¿Existe alguna conexión entre el trastorno bipolar y el alcoholismo?

Answers from Daniel K. Hall-Flavin, M. D.

El trastorno bipolar y el alcoholismo suelen ocurrir en conjunto. Si bien no se comprende claramente la relación entre el trastorno bipolar y el alcoholismo, los siguientes factores podrían cumplir una función:

  • Rasgos heredados. Las diferencias genéticas parecen afectar la química del cerebro en relación con el trastorno bipolar. Los mismos rasgos podrían afectar la respuesta del cerebro al alcohol y otras drogas, lo que aumenta el riesgo de alcoholismo y adicción a otras drogas.
  • Depresión y ansiedad. Algunas personas beben para aliviar la depresión, la ansiedad y otros síntomas del trastorno bipolar. Beber podría parecer de ayuda pero, en el largo plazo, empeora los síntomas. Esto puede llevar a beber aún más y a un ciclo vicioso que es difícil superar.
  • Manía. Esta mejora notable de la depresión suele estar caracterizada por un estado de ánimo sumamente exaltado (eufórico) e hiperactividad. Con frecuencia, deriva en la toma de malas decisiones y una disminución de las inhibiciones, lo que lleva a consumir más alcohol o al abuso de drogas.

El trastorno bipolar y el alcoholismo u otros tipos de abuso de sustancias conforman una combinación peligrosa. Cada una de estas afecciones empeora los síntomas y la gravedad de la otra. Tener ambas afecciones aumenta el riesgo de cambios en el estado de ánimo, depresión, violencia y suicidio.

Se considera que las personas con trastorno bipolar y alcoholismo u otro tipo de adicción tienen un diagnóstico doble. El tratamiento podría requerir la pericia de los profesionales de salud mental especializados en el tratamiento de ambos trastornos.

Si has perdido el control de lo que bebes o las drogas que abusas, solicita ayuda antes de que tus problemas empeoren y sean más difíciles de tratar. Es muy importante que consultes con un experto en salud mental de inmediato si también tienes signos y síntomas de trastorno bipolar u otra afección mental.

April 06, 2016