Diagnóstico

Para determinar si padeces trastorno bipolar, tu evaluación puede comprender:

  • Exploración física. El médico puede realizarte una exploración física y análisis de laboratorio para identificar cualquier problema médico que pudiera estar causando los síntomas.
  • Evaluación psiquiátrica. El médico puede derivarte a un psiquiatra, quien hablará contigo acerca de tus pensamientos, sentimientos y patrones de comportamiento. Es posible que también completes una autoevaluación psicológica o un cuestionario. Con tu permiso, les podría solicitar a tus familiares o amigos cercanos que brinden información sobre tus síntomas.
  • Llevar un registro del estado de ánimo. Es posible que te soliciten que lleves un registro diario de tu estado de ánimo, los patrones de sueño u otros factores que podrían ayudar con el diagnóstico y a encontrar el tratamiento correcto.
  • Criterios para el trastorno bipolar. El psiquiatra puede comparar tus síntomas con los criterios para el trastorno bipolar y trastornos relacionados que se describen en el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría).

Diagnóstico en niños

Aunque el diagnóstico de trastorno bipolar en niños y adolescentes comprenda los mismos criterios aplicados a los adultos, sus síntomas suelen tener patrones diferentes y es posible que no se ajusten exactamente a las categorías de diagnóstico.

Asimismo, a los niños que padecen trastorno bipolar a menudo también se les diagnostican otras enfermedades de salud mental, como trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) o problemas de conducta, lo que puede hacer que el diagnóstico sea más complicado. Se recomienda la derivación a un psiquiatra infantil con experiencia en trastorno bipolar.

Tratamiento

La mejor persona para guiar el tratamiento es un médico especializado en diagnosticar y tratar enfermedades mentales (psiquiatra) que esté capacitado en el tratamiento del trastorno bipolar y otros trastornos relacionados. Es posible que cuentes con un equipo de tratamiento que también conste de un psicólogo, un asistente social y un enfermero psiquiátrico.

El trastorno bipolar es una afección de por vida. El tratamiento está dirigido a controlar los síntomas. De acuerdo con tus necesidades, el tratamiento puede comprender:

  • Medicamentos. A menudo, deberás comenzar a tomar medicamentos para equilibrar de inmediato tus estados de ánimo.
  • Tratamiento continuo. El trastorno bipolar requiere tratamiento con medicamentos de por vida, incluso durante los períodos en los que te sientas mejor. Aquellas personas que se saltean el tratamiento de mantenimiento tienen un mayor riesgo de que reaparezcan los síntomas o de que los cambios menores en su estado de ánimo se conviertan en episodios completos de manía o de depresión.
  • Programas de tratamiento de día. Es posible que el médico recomiende un programa de tratamiento de día. Estos programas brindan el apoyo y la terapia que necesitas mientras mantienes los síntomas bajo control.
  • Tratamiento del abuso de sustancias. Si tienes problemas de consumo de alcohol o drogas, también necesitarás un tratamiento para el abuso de sustancias. De lo contrario, puede que sea difícil controlar el trastorno bipolar.
  • Hospitalización. El médico puede recomendar la hospitalización si estás teniendo comportamientos peligrosos, si tienes pensamientos de suicidio o si te sientes desconectado de la realidad (en estado psicótico). Recibir tratamiento psiquiátrico en un hospital puede ayudarte a mantenerte calmado y seguro, así como también puede estabilizar tu estado de ánimo, ya sea que estés teniendo un episodio maníaco o depresivo mayor.

Los tratamientos principales para el trastorno bipolar consisten en medicamentos y terapia psicológica (psicoterapia) para controlar los síntomas, y pueden comprender grupos de apoyo y de educación.

Medicamentos

Se utiliza una serie de medicamentos para tratar el trastorno bipolar. Los tipos y las dosis de medicamentos se recetan según los síntomas en particular.

