Descripción general

La enfermedad renal crónica, también llamada insuficiencia renal crónica, describe la pérdida gradual de la función renal. Tus riñones filtran los desechos y el exceso de líquido de la sangre, que luego se excretan con la orina. Cuando la enfermedad renal crónica llega a una etapa avanzada, pueden acumularse niveles peligrosos de líquidos, electrolitos y desechos en tu cuerpo.

En las etapas tempranas de la enfermedad renal crónica, puedes tener pocas señales o pocos síntomas. La enfermedad renal crónica puede no manifestarse hasta que la función renal se vea significativamente afectada.

El tratamiento de una enfermedad renal crónica se centra en retrasar el avance del daño renal, por lo general, mediante el control de la causa no diagnosticada. La enfermedad renal crónica puede avanzar hasta convertirse en una insuficiencia renal terminal, la cual es mortal si no se realizan filtraciones artificiales (diálisis) o un trasplante renal.

Atención de la enfermedad renal crónica en Mayo Clinic

Síntomas

Las señales y síntomas de la enfermedad renal crónica se manifiestan con el paso del tiempo si el daño renal avanza lentamente. Las señales y los síntomas de una enfermedad renal pueden ser los siguientes:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga y debilidad
  • Problemas para dormir
  • Cambio en la cantidad de orina
  • Disminución de la rapidez mental
  • Espasmos y calambres musculares
  • Hinchazón de pies y tobillos
  • Picazón constante
  • Dolor en el pecho, si se acumula líquido en el revestimiento del corazón
  • Falta de aire, si se acumula líquido en los pulmones
  • Presión arterial alta (hipertensión) que es difícil de controlar

Las señales y los síntomas de la enfermedad renal no suelen ser específicos; esto significa que pueden ser causados por otras enfermedades. Debido a que tus riñones son sumamente adaptables y pueden compensar la pérdida de función, los signos y síntomas pueden aparecer recién cuando se ha producido el daño irreversible.

¿Cuándo debes consultar a un médico?

Solicita una consulta con tu médico si tienes algunos de los síntomas o las señales de la enfermedad renal.

Si tienes una afección que aumente el riesgo de una enfermedad renal, es posible que tu médico controle tu presión arterial y la función renal con análisis de orina y sangre durante las consultas regulares. Consulta a tu médico si estas pruebas son necesarias en tu caso.

Causas

La enfermedad renal crónica se manifiesta cuando una enfermedad o afección afecta la función renal y causa que el daño renal empeore en varios meses o años.

Las enfermedades y afecciones que causan enfermedad renal crónica son las siguientes:

  • Diabetes tipo 1 o tipo 2
  • Presión arterial alta
  • Glomerulonefritis, una inflamación de las unidades de filtración de los riñones (glomérulos)
  • Nefritis intersticial, una inflamación de los túbulos del riñón y las estructuras circundantes
  • Enfermedad renal poliquística
  • Obstrucción prolongada de las vías urinarias, derivada de afecciones como el agrandamiento de próstata, cálculos renales y algunos tipos de cáncer.
  • Reflujo vesicoureteral, una enfermedad que causa que la orina llegue a los riñones
  • Infección renal recurrente, también llamada pielonefritis

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener una enfermedad renal crónica son los siguientes:

  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Enfermedades cardíacas y de los vasos sanguíneos (cardiovasculares)
  • Fumar
  • Obesidad
  • Ser afroamericano, nativo americano o asiático americano
  • Antecedentes familiares de enfermedad renal
  • Anomalía en la estructura renal
  • Edad adulta avanzada

Complicaciones

La enfermedad renal crónica puede afectar casi todo tu cuerpo. Las posibles complicaciones son las siguientes:

  • Retención de líquido, lo cual causa hinchazón en los brazos y las piernas, presión arterial alta o acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar).
  • Aumento repentino en los niveles de potasio en sangre (hiperpotasemia), lo cual puede alterar el funcionamiento del corazón y poner en riesgo tu vida.
  • Enfermedad cardíaca y de los vasos sanguíneos (cardiovascular)
  • Huesos débiles y un riesgo mayor de fracturas
  • Anemia
  • Disminución del deseo sexual, disfunción eréctil o reducción de fertilidad
  • Daño en el sistema nervioso central, lo cual causa dificultades de concentración, cambios de personalidad o convulsiones.
  • Disminución en la respuesta inmunológica, lo cual te hace más vulnerable a las infecciones.
  • Pericarditis, una inflamación en la membrana en forma de saco que cubre el corazón (pericardio).
  • Complicaciones en el embarazo que ponen en riesgo a la madre y al feto en desarrollo.
  • Daño irreversible en los riñones (enfermedad renal terminal); eventualmente, necesitarás diálisis o un trasplante de riñón para sobrevivir.

Prevención

Para reducir el riesgo de padecer enfermedad renal, haz lo siguiente:

  • Sigue instrucciones sobre el consumo de medicamentos de venta libre. Cuando uses analgésicos de venta libre, como aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, entre otros) y paracetamol (Tylenol, entre otros), siga las instrucciones del envase. Tomar demasiados analgésicos puede ocasionar daños en el riñón y, por lo general, deberías evitarlos si padeces una enfermedad renal. Consulta a tu médico si estos fármacos son seguros para ti.
  • Mantén un peso saludable. Si tienes un peso saludable, mantenlo con actividad física la mayoría de los días de la semana. Si necesitas perder peso, habla con tu médico acerca de las estrategias para lograrlo. Con frecuencia, esto implica aumentar la actividad física diaria y reducir las calorías.
  • No fumes. Fumar cigarrillos puede dañar los riñones y empeorar el daño renal existente. Si fumas, habla con tu médico para conocer las estrategias para dejar de fumar. Los grupos de apoyo, el asesoramiento y los medicamentos pueden ayudarte a abandonar el hábito.
  • Controla tu enfermedad con la ayuda de tu médico. Si padeces enfermedades o afecciones que aumentan el riesgo de una enfermedad renal, evalúa con tu médico las maneras de controlarlas. Pregunta a tu médico sobre los análisis para detectar señales de daño en los riñones.
Aug. 23, 2017
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