La estadificación del cáncer de mama ayuda al médico a seleccionar los tratamientos más adecuados.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Después de descubrir que tienes cáncer de mama, el médico decidirá qué análisis adicionales podrían ser útiles para saber si la enfermedad se ha propagado fuera de la mama. Este proceso, denominado «estadificación del cáncer de mama», proporciona información sobre el grado de la enfermedad. Los médicos usan números romanos para indicar los estadios del cáncer de mama. La estadificación del cáncer de mama puede ayudarles a ti y a tu médico a planificar el tratamiento.

El médico determina el estadio del cáncer de mama considerando lo siguiente:

  • El tamaño del tumor
  • Si las células cancerosas se han propagado a los ganglios linfáticos debajo del brazo (ganglios linfáticos axilares)
  • Si las células cancerosas se han propagado a otras partes del cuerpo

Para recopilar la información necesaria, el médico te hará preguntas sobre tu historia clínica, te hará una exploración física minuciosa y revisará todas las pruebas que te hayas hecho. Esto también puede comprender una revisión de los resultados de la biopsia de la zona del tumor o sospechosa. Si ya te han hecho una cirugía para quitarte el cáncer y los ganglios linfáticos cercanos, el médico usará tu informe de patología para determinar el estadio y planificar tu tratamiento.

Es posible que se necesiten pruebas adicionales, pero la mayoría de las mujeres a las que les diagnostican cáncer de mama nuevamente no necesitan realizarse todas las pruebas de diagnóstico que existen. El médico seleccionará las pruebas necesarias basándose en tu situación. Particularmente si tu cáncer es pequeño y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, las pruebas adicionales pueden brindar pocos beneficios y hacer que gastes más dinero, además del riesgo de complicaciones que implican.

Las pruebas de estadificación comprenden:

  • Análisis de sangre. Los análisis de sangre pueden darle al médico una idea de tu estado de salud general y pistas sobre qué otros análisis de estadificación pueden resultar útiles. Los análisis de sangre podrían constar de un hemograma completo y un análisis de la química de la sangre, que estudia la función renal y hepática.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes mamarias. Las mamografías, las ecografías y las RM de seno le brindan al médico más información sobre el cáncer y lo ayudan a determinar si se necesitarán pruebas de diagnóstico por imágenes adicionales.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes adicionales. Se pueden usar imágenes adicionales para buscar células cancerosas de la mama que se hayan diseminado a otras zonas del cuerpo. Sin embargo, no todas las personas con cáncer de mama necesitan estas pruebas, por eso, pregúntale al médico qué es lo mejor para ti.

    Las pruebas de diagnóstico por imágenes adicionales consisten en gammagrafías óseas, tomografías computarizadas (TC), resonancias magnéticas (RM) y tomografías por emisión de positrones (TEP).

Los estadios del cáncer de mama varían de 0 a IV, con muchas subcategorías. Los números más bajos indican los estadios más tempranos de cáncer, mientras que los números más altos reflejan casos de cáncer en etapa terminal.

Estadio 0

Este estadio describe el cáncer de mama no invasivo (localizado). El carcinoma ductal localizado es un ejemplo de cáncer de estadio 0.

Estadio I

Este estadio es una etapa temprana del cáncer de mama invasivo en el cual:

  • El tumor mide no más de 2 centímetros (cm) de diámetro (alrededor de 3/4 de pulgada).
  • No están afectados los ganglios linfáticos: el cáncer no se ha propagado fuera de la mama.

Estadio II

Este estadio describe los tipos de cáncer de mama invasivos en los cuales se presenta una de las siguientes características:

  • El tumor mide menos de 2 cm (alrededor de 3/4 de pulgada) de diámetro pero se ha propagado a los ganglios linfáticos de la axila.
  • No hay un tumor en la mama, pero se detectan células de cáncer de mama en los ganglios linfáticos de la axila.
  • El tumor mide entre 2 y 5 cm (aproximadamente entre 3/4 y 2 pulgadas) de diámetro y podría haberse propagado o no a los ganglios linfáticos de la axila.
  • El tumor tiene más de 5 cm (2 pulgadas) de diámetro pero no se ha propagado a ningún ganglio linfático.

Estadio III

Los tipos de cáncer de mama de estadio III se subdividen en tres categorías: IIIA, IIIB e IIIC, según varios criterios. Por definición, los tipos de cáncer de estadio III no se han propagado a zonas distantes.

Por ejemplo, un tumor de estadio IIIA tiene más de 5 cm (2 pulgadas) de diámetro y se ha propagado a uno, dos o tres ganglios linfáticos de la axila. Otros tumores del estadio IIIA podrían tener cualquier tamaño y haberse propagado a varios ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos se aglomeran y adhieren unos a otros o al tejido circundante.

En el cáncer de mama de estadio IIIB, un tumor de cualquier tamaño se ha propagado a tejidos próximos a la mama (la piel y los músculos del pecho) y podría haberse propagado a ganglios linfáticos dentro de la mama o en la axila. El estadio IIIB también abarca el cáncer de mama inflamatorio, un tipo de cáncer de mama poco frecuente pero agresivo.

El cáncer de estadio IIIC es un tumor de cualquier tamaño que se ha propagado:

  • A 10 o más ganglios linfáticos de la axila
  • A ganglios linfáticos por encima o por debajo de la clavícula y cerca del cuello
  • A ganglios linfáticos dentro de la misma mama y a ganglios linfáticos de la axila

Estadio IV

El cáncer de mama de estadio IV se ha propagado a partes lejanas del cuerpo, como los pulmones, el hígado, los huesos o el cerebro.

March 03, 2015