Los medicamentos pueden comprender:

  • Estabilizadores del estado de ánimo. Generalmente, necesitarás tomar medicamentos estabilizadores del estado de ánimo para controlar los episodios maníacos o hipomaníacos. Los ejemplos de estabilizadores del estado de ánimo comprenden el litio (Lithobid), el ácido valproico (Depakene), el divalproato sódico (Depakote), la carbamazepina (Tegretol, Equetro u otros) y la lamotrigina (Lamictal).
  • Antipsicóticos. Si persisten los síntomas de depresión o manía a pesar del tratamiento con otros medicamentos, puede resultar útil añadir un medicamento antipsicótico como olanzapina (Zyprexa), risperidona (Risperdal), quetiapina (Seroquel), aripiprazol (Abilify), ziprasidona (Geodon), lurasidona (Latuda) o asenapina (Saphris). El médico puede recetarte algunos de estos medicamentos solos o junto con un estabilizador del estado de ánimo.
  • Antidepresivos. El médico puede añadir un antidepresivo para ayudar a controlar la depresión. Debido a que, en ocasiones, los antidepresivos pueden desencadenar un episodio maníaco, por lo general, se recetan junto con un estabilizador del estado de ánimo o un antipsicótico.
  • Antidepresivo-antipsicótico. El medicamento Symbyax combina el antidepresivo fluoxetina y el antipsicótico olanzapina. Funciona como tratamiento contra la depresión y como un estabilizador del estado de ánimo.
  • Medicamentos para la ansiedad. Las benzodiacepinas pueden ayudar con la ansiedad y mejorar el sueño, pero suelen utilizarse a corto plazo.

Encontrar el medicamento adecuado

Encontrar los medicamentos adecuados para ti probablemente requiera un poco de prueba y error. Si alguno no funciona contigo, hay otros que puedes probar.

Este proceso requiere paciencia, ya que algunos medicamentos tardan de semanas a meses en hacer efecto por completo. Por lo general, solo se modifica un medicamento por vez, para que el médico pueda identificar cuáles son aquellos que alivian los síntomas con la menor cantidad de efectos secundarios molestos. Quizás también sea necesario ajustar los medicamentos a medida que cambian los síntomas.

Efectos secundarios

Por lo general, los efectos secundarios leves mejoran a medida que se hallan los medicamentos indicados y las mejores dosis para ti, y tu cuerpo se adapta a la medicación. Habla con el médico o el profesional de salud mental si tienes efectos secundarios molestos.

No hagas ningún cambio ni dejes de tomar los medicamentos. Si dejas de tomar los medicamentos, es posible que sufras efectos de abstinencia o que los síntomas empeoren o regresen. Esto puede causar mucha depresión, pensamientos suicidas o un episodio maníaco o hipomaníaco. Si crees que necesitas hacer un cambio, llama a tu médico.

Medicamentos y embarazo

Existen varios medicamentos para el trastorno bipolar que pueden asociarse a defectos de nacimiento y que pueden pasar al bebé a través de la leche materna. Hay ciertos medicamentos, como ácido valproico y divalproato sódico, que no deben consumirse durante el embarazo. Además, los medicamentos anticonceptivos pueden perder efectividad cuando se toman junto con ciertos tipos de medicamentos para el trastorno bipolar.

Si es posible, habla con el médico acerca de las opciones de tratamiento antes de quedar embarazada. Si tomas medicamentos para tratar el trastorno bipolar y crees que puedes estar embarazada, habla con el médico de inmediato.

