Descripción general

El penfigoide ampolloso es un trastorno raro de la piel que causa ampollas grandes llenas de líquido. Las ampollas se desarrollan en áreas de la piel que por lo general se doblan, como la parte inferior del abdomen, la parte superior de los muslos y las axilas. El penfigoide ampolloso es más frecuente en personas mayores de 60 años.

El penfigoide ampolloso ocurre cuando el sistema inmunitario ataca una capa fina de tejido debajo de la capa exterior de la piel. La razón de esta respuesta inmunitaria anormal es desconocida, aunque a veces ciertos medicamentos que tomas pueden desencadenarla.

Por lo general, el tratamiento consiste en tomar medicamentos como la prednisona, y otra medicación que inhibe el sistema inmunitario. El penfigoide ampolloso puede poner en riesgo la vida, especialmente en personas mayores que ya tienen una salud deficiente.

Síntomas

La característica principal del penfigoide ampolloso es la aparición de grandes ampollas que no se rompen fácilmente al tocarlas. El líquido dentro de las ampollas por lo general es transparente y puede contener algo de sangre. La piel alrededor de las ampollas puede tener un aspecto normal, rojizo o más oscuro que el usual. Algunas personas con penfigoide ampolloso desarrollan un eccema o una erupción similar a la urticaria en lugar de ampollas.

En la mayoría de los casos, las ampollas aparecen en la parte inferior del abdomen, en la ingle, las partes superiores de los muslos y los brazos. Por lo general, las ampollas se encuentran a lo largo de los pliegues o dobleces en la piel, como la piel en la parte interna de una articulación.

Se puede sentir una picazón intensa en las áreas afectadas de la piel. Es posible que también desarrolles ampollas o llagas en la boca. Si las ampollas se concentran principalmente en las membranas mucosas de los ojos y la boca, este tipo de afección se denomina «penfigoide de la membrana mucosa». Si desarrollas ampollas en los ojos, tienes más probabilidades de presentar cicatrices. Esta afección requiere de un diagnóstico y tratamiento inmediato.

Cuándo consultar al médico

Si desarrollas ampollas sin causa aparente, un trastorno que no es causado, por ejemplo, por una alergia cutánea conocida ni el contacto con hiedra venenosa, visita al médico.

Causas

La causa del penfigoide ampolloso no se termina de comprender. Las ampollas se forman a causa de un problema de funcionamiento del sistema inmunitario.

Normalmente, el sistema inmunitario del organismo produce anticuerpos contra las bacterias, virus u otras sustancias extrañas potencialmente peligrosas. Por motivos que no son claros, el organismo puede presentar un anticuerpo contra un tejido particular del cuerpo.

En el penfigoide ampolloso, el sistema inmunitario produce anticuerpos contra las fibras que conectan la capa exterior de la piel (epidermis) y la siguiente capa de piel (dermis). Estos anticuerpos provocan una inflamación que produce las ampollas y la picazón características del penfigoide ampolloso.

Factores que contribuyen al problema

El penfigoide ampolloso suele aparecer aleatoriamente y no hay factores claros que contribuyan a su aparición. En un pequeño porcentaje de casos, lo pueden desencadenar ciertos tratamientos médicos, como los que se indican a continuación:

  • Medicamentos. Algunos medicamentos con receta, como la penicilina, el etanercept (Enbrel), la sulfasalazina (Azulfidine) y la furosemida (Lasix) pueden provocar penfigoide ampolloso.
  • Radiación y fototerapia. La fototerapia con luz ultravioleta se utiliza para tratar ciertas afecciones de la piel y puede provocar penfigoide ampolloso, al igual que la radioterapia que se utiliza para tratar el cáncer.

Factores de riesgo

El penfigoide ampolloso se produce, con mayor frecuencia, en personas mayores de 60 años y el riesgo aumenta con la edad.

Complicaciones

Si las ampollas rotas se infectan, esto puede provocar un síndrome séptico, una infección de la sangre que puede poner en riesgo la vida y que afecta todo el cuerpo. El síndrome séptico tiene más probabilidades de aparecer en adultos mayores con problemas de salud.

Las formas poco frecuentes de penfigoide ampolloso que afectan las membranas mucosas de la boca o del ojo pueden provocar la formación de cicatrices.

Aug. 23, 2017
References
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