Descubre lo que la tasa de supervivencia puede indicarte y lo que no. Esto puede ayudarte a poner en perspectiva las estadísticas de supervivencia.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Cuando reciben el diagnóstico de cáncer, muchas personas preguntan sobre su pronóstico. Es posible que quieras saber si el cáncer es relativamente fácil o más difícil de curar. El médico no puede predecir el futuro, pero puede hacer una estimación según las experiencias de otras personas con el mismo tipo de cáncer.

Depende de ti si deseas conocer las tasas de supervivencia relacionadas con el cáncer que padeces. Las cifras pueden ser confusas y atemorizantes.

Las tasas o las estadísticas de supervivencia del cáncer te indican el porcentaje de personas que sobreviven a un determinado tipo de cáncer durante un período específico. Las estadísticas del cáncer generalmente se basan en una tasa de supervivencia general de cinco años.

Por ejemplo, la tasa de supervivencia general de cinco años para el cáncer de vejiga es del 78 por ciento. Eso significa que de todas las personas que tienen cáncer de vejiga, 78 de cada 100 viven cinco años después del diagnóstico. A la inversa, 22 de cada 100 mueren dentro de los cinco años posteriores al diagnóstico de cáncer de vejiga.

Las tasas de supervivencia del cáncer se basan en una investigación de la información obtenida de cientos o miles de personas con un tipo de cáncer específico. Una tasa de supervivencia general comprende personas de todas las edades y trastornos de salud de todo tipo que han recibido diagnóstico de cáncer, incluso los que recibieron un diagnóstico muy temprano y los que recibieron uno muy tardío.

Es posible que tu médico pueda brindarte estadísticas más específicas según tu estadio del cáncer. Por ejemplo, el 52 por ciento (o alrededor de la mitad) de las personas que recibieron un diagnóstico de cáncer de pulmón en estadio temprano viven durante al menos cinco años después del diagnóstico. La tasa de supervivencia de cinco años para personas que recibieron un diagnóstico de cáncer de pulmón en estadio tardío que se ha extendido (ha hecho metástasis) a otras partes del cuerpo es del 4 por ciento.

Las tasas de supervivencia generales no especifican si quienes sobreviven al cáncer continúan recibiendo tratamiento a los cinco años o si ya no tienen cáncer (alcanzaron la remisión). Otros tipos de tasas de supervivencia que aportan información más específica comprenden los siguientes:

  • Tasa de supervivencia sin enfermedad. Es la cantidad de personas con cáncer que alcanzan la remisión. Eso significa que ya no tienen signos de cáncer en el cuerpo.
  • Tasa de supervivencia sin avance. Es la cantidad de personas que aún tienen cáncer, pero no está avanzando. Esto comprende personas que quizás han tenido algún tipo de resultado satisfactorio con el tratamiento, pero el cáncer no ha desaparecido por completo.

Las tasas de supervivencia del cáncer generalmente usan una tasa de supervivencia de cinco años. Eso no significa que el cáncer no pueda reaparecer una vez pasados los cinco años. Ciertos tipos de cáncer pueden reaparecer muchos años después de haberse detectado y tratado por primera vez. En algunos tipos de cáncer, si no han reaparecido dentro de los cinco años posteriores al diagnóstico inicial, la probabilidad de recurrencia es muy baja. Habla con tu médico sobre el riesgo de que el cáncer reaparezca.

Tú y tu médico podrían utilizar las estadísticas de supervivencia para lo siguiente:

  • Comprender el pronóstico. La experiencia de otras personas que están en tu misma situación pueden brindarte a ti y a tu médico una idea de tu pronóstico, la probabilidad de que el cáncer se cure. Otros factores comprenden la edad y el estado general de salud. El médico utiliza estos factores para ayudarte a entender la gravedad de tu enfermedad.
  • Elabora un plan de tratamiento. Las estadísticas también muestran cómo las personas con tu mismo tipo y estadio de cáncer responden al tratamiento. Puedes utilizar esta información, junto con tus objetivos del tratamiento, para evaluar las ventajas y las desventajas de cada opción de tratamiento.

    Por ejemplo, si dos tratamientos te brindan posibilidades similares de remisión, pero uno tiene más efectos secundarios, podrías elegir aquel que tiene menos.

