Diagnóstico

Si se sospecha que tienes un tumor cerebral, el médico puede recomendarte una serie de pruebas y procedimientos, tales como:

  • Un examen neurológico. Un examen neurológico puede comprender, entre otras cosas, control de la visión, audición, equilibrio, coordinación, fuerza y reflejos. La dificultad en una o más áreas puede arrojar pistas sobre la parte del cerebro que puede verse afectada por un tumor cerebral.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Por lo general, se utilizan imágenes por resonancia magnética (RM) para ayudar a diagnosticar tumores cerebrales. En algunos casos se puede inyectar un tinte a través de una vena del brazo durante un estudio de imágenes por resonancia magnética.

    Existe una cantidad de componentes especializados en la exploración por medio de imágenes por resonancia magnética, como la RM funcional y de perfusión, y la espectroscopia de resonancia magnética, que pueden ayudar al médico a evaluar el tumor y el plan de tratamiento.

    Otras pruebas de diagnóstico por imágenes pueden ser la exploración por tomografía computarizada (TC) y la tomografía por emisión de positrones (TEP).

  • Pruebas para encontrar cáncer en otras partes del cuerpo. Si se cree que el tumor cerebral puede ser el resultado de un cáncer que se ha esparcido desde alguna otra parte del cuerpo, el médico puede recomendarte pruebas y procedimientos para determinar donde se originó el cáncer. Un ejemplo puede ser una exploración por tomografía computarizada del pecho para buscar signos de cáncer de pulmón.
  • Recolección y análisis de una muestra de tejido anormal (biopsia). Se puede realizar una biopsia como parte de una operación para extraer el tumor cerebral o se puede realizar una biopsia con una aguja.

    Una biopsia estereotáctica con aguja se puede realizar para los tumores cerebrales que están en zonas de difícil acceso o muy sensibles dentro del cerebro que pueden ser dañadas por una operación más exhaustiva. El neurocirujano hace un pequeño orificio en el cráneo. Luego inserta una aguja fina a través del mismo. Se extrae el tejido con la aguja, que por lo general es guiada a través de una tomografía computarizada o mediante exploración de imágenes por resonancia magnética.

    La muestra de la biopsia luego se visualiza con un microscopio para determinar si es cancerosa o benigna. Esta información es crítica para establecer un diagnóstico y un pronóstico y, más importante aún, para indicar un tratamiento.

Consulta sobre un tumor cerebral en Mayo Clinic Consulta sobre un tumor cerebral en Mayo Clinic

Tratamiento

El tratamiento para un tumor cerebral depende del tipo, el tamaño y la ubicación del tumor, así como también de tu salud general y tus preferencias.

Cirugía

Si se localiza un tumor cerebral en un lugar accesible para una operación, el cirujano trabajará para extraer la mayor cantidad de tumor posible.

En algunos casos, los tumores son pequeños y fáciles de separarse del tejido cerebral que los rodea, lo cual hace que sea posible una extracción quirúrgica completa. En otros casos, los tumores no pueden separarse del tejido que los rodea, o bien están localizados cerca de partes sensibles dentro del cerebro, lo cual hace que la cirugía sea riesgosa. En estas situaciones, el médico extrae la mayor cantidad de tumor que sea seguro extraer.

Incluso extraer una parte del tumor cerebral puede ayudar a reducir los signos y síntomas.

La cirugía para extraer el tumor cerebral conlleva riesgos, como infección o sangrado. Otros riesgos pueden depender de la parte del cerebro donde esté localizado el tumor. Por ejemplo, la cirugía sobre un tumor que se encuentra cerca de los nervios que están conectados a los ojos podría implicar un riesgo de pérdida de la visión.

Radioterapia

La radioterapia usa haces de alta energía, como rayos X o protones, para matar las células del tumor. La radioterapia puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o, en muy pocos casos, la radiación se puede colocar dentro del cuerpo cerca del tumor cerebral (braquirradioterapia).

La radioterapia de haz externo se puede centrar solo en la parte del cerebro donde está ubicado el tumor o se puede aplicar a todo el cerebro (radioterapia total del cerebro). La radioterapia total del cerebro por lo general se utiliza para tratar el cáncer que se ha expandido hasta el cerebro desde alguna otra parte del cuerpo.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen del tipo y la dosis de radiación que recibas. Los efectos secundarios frecuentes durante o inmediatamente después de la radiación son fatiga, dolores de cabeza e irritación del cuero cabelludo.

Radiocirugía

La radiocirugía estereotáctica no es una forma de cirugía en el sentido tradicional. Esto es porque la radiocirugía utiliza múltiples haces de radiación para brindar una forma de tratamiento de radiación altamente enfocada en matar las células del tumor en un área muy pequeña. Cada haz de radiación no es particularmente poderoso, pero el punto en donde todo los haces se encuentran, en el tumor cerebral, recibe una dosis muy grande de radiación para matar las células del tumor.

Existen diferentes tipos de tecnología que se utilizan en la radiocirugía que suministran radiación para tratar los tumores cerebrales, como el bisturí de rayos gamma o el acelerador lineal (LINAC).

Por lo general, la radiocirugía se realiza en un tratamiento y, en la mayoría de los casos, puedes regresar a tu casa el mismo día.

