¿La radiación para el cáncer de mama puede causar piel seca? ¿Puedes ofrecerme sugerencias para aliviarlo?

Answers from Sandhya Pruthi, M. D.

La piel seca después de recibir tratamiento de radiación para el cáncer de mama es bastante frecuente, especialmente para las personas que viven en climas secos. Además de tener la piel seca, escamosa y con picazón, es posible que presentes cambios en la piel similares a la quemadura del sol en el área tratada.

Si tienes síntomas persistentes de picazón y ardor después del tratamiento con radiación, consulta con tu oncólogo radioterápico. Él o ella pueden ayudarte a determinar si hay alguna afección no diagnosticada que esté contribuyendo a tus síntomas o a decidir si necesitas solicitar una consulta con un especialista en piel (dermatólogo).

Mientras tanto, estas sugerencias pueden ayudar:

  • Mantente hidratado. Bebe abundante líquido.
  • Hidrata tu piel. Las cremas hidratantes proporcionan un sello sobre la piel para evitar la pérdida de agua. Las cremas humectantes más espesas funcionan mejor, incluidas las marcas de venta libre como Cetaphil, Eucerin y Vanicream.

    Además, el aceite de emú, un preparado de aceite de un ave australiano de gran tamaño que no vuela, suele aplicarse tópicamente para mejorar la cicatrización de las quemaduras de la radioterapia. Aún no se probado si el aceite de emú es eficaz para prevenir y cicatrizar las quemaduras de la radiación o para tratar la piel seca por la radioterapia.

  • Limita la duración del baño. El agua caliente y las duchas o los baños prolongados eliminan los aceites naturales de la piel. Limita la duración del baño o de la ducha a unos 15 minutos o menos y usa agua tibia, en lugar de caliente.
  • Evita los jabones potentes o que sequen la piel. Elige jabones más suaves que tengan aceites y grasas agregadas, tales como Neutrogena, Basis o Dove. Evita el uso de jabones desodorantes y antibióticos. También puede ayudar que enjabones solo las áreas estratégicas, tales como la cara, las axilas, los genitales, las manos y los pies.
  • Sécate con golpecitos. Después de lavarte o bañarte, sécate la piel seca suavemente con una toalla dando pequeños toques para que quede algo de humedad en la piel. Luego de eso, aplica cantidades generosas de crema humectante.
  • Evita el sol directo. Si prevés que estarás bajo la luz directa del sol durante más de unos minutos, usa prendas protectoras, tales como un sombrero de ala ancha y una camisa con mangas largas. No uses camas solares.

Si la picazón y el ardor no mejoran o si tienes ampollas o cicatrices de la radiación para el cáncer de mama, tu médico podría recomendarte diversos medicamentos con receta para aliviar los síntomas.

March 23, 2016