

    Si se detecta leucemia linfocítica crónica, la citometría de flujo también puede ayudar a analizar las células de la leucemia para determinar las características que permitan predecir la agresividad de las células.

  • Analizar los linfocitos para detectar anomalías genéticas Una prueba llamada hibridación por fluorescencia in situ examina los cromosomas que están dentro de los linfocitos anormales para buscar anomalías. Los médicos a veces usan esta información para determinar tu pronóstico y elegir un tratamiento.

Otros estudios

En algunos casos, tu médico puede indicar análisis o procedimientos adicionales como ayuda para el diagnóstico, por ejemplo, los siguientes:

  • Análisis de las células de la leucemia para detectar características que puedan influir en el pronóstico
  • Aspiración y biopsia de médula ósea
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, como tomografía computarizada (TC)

Estadificación

Una vez confirmado el diagnóstico, el médico determina el grado (estadio) de la leucemia linfocítica crónica. Se utilizan dos sistemas de estadificación diferentes. Cada uno asigna un estadio (inicial, intermedio o avanzado) que indica el avance de la leucemia linfocítica crónica de una persona. Estos niveles se usan para determinar las opciones de tratamiento.

En general, las personas que tienen la enfermedad en estadio inicial no requieren tratamiento inmediato. A las personas que tienen la enfermedad en estadio intermedio y estadio avanzado se les puede dar la opción de comenzar un tratamiento de inmediato.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento de la leucemia linfocítica crónica dependen de varios factores, tales como el estadio de la enfermedad, si experimentas signos y síntomas, tu estado general de salud y tus preferencias.

El tratamiento tal vez no sea necesario en el estadio temprano de la enfermedad.

Las personas con leucemia linfocítica crónica en estadio temprano por lo general no reciben tratamiento, aunque se están realizando ensayos clínicos que evalúan si el tratamiento temprano puede ser útil. Ciertos estudios demostraron que el tratamiento temprano no extiende la vida de las personas con leucemia linfocítica crónica en estadio temprano.

En lugar de someterte a los posibles efectos secundarios y complicaciones del tratamiento antes de que lo necesites, los médicos controlan de cerca tu afección y reservan el tratamiento para cuando la leucemia avance. Los médicos llaman a esto «conducta expectante».

El médico programará un calendario de controles para ti. Es posible que debas ir al médico y hacerte análisis de sangre cada tantos meses para controlar tu afección.

Tratamientos para etapa intermedia y etapa avanzada

Si tu médico determina que la leucemia linfocítica crónica está avanzando, o está en la etapa intermedia o etapa avanzada, tus opciones de tratamiento pueden ser estas:

  • Quimioterapia. La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos que mata las células del cáncer. Los tratamientos con quimioterapia se pueden administrar a través de una vena o en forma de pastillas. Según tu situación, el médico puede usar un solo medicamento de quimioterapia o puede darte una combinación de medicamentos.
  • Terapia con medicamentos dirigidos. Los medicamentos dirigidos están diseñados para aprovechar las vulnerabilidades específicas de las células del cáncer. Los medicamentos dirigidos que se utilizan para tratar la leucemia linfocítica crónica son alemtuzumab (Campath), ibrutinib (Imbruvica), idelalisib (Zydelig), lenalidomida (Revlimid), obinutuzumab (Gazyva), ofatumumab (Arzerra) y rituximab (Rituxan).

    Otras terapias dirigidas se están estudiando en ensayos clínicos.

  • Trasplante de células madre de médula ósea. Para los trasplantes de células madre de médula ósea, se usan medicamentos de quimioterapia fuertes para matar las células madre de la médula ósea que son las que crean linfocitos enfermos. Luego, se administran células madre de sangre de adultos sanos mediante infusión de sangre, donde viajan hasta la médula ósea y comienzan a producir células sanguíneas sanas.

    Un trasplante de células madre de médula ósea de intensidad reducida, o «mini», es similar a un trasplante de células madre estándar, pero utiliza menos dosis de medicamentos de quimioterapia.

    Las células madre de médula ósea pueden ser una opción de tratamiento en ciertos casos cuando otros tratamientos no han funcionado o en ciertos casos de formas de leucemia linfocítica muy agresivas.

Atención médica de apoyo

Tu médico se reunirá contigo en forma regular para supervisar cualquier complicación que puedas experimentar. Las medidas de atención médica de apoyo pueden ayudar a prevenir o aliviar algún signo o síntoma. La atención médica de apoyo incluye:

  • Análisis para detección de cáncer. El médico evaluará tu riesgo de padecer otros tipos de cáncer y podrá recomendarte análisis para detectar signos de otros cánceres. Por ejemplo, el médico recomendará un examen de piel anual para ver signos de cáncer de piel.
  • Vacunas para prevenir infecciones. El médico puede indicarte ciertas vacunas para reducir el riesgo de infecciones, como neumonía e influenza.
  • Supervisión de otros problemas de salud. El médico puede indicar controles regulares para supervisar tu salud durante y después del tratamiento para la leucemia linfocítica crónica.
  • Cuidados paliativos. Los cuidados paliativos consisten en atención médica especializada que se centra en proporcionar alivio del dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan junto a ti, tu familia y tus otros médicos a fin de proporcionar un nivel de apoyo adicional que complemente tu atención continua. Cuando los cuidados paliativos se usan junto con todos los otros tratamientos adecuados, las personas con cáncer pueden sentirse mejor y vivir por más tiempo.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

No existe evidencia de que algún tratamiento alternativo cure la leucemia linfocítica crónica.