Psicoterapia

La psicoterapia es una parte fundamental del tratamiento para el trastorno bipolar y puede realizarse en forma individual, familiar o grupal. Existen varios tipos de terapias que pueden ayudar. Estas comprenden las siguientes:

  • Terapia interpersonal y de ritmo social. La terapia interpersonal y de ritmo social se centra en la estabilización de los ritmos diarios, como dormir, despertarse y comer. Una rutina regular permite controlar mejor el estado de ánimo. Las personas con trastorno bipolar pueden beneficiarse si establecen una rutina diaria de sueño, dieta y ejercicio.
  • Terapia cognitiva conductual. La atención se centra en identificar creencias y comportamientos negativos y poco saludables, y reemplazarlos por otros que sean positivos y saludables. La terapia cognitiva conductual puede ayudar a identificar qué desencadena los episodios bipolares. También aprendes estrategias eficaces para controlar el estrés y enfrentar situaciones angustiantes.
  • Psicoeducación. Obtener información sobre el trastorno bipolar (psicoeducación) puede ayudarlos a ti y a tus seres queridos a comprender esta enfermedad. Informarse sobre lo que sucede puede ayudar a obtener el mejor apoyo, a identificar problemas, a elaborar un plan para prevenir recaídas y a respetar el tratamiento.
  • Terapia centrada en la familia. El apoyo familiar y la comunicación pueden ayudarte a respetar el plan de tratamiento y pueden servir para que tú y tus seres queridos reconozcan y controlen los signos de advertencia de los cambios en el estado de ánimo.

Otras opciones de tratamiento

Según tus necesidades, pueden añadirse otros tratamientos a la terapia para la depresión.

Durante la terapia electroconvulsiva, se aplican corrientes eléctricas a través del cerebro para desencadenar a propósito una breve convulsión. Al parecer, la terapia electroconvulsiva provoca cambios en la química del cerebro que pueden revertir los síntomas de algunas enfermedades mentales. La terapia electroconvulsiva puede ser una opción de tratamiento para el trastorno bipolar si no mejoras con los medicamentos, si no puedes tomar antidepresivos por razones de salud, como un embarazo, o si corres un alto riesgo de suicidarte.

Se está investigando la estimulación magnética transcraneal como opción para quienes no responden a los antidepresivos.

Tratamiento en niños y adolescentes

Por lo general, los tratamientos para niños y adolescentes se deciden de acuerdo con el caso, según los síntomas, los efectos secundarios de los medicamentos y otros factores. Generalmente, los tratamientos comprenden:

  • Medicamentos. Por lo general, a los niños y adolescentes con trastorno bipolar se les recetan los mismos tipos de medicamentos que a los adultos. Existen menos investigaciones sobre la seguridad y la eficacia de los medicamentos para el trastorno bipolar en niños con respecto al trastorno bipolar en adultos, por lo que las decisiones de tratamiento se suelen basar en las investigaciones sobre este trastorno en los adultos.
  • Psicoterapia. La terapia inicial y a largo plazo puede ayudar a evitar que regresen los síntomas. La psicoterapia puede ayudar a los niños y a los adolescentes a vivir con sus rutinas, desarrollar la capacidad de enfrentar desafíos o situaciones, abordar dificultades de aprendizaje, resolver problemas sociales, y fortalecer la comunicación y los lazos familiares. Y, si es necesario, puede ayudar a tratar los problemas de abuso de sustancias que son frecuentes en niños mayores y adolescentes con trastorno bipolar.
  • Psicoeducación. La psicoeducación puede consistir en conocer los síntomas del trastorno bipolar y la manera en que difieren de la conducta relacionada con la edad de desarrollo de tu hijo, la situación y la conducta cultural adecuada. Comprender el trastorno bipolar también puede ayudarte a brindarle apoyo a tu hijo.
  • Apoyo. El trabajo conjunto con maestros y terapeutas escolares y el apoyo de familiares y amigos puede ser útil para identificar los servicios necesarios y lograr el éxito.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Lifestyle and home remedies

Probablemente tengas que hacer un cambio en el estilo de vida para detener los ciclos de conducta que empeoran el trastorno bipolar. Estas son algunas medidas que puedes tomar:

