Los errores de concepto acerca de las causas del cáncer pueden llevar a que tengas preocupaciones innecesarias sobre tu salud. Infórmate cuánto tienen de verdad estos mitos comunes sobre las causas del cáncer.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Circulan afirmaciones alarmantes en Internet que dicen que objetos y productos cotidianos, como el plástico o el desodorante, son causas secretas de cáncer. Más allá de ser falsos, muchos de estos mitos pueden provocar que te preocupes innecesariamente por tu propia salud y la de tu familia.

Antes de entrar en pánico, echa un vistazo a la información.

En este caso, Timothy J. Moynihan, M.D., un especialista en oncología de Mayo Clinic, en Rochester, Minnesota, nos ofrece un análisis detallado de los mitos más populares sobre las causas que provocan el cáncer y explica por qué no son verdad.

Verdad: No hay evidencia conclusiva que asocie el uso de antitranspirantes o desodorantes axilares con cáncer de mama, de acuerdo al Instituto Nacional del Cáncer y otras investigaciones.

Algunos informes sugieren que estos productos contienen sustancias dañinas como compuestos de aluminio y parabenos que son absorbidos por la piel o entran en el cuerpo mediante cortes causados al rasurarse. Pero todavía ningún estudio clínico ha dado una respuesta definitiva a la pregunta de si estos productos causan cáncer de mama. Pero la evidencia hasta la fecha sugiere que estos productos no causan cáncer.

Si aún te inquieta que tu desodorante pueda incrementar el riesgo de cáncer, escoge productos que no contengan químicos que puedan preocuparte.

Verdad: Los envases de plástico para el microondas y los envoltorios se pueden usar de forma segura en el microondas.

Pero los envases de plástico que no están destinados para su uso en microondas podrían derretirse y soltar químicos en la comida. Así que evita su uso en el microondas, como las terrinas de margarina, los envases para llevar o los envases de crema batida.

ASegúrate que todos los envases que uses tengan la etiqueta que diga que son de uso seguro en microondas.

Verdad: El azúcar no hace que el cáncer crezca más rápido. Todas las células, incluyendo las células de cáncer, dependen del azúcar en sangre (glucosa) para generar energía. Pero dar más azúcar a estas células no acelera su crecimiento. Asimismo, privarlas de azúcar no hace más lento su crecimiento.

Esta confusión puede estar basada en parte en una mala interpretación de los escáneres de tomografía por emisión de positrones, que usan una pequeña cantidad de indicador radioactivo — normalmente una forma de glucosa. Todos los tejidos del cuerpo absorben parte de este indicador, pero los tejidos que usan más energía — incluyendo las células de cáncer — absorben cantidades más grandes. Por esta razón, alguna gente concluye que las células de cáncer crecen más rápido con azúcar. Pero no es cierto.

No obstante, existen pruebas de que consumir grandes cantidades de azúcar se puede asociar con un incremento del riesgo de sufrir ciertos tipos de cáncer, incluyendo el cáncer esofágico. También puede provocar aumento de peso y aumento del riesgo de padecer obesidad y diabetes, que puede incrementar el riesgo de cáncer.

Verdad: En la antigüedad, se solía ver las enfermedades como un castigo por malas acciones o pensamientos. En algunas culturas esta visión todavía se mantiene.

Pero si esto fuera cierto, ¿cómo se explicarían los casos de cáncer de los recién nacidos? Estos pequeños no han tenido tiempo de ser malos.

No existe ninguna prueba de que se sufra cáncer por merecerlo.

Verdad: No hay necesidad de evitar a alguien que tenga cáncer. Está bien tocar o pasar tiempo con alguien que tiene cáncer. De hecho, tu apoyo nunca será más valioso que en este momento.

Aunque el cáncer por sí mismo no sea contagioso, en ocasiones los virus, que sí lo son, pueden provocar el desarrollo de cáncer. Entre los ejemplos de virus que pueden causar cáncer se incluyen:

  • Virus del papiloma humano (VPH): — una infección transmitida por vía sexual que puede causar cáncer cervical y otras formas de cáncer
  • Hepatitis B o C — son virus transmitidos mediante relaciones sexuales o el uso de agujas infectadas, que pueden causar cáncer de hígado.

Habla con tu doctor sobre las maneras de protegerte de estos virus.

May 05, 2014