¿La exposición a los microbios durante la infancia ayuda a prevenir el asma?

Answers from ames T. C. Li, M. D., Ph. D.

Los niños que crecen en áreas rurales, cerca de animales y en familias más numerosas parecen contraer asma con menos frecuencia que los otros niños. Según la hipótesis de higiene, esto se debe a la mayor exposición a virus, bacterias o parásitos específicos.

La hipótesis de higiene formula que la exposición infantil a los microbios y a determinadas infecciones ayuda a que el sistema inmunitario se desarrolle. Esto le enseña al cuerpo a diferenciar entre las sustancias no perjudiciales y las sustancias perjudiciales que desencadenan el asma. En teoría, la exposición a determinados microbios le enseña al sistema inmunitario a que no reaccione en exceso.

Sin embargo, la prevención del asma no es algo tan simple como evitar el jabón antibacteriano, tener una familia numerosa o pasar tiempo en una granja. Por un lado, hay varios microbios (como el virus respiratorio sincitial) que pueden causar asma en lugar de prevenirlo. Además, las infecciones que podrían ayudar a prevenir el asma pueden ocasionar otros diversos problemas de salud. Por otro lado, el tipo de microbio no es el único factor que cumple una función. También son importantes la gravedad de la infección y cuándo se produjo la infección durante la infancia.

Se necesita más investigación para comprender con exactitud la forma en la que la exposición a los microbios durante la infancia podría ayudar a prevenir el asma. Lo que sí se sabe es que, en los niños con asma, es probable que la exposición a los microbios cause más daños que beneficios.

June 02, 2017 See more Expert Answers