Tratamientos alternativos para lidiar con la fatiga

Algunas terapias de la medicina alternativa pueden ayudarte a sobrellevar la fatiga, un síntoma que con frecuencia experimentan las personas con leucemia linfocítica crónica. El médico puede tratar la fatiga controlando las causas básicas, aunque a menudo, los medicamentos solos no son suficientes. Puedes encontrar alivio con terapias alternativas, por ejemplo:

  • Ejercicio
  • Masajes
  • Meditación
  • Técnicas de relajación
  • Yoga

Habla con el médico sobre tus opciones. Juntos pueden diseñar un plan para ayudarte a lidiar con la fatiga.

Extracto de té verde para personas con leucemia en estadio temprano

Se demostró que el extracto de té verde podría ser una opción prometedora en ensayos clínicos iniciales para tratar la leucemia linfocítica crónica. Las investigaciones de laboratorio determinaron que un compuesto en el extracto de té verde, llamado galato de epigalocatequina (EGCG), puede eliminar las células de la leucemia linfocítica crónica.

En un estudio realizado en personas con leucemia linfocítica crónica en estadio temprano, tomar galato de epigalocatequina en forma de pastillas redujo algunos signos de la enfermedad, en una parte de los participantes. Por ejemplo, algunos participantes notaron que disminuyó el tamaño de los ganglios linfáticos agrandados, y los análisis de sangre revelaron que algunos participantes tenían menor cantidad de células de leucemia en la sangre. Las investigaciones sobre el galato de epigalocatequina y el té verde se continúan llevando a cabo.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

La leucemia linfocítica crónica es, por lo general, un cáncer que evoluciona lentamente y que puede no requerir tratamiento. Si bien muchas personas se refieren a este tipo de cáncer como «benigno», esto no facilita de ninguna manera el hecho de recibir un diagnóstico de cáncer. Pese a que al principio te sentirás impactado y ansioso por el diagnóstico, con el tiempo, encontrarás la manera de enfrentar la leucemia linfocítica crónica. Hasta entonces, intenta lo siguiente:

  • Obtén información suficiente sobre el cáncer para tomar decisiones sobre tu atención médica. Anota preguntas para hacerle a tu médico antes de cada consulta y busca información en la biblioteca de tu zona y en Internet. Algunas fuentes recomendables que puedes consultar son el Instituto Nacional del Cáncer, la Sociedad Americana contra el Cáncer y la Sociedad de lucha contra la leucemia y el linfoma.
  • Acude a tu familia y amigos para que te den su apoyo. Mantente conectado con tu familia y amigos para que te den su apoyo. Puede ser difícil hablar sobre el diagnóstico, y probablemente te encuentres con reacciones muy diversas cuando compartas la noticia. Sin embargo, hablar sobre tu diagnóstico y compartir información sobre tu cáncer puede ser beneficioso. Del mismo modo que lo pueden ser las ofertas de ayuda que suelen aparecer como consecuencia.
  • Establece contacto con otros sobrevivientes de cáncer. Considera unirte a un grupo de apoyo, ya sea en tu comunidad o en Internet. Un grupo de apoyo integrado por personas que hayan recibido el mismo diagnóstico que tú puede ser una fuente de información útil, consejos prácticos y motivación.
  • Explora maneras de enfrentar la naturaleza inquietante y crónica de la enfermedad. Si tienes leucemia linfocítica crónica, probablemente debas hacerte pruebas en forma continua y lidiar con preocupaciones sobre el recuento de glóbulos blancos. Intenta encontrar actividades que te ayuden a relajarte, como practicar yoga, hacer ejercicio o cuidar el jardín. Habla con un asesor, terapeuta o asistente social si necesitas ayuda para enfrentar el desafío emocional que supone esta enfermedad crónica.

Preparación para la consulta

Si tienes algún signo o síntoma que te preocupa, empieza por solicitar una consulta con tu médico de cabecera. Si el médico determina que puedes tener leucemia linfocítica crónica, es posible que te derive a un especialista en enfermedades de la sangre y de la médula ósea (hematólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucho para hablar, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Lleva a un familiar o amigo de confianza. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que tú olvidaste mencionar.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso de la leucemia linfocítica crónica, algunas de las preguntas básicas pueden incluir las siguientes:

  • ¿Qué significan los resultados de mis análisis?
  • ¿Necesito tratamiento de inmediato?
  • Si no comienzo el tratamiento ya mismo, ¿eso limitará mis opciones de tratamiento en un futuro?
  • ¿Debo realizarme pruebas adicionales?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento ampliamente recomendado para personas con mi mismo diagnóstico?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento a mi vida cotidiana?
  • Tengo estas otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer las preguntas que se te ocurran durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para cubrir otros puntos que quieras abordar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
Aug. 23, 2017
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