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos para matar las células del tumor. Los medicamentos de la quimioterapia se pueden tomar por vía oral en forma de tableta o se pueden inyectar en una vena (por vía intravenosa). El medicamento de la quimioterapia que se utiliza con mayor frecuencia para tratar los tumores cerebrales es la temozolomida (Temodar), que se toma como una tableta. Hay muchos otros medicamentos de quimioterapia disponibles y que se pueden usar según el tipo de cáncer.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y de la dosis del medicamento que recibes. La quimioterapia puede provocar náuseas, vómitos y pérdida del cabello.

Terapia con medicamentos dirigidos

Los tratamientos con medicamentos dirigidos se enfocan en anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear estas anomalías, los tratamientos con medicamentos dirigidos pueden producir la muerte de las células cancerosas.

Una terapia con medicamentos dirigidos que se usa para tratar un tipo de cáncer cerebral llamado glioblastoma es el bevacizumab (Avastin). Este medicamento, que se administra a través de la vena (por vía intravenosa), suspende la formación de nuevos vasos sanguíneos, lo cual interrumpe el suministro de sangre al tumor y mata las células tumorales.

El medicamento dirigido everolimus (Afinitor) se usa para tratar un tumor cerebral benigno que se manifiesta en personas con un trastorno genético llamado esclerosis tuberosa. El everolimus bloquea una enzima del cuerpo que cumple un rol en el crecimiento de las células cancerosas.

Rehabilitación luego de recibir tratamiento

Debido a que los tumores cerebrales pueden desarrollarse en partes del cerebro que controlan las habilidades motoras, del habla, visuales y del pensamiento, la rehabilitación puede ser una parte necesaria de la recuperación. Tu médico puede derivarte a servicios que puedan ayudarte, tales como los siguientes:

  • La terapia física puede ayudarte a recuperar las habilidades motoras o la fuerza muscular perdidas.
  • La terapia ocupacional puede ayudarte a volver a tus actividades diarias normales, incluyendo el trabajo, luego de haber sufrido un tumor cerebral u otra enfermedad.
  • La terapia del habla con especialistas en dificultades del habla (patólogos del habla) puede ayudarte si tienes dificultades en esa área.
  • Las tutorías para niños que van a la escuela pueden ayudar a los niños a enfrentar los cambios en la memoria y el pensamiento luego de haber sufrido un tumor cerebral.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

Se han realizado pocas investigaciones sobre tratamientos alternativos y complementarios para los tumores cerebrales. No se han comprobado tratamientos alternativos que curen los tumores cerebrales. Sin embargo, los tratamientos complementarios pueden ayudar al paciente a enfrentar el tumor cerebral y el tratamiento. Habla con el médico sobre tus opciones.

Algunos tratamientos complementarios que pueden ayudarte a enfrentar la enfermedad incluyen los siguientes:

  • Acupuntura
  • Hipnosis
  • Meditación
  • Terapia musical
  • Ejercicios de relajación

Vivir con tumores cerebrales

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Un diagnóstico de tumor cerebral puede ser abrumador y aterrador. Puede hacer que una persona sienta que tiene menos control sobre su salud. Sin embargo, se pueden tomar medidas para enfrentar la conmoción y el dolor que puede conllevar el diagnóstico. Considera intentar lo siguiente:

  • Obtén la información suficiente acerca de los tumores cerebrales para tomar decisiones sobre tu atención médica. Consulta a tu médico acerca de tu tipo específico de tumor cerebral, incluidas tus opciones de tratamiento y, si así lo deseas, tu pronóstico. A medida que más conozcas sobre tumores cerebrales, más confianza tendrás para tomar decisiones acerca del tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el tumor cerebral. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. O bien puedes buscar en tu directorio telefónico, biblioteca u organización de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Preparación para la consulta

Consulta a tu médico si tienes algún signo o síntoma que te esté preocupando. Si te diagnostican un tumor cerebral, es posible que se te derive a especialistas como los siguientes:

  • Médicos especializados en trastornos cerebrales (neurólogos)
  • Médicos que tratan el cáncer (oncólogos)
  • Médicos que usan radiación para tratar el cáncer (oncólogos radioterápicos)
  • Médicos especializados en tipos de cáncer del sistema nervioso (neurooncólogos)
  • Cirujanos que hacen operaciones en el cerebro y el sistema nervioso (neurocirujanos)
  • Especialistas en rehabilitación

Una buena idea es estar bien preparado para la consulta. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En caso de un tumor cerebral, algunas de las preguntas básicas que le puedes hacer al médico son:

  • ¿Qué tipo de tumor cerebral tengo?
  • ¿Dónde está ubicado el tumor cerebral?
  • ¿Qué tan grande es el tumor cerebral?
  • ¿Qué tan agresivo es el tumor cerebral?
  • ¿El tumor cerebral es canceroso?
  • ¿Voy a necesitar hacerme otros análisis?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Algún tratamiento podrá curar el tumor cerebral?
  • ¿Cuáles son los riesgos y beneficios de cada tratamiento?
  • ¿Consideras que hay un tratamiento que sea el más adecuado para mí?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurra.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
Aug. 10, 2017
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