    Otro ejemplo, un tratamiento puede ofrecerte la posibilidad de curarte, pero solo 1 o 2 personas de cada 100 lo lograron. Para algunos pacientes, esas posibilidades son lo suficientemente alentadoras como para tolerar los efectos secundarios. Para otros, no vale la pena someterse a los efectos secundarios del tratamiento con esa probabilidad.

    El médico puede ayudarte a comprender los beneficios y los riesgos de cada tratamiento.

Las estadísticas de supervivencia del cáncer pueden ser frustrantes. La tasa de supervivencia de las personas con tu tipo particular de cáncer podría estar basada en miles de personas. Por lo tanto, si bien las tasas de supervivencia pueden darte una idea general sobre la mayoría de las personas en tu situación, no pueden darte las probabilidades individuales de curarte o de tener una remisión. Por ese motivo, algunas personas pasan por alto las estadísticas de las tasas de supervivencia.

Las estadísticas de supervivencia no toman en cuenta las demás afecciones que tienes. Si por todo lo demás tienes una salud perfecta, es probable que tengas una mayor probabilidad de supervivencia que la que sugieren las estadísticas.

Si tienes otras afecciones muy importantes, podrías no tener la probabilidad de supervivencia que sugieren las estadísticas. Tu médico podría ayudar a ajustar las estadísticas a tu situación específica.

Las tasas de supervivencia tienen otras limitaciones. Por ejemplo, no pueden hacer lo siguiente:

  • Brindarte información sobre los tratamientos más recientes. Las personas con las que se arman las estadísticas de cáncer más recientes fueron diagnosticadas hace más de cinco años. Los efectos de cualquier tipo de descubrimiento sobre un tratamiento no afectarán las estadísticas de supervivencia durante al menos cinco años.
  • Decirte qué tratamientos escoger. Eso depende de ti y de tu médico. Algunas personas escogen el tratamiento con la mayor probabilidad de remisión. Pero muchas personas toman en cuenta otros factores, como los efectos secundarios, el costo y el cronograma de tratamiento, para decidirse.

Las tasas de supervivencia suelen expresarse en porcentajes. Por ejemplo, la tasa de supervivencia de cinco años global correspondiente al linfoma no hodgkiniano es del 68 por ciento.

Podría resultarte más sencillo comprender las cifras en términos de personas. En el ejemplo del linfoma no hodgkiniano, la tasa de supervivencia puede expresarse de la siguiente manera: De cada 100 personas que han recibido el diagnóstico de linfoma no hodgkiniano, 68 sobreviven al menos durante cinco años después del diagnóstico. A la inversa, 32 personas mueren durante los cinco años posteriores al diagnóstico de linfoma no hodgkiniano.

Si el médico te habla sobre estadísticas y no comprendes lo que dice, pide explicaciones. Haz preguntas si necesitas más información.

La interpretación de las cifras depende de ti y de tu médico. Una tasa de supervivencia del 68 por ciento podría resultarte positiva, o quizás te asuste porque piensas en tu futuro. El médico puede ayudarte a poner en perspectiva las estadísticas y a comprender tu situación en particular.

Dependerá de ti si deseas conocer las tasas de supervivencia asociadas al tipo y estadio del cáncer que padeces. Debido a que las tasas de supervivencia no pueden darte información sobre tu situación en particular, tal vez consideres que las estadísticas son impersonales y no son útiles. Sin embargo, muchas personas desean obtener toda la información que puedan sobre el cáncer que padecen. Por ese motivo, podrías optar por conocer todas las estadísticas pertinentes.

Cuanto más sepas sobre el tipo, el grado y el estadio del cáncer que padeces, más precisamente podrás predecir el riesgo. Si tienes un cáncer localizado y consultas estadísticas que comprenden a muchas personas con un cáncer más extendido, es posible que esos datos no se apliquen a tu caso.

Informarte más sobre el cáncer puede reducir la ansiedad mientras analizas tus opciones y comienzas tu tratamiento; no obstante, las estadísticas de supervivencia pueden ser confusas y aterradoras. Indícale al médico si prefieres no prestar atención a los números. Algunas personas prefieren conocer el «panorama general» en lugar de las estadísticas detalladas. Indícale al médico de qué modo prefieres recibir la información. Y si tienes preguntas o inquietudes sobre las estadísticas asociadas al cáncer que padeces, habla con el médico.

April 15, 2014