¿Cuál es la diferencia entre un tumor y un quiste? ¿Un quiste puede ser canceroso?

Answers from Timothy J. Moynihan, M.D.

Los tumores y los quistes son dos cosas distintas.

  • Quiste. Un quiste es un saco que puede contener aire, líquido u otro material. El quiste se puede formar en cualquier parte del cuerpo, incluso en los huesos, órganos y tejidos blandos. La mayoría de los quistes no son cancerosos (benignos). Sin embargo, los cánceres pueden formar quistes.

    Algunos ejemplos frecuentes de quistes incluyen los quistes sebáceos (epidermoides) que son pequeños bultos que se forman debajo de la piel, quistes que se forman en el hígado (hepáticos), quistes que se forman en los riñones (renales), y quistes de mama y de ovario. Sin embargo, es importante saber que casi todos los cánceres pueden producir quistes.

  • Tumor. Un tumor es una masa anormal de tejido o hinchazón. Del mismo modo que los quistes, los tumores se pueden formar en cualquier parte del cuerpo. Un tumor puede ser benigno o canceroso (maligno).

Los quistes que parecen uniformes después de evaluarlos con una ecografía o una tomografía computarizada (TC) son casi siempre benignos y solo se deben controlar. Si el quiste tiene componentes sólidos, puede ser benigno o maligno. En este caso, se deben realizar más estudios. La mejor prueba para determinar si un quiste o tumor es benigno o maligno es tomar una muestra del tejido afectado o, en algunos casos, de toda el área sospechosa, extraerlo y analizarlo con un microscopio. Eso se denomina biopsia.

July 28, 2016