No todos los tipos de cáncer de mama son iguales. Comprende qué tipo de cáncer de mama tienes y cómo difiere de los otros tipos.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Una vez que tengas el diagnóstico de cáncer de mama, el médico revisará tu informe de patología y los resultados de las pruebas de diagnóstico por imágenes para comprender los detalles específicos del tumor.

Con una muestra de tejido de la biopsia de mama o bien con el tumor, si ya te sometiste a una cirugía, el equipo médico determinará el tipo de cáncer de mama. Esta información le sirve al médico para decidir cuáles son las opciones de tratamiento más adecuadas para ti.

A continuación verás qué información se utiliza para determinar el tipo de cáncer de mama.

El tipo de tejido donde surge el cáncer de mama determina el comportamiento del cáncer y qué tratamientos son más eficaces. Las partes de la mama donde el cáncer comienza comprenden:

  • Conductos galactóforos. El carcinoma ductal es el tipo más frecuente de cáncer de mama. Este tipo de cáncer se forma en el revestimiento de un conducto galactóforo dentro de la mama. Los conductos transportan la leche materna desde los lobulillos (donde esta se produce) hasta el pezón.

    El carcinoma ductal puede permanecer en los conductos como cáncer no invasivo (carcinoma ductal localizado) o puede diseminarse fuera de estos (carcinoma ductal invasivo).

  • Lobulillos productores de leche. El carcinoma lobular comienza en los lobulillos de la mama, donde se produce la leche. Cuando se disemina fuera de los lobulillos, se considera carcinoma lobular invasivo. Los lobulillos se encuentran conectados a los conductos, los que transportan la leche materna hasta el pezón.
  • Tejidos conjuntivos. En raras ocasiones, el cáncer de mama puede comenzar en el tejido conjuntivo, compuesto de músculos, tejido adiposo y vasos sanguíneos. El cáncer que comienza en el tejido conjuntivo se denomina «sarcoma». Ejemplos de sarcomas que pueden producirse en la mama comprenden el tumor y el angiosarcoma.

Cuando examinan una muestra de cáncer de mama en un microscopio, el patólogo busca lo siguiente:

  • Células cancerosas con aspecto único. Algunos subtipos de cáncer de mama se denominan según el aspecto que tienen en el microscopio. Los subtipos comprenden tubular, mucinoso, medular y papilar. El subtipo le da al médico algunos indicios acerca del pronóstico y cómo pueden responder las células al tratamiento.
  • El grado de diferencia entre las células cancerosas y las células normales. La diferencia entre el aspecto de las células cancerosas y el de las células normales se denomina «grado del cáncer». Los tipos de cáncer de mama se clasifican en una escala del 1 al 3, en la que el cáncer de grado 3 tiene el aspecto más dispar y se considera el más agresivo.

Algunos casos de cáncer de mama son sensibles a las hormonas femeninas que se encuentran de forma natural en el organismo: el estrógeno y la progesterona. Las células del cáncer de mama tienen receptores en el exterior de sus paredes que pueden atrapar hormonas específicas que circulan por el organismo.

Saber que el cáncer de mama que padeces es sensible a las hormonas le ofrece a tu médico una idea más clara de cuál es la mejor manera de tratarlo o de prevenir que vuelva a aparecer.

Las situaciones de los diferentes tipos de cáncer de mama con respecto a las hormonas pueden ser las siguientes:

  • Tiene receptores de estrógeno positivos. Este tipo de cáncer de mama es sensible al estrógeno y es posible que responda a una terapia hormonal.
  • Tiene receptores de progesterona positivos. Este tipo de cáncer de mama es sensible a la progesterona y es posible que responda a una terapia hormonal.
  • Tiene receptores hormonales negativos. Este tipo de cáncer no tiene receptores hormonales, así que no se verá afectado por los tratamientos que tengan como objetivo bloquear las hormonas del organismo.

Los médicos están comenzando a entender la manera en que los cambios en el ADN individual dentro de las células cancerosas podrían usarse algún día para determinar las opciones de tratamiento. Al analizar los genes de las células cancerosas, los médicos esperan encontrar formas de atacar determinados aspectos de las células cancerosas para destruirlas.

Los análisis de laboratorio pueden revelar la presencia de ciertos genes en las células cancerosas, tales como:

  • Gen HER2. Las células cancerosas que tienen demasiadas copias del gen HER2 producen demasiada cantidad de la proteína que promueve el crecimiento llamada «HER2». Existen unos medicamentos de terapia dirigida que desactivan la proteína HER2, lo que aminora el crecimiento y destruye estas células cancerosas.
  • Otros genes. Los investigadores están estudiando las formas de interpretar la composición genética de las células tumorales. Los médicos esperan que esta información se pueda utilizar para predecir qué tipos de cáncer se propagarán y cuáles pueden necesitar tratamientos agresivos. De esta manera, las mujeres con casos de cáncer de mama de riesgo relativamente bajo pueden evitar los tratamientos agresivos.

    Hay disponibles pruebas que analizan la composición genética de los casos de cáncer de mama, pero no se recomiendan en todas las situaciones. Pregúntale al médico si este tipo de prueba podría ser útil en tu caso.

Los médicos utilizan cada vez más información genética sobre las células del cáncer de mama para clasificar los tipos de cáncer de mama. Estos grupos servirán de guía a la hora de tomar decisiones sobre qué tratamientos se consideran mejores. Los grupos de cáncer de mama son:

  • Grupo 1 (luminal A). Este grupo consiste en los tumores que son receptores de estrógeno positivos y receptores de progesterona positivos, pero son negativos con respecto a la proteína HER2. Los pacientes que tienen tipos de cáncer de mama luminal A pueden beneficiarse con la terapia hormonal y también con la quimioterapia.
  • Grupo 2 (luminal B). Este tipo consiste en los tumores que son receptores de estrógeno positivos, receptores de progesterona negativos y HER2 positivos. Los pacientes que tienen tipos de cáncer de mama luminal B pueden beneficiarse con la quimioterapia, la terapia hormonal y el tratamiento específico para la proteína HER2.
  • Grupo 3 (HER2 positivos). Este tipo comprende los tumores que son receptores de estrógeno negativos y receptores de progesterona negativos, pero son HER2 positivos. Los pacientes que tienen tipos de cáncer de mama HER2 pueden beneficiarse con la quimioterapia y el tratamiento específico para la proteína HER2.
  • Grupo 4 (de tipo basal). Este tipo, que también se denomina «cáncer de mama triple negativo», consiste en tumores que son receptores de estrógeno negativos, receptores de progesterona negativos y HER2 negativos. Los pacientes con tipos de cáncer de mama de tipo basal pueden beneficiarse con la quimioterapia.

Comprender mejor la composición química y genética del cáncer puede ayudar a los médicos a elegir el tratamiento más efectivo para un cáncer específico.

Feb. 06, 2015