  • Deja de beber alcohol o usar drogas recreativas. Uno de los problemas más grandes con el trastorno bipolar son las consecuencias negativas que tienen las conductas riesgosas y el abuso de drogas o alcohol. Si tienes dificultades para dejarlos por tu cuenta, pide ayuda.
  • Establece relaciones saludables. Rodéate de personas que sean una influencia positiva. Tus amigos y familiares pueden brindarte su apoyo y ayudarte a buscar los signos de advertencia de los cambios en el estado de ánimo.
  • Establece una rutina saludable. Tener una rutina habitual para dormir, comer y hacer actividad física puede ayudarte a equilibrar los estados de ánimo. Consulta con el médico antes de comenzar un programa de ejercicios. Lleva una dieta saludable. Si tomas litio, consulta con tu médico cuál es la ingesta adecuada de líquido y sal. Si tienes problemas para dormir, habla con el médico o profesional de salud mental sobre lo que puedes hacer.
  • Consulta antes de tomar otros medicamentos. Llama al médico que te está tratando por trastorno bipolar antes de tomar medicamentos recetados por otro médico o cualquier suplemento o medicamento de venta libre. En ocasiones, otros medicamentos desencadenan episodios de depresión o manía, o pueden interferir en la acción de los medicamentos que estás tomando para el trastorno bipolar.
  • Considera mantener un registro de tu estado de ánimo. Mantener un registro diario de tus estados de ánimo, tratamientos, hábitos de sueño, actividades y sentimientos puede ayudar a identificar desencadenantes, opciones de tratamiento efectivas y momentos en los que se necesite ajustar el tratamiento.

Medicina alternativa

No hay mucha investigación sobre la medicina complementaria o alternativa —a veces llamada «medicina integrativa»— y el trastorno bipolar. La mayoría de los estudios abordan la depresión mayor, por lo que no está claro cómo funcionan estos enfoques no tradicionales en el trastorno bipolar.

Si decides usar la medicina complementaria o alternativa además del tratamiento recomendado por el médico, primero toma algunas precauciones:

  • No suspendas los medicamentos recetados ni faltes a las sesiones de terapia. La medicina complementaria o alternativa no reemplaza a la atención médica habitual a la hora de tratar el trastorno bipolar.
  • Sé sincero con los médicos y con los profesionales de salud mental. Cuéntales exactamente qué tratamientos complementarios o alternativos usas o te gustaría probar.
  • Ten en cuenta los peligros potenciales. Los productos complementarios o alternativos no están regulados del mismo modo que los medicamentos con receta. Solo porque es natural no significa que sea seguro. Antes de usar la medicina complementaria o alternativa, habla con el médico acerca de los riesgos; entre ellos, las posibles interacciones graves con los medicamentos.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Afrontar el trastorno bipolar puede ser un desafío. A continuación, te damos algunas estrategias que pueden ayudarte:

  • Infórmate acerca del trastorno bipolar. Aprender sobre la afección que padeces puede darte las herramientas necesarias y motivarte para continuar con tu plan de tratamiento y reconocer los cambios de estado de ánimo. Ayuda a educar a tu familia y a tus amigos sobre lo que afrontas.
  • Mantente concentrado en tus objetivos. Aprender a controlar el trastorno bipolar puede llevar tiempo. Mantente motivado teniendo presentes tus objetivos y recordándote que puedes comenzar a hacer lo posible para reparar las relaciones dañadas y el resto de los problemas causados por los cambios en el estado de ánimo.
  • Únete a un grupo de apoyo. Los grupos de apoyo para personas que padecen trastorno bipolar pueden ayudarte a ponerte en contacto con otras personas que enfrentan desafíos similares y a compartir experiencias.
  • Encuentra medios saludables. Investiga formas saludables de canalizar tu energía, como pasatiempos, ejercicio físico y actividades recreativas.
  • Aprende formas de relajarte y de controlar el estrés. El yoga, el taichí, los masajes, la meditación u otras técnicas de relajación pueden ser útiles.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar yendo a ver al médico de atención primaria o a un psiquiatra. Se recomienda que te acompañe a la consulta un familiar o un amigo, si es posible, para que te brinde su apoyo y te ayude a recordar información.

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, haz una lista con lo siguiente:

  • Cualquier síntoma que hayas tenido, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo de