Botulismo infantil

Los bebés contraen botulismo infantil después de consumir las esporas de las bacterias, que luego crecen y se multiplican en los tractos intestinales y desarrollan toxinas. La causa del botulismo infantil puede ser la miel, pero es más probable que sea la exposición al suelo contaminado con la bacteria.

Botulismo alimentario

A menudo, el botulismo alimentario es causado por los alimentos envasados caseros que tienen un bajo nivel de ácido, tales como los ejotes, el maíz y la remolacha. Una causa frecuente de la enfermedad en Alaska es el marisco fermentado. Sin embargo, la enfermedad también se ha producido por pimientos picantes, papas horneadas envueltas en papel de aluminio y aceite infundido con ajo.

Comer alimentos que contienen la toxina altera la función nerviosa, lo cual provoca una parálisis.

Botulismo por herida

Cuando la bacteria Clostridium botulinum entra en una herida —posiblemente a causa de una lesión que podrías no notar— puede multiplicarse y producir la toxina. El botulismo por herida ha aumentado en las últimas décadas en las personas que se inyectan heroína, que puede contener esporas de la bacteria. De hecho, este tipo de botulismo es más frecuente en las personas que se inyectan heroína de alquitrán negro.

¿Hay beneficios para la toxina botulínica?

Podrías preguntarte cómo algo tan tóxico podría ser beneficioso, pero los científicos han descubierto que el efecto paralizante de la toxina botulínica la hace útil en ciertas circunstancias.

La toxina botulínica se ha utilizado para reducir las arrugas faciales mediante la prevención de la contracción de los músculos que están debajo de la piel, y para las afecciones médicas, tales como los espasmos de los párpados y la sudoración intensa de las axilas. Sin embargo, se han producido casos inusuales de efectos secundarios graves, como parálisis muscular que se extiende más allá de la zona tratada, con el uso de la toxina botulínica por razones médicas.

June 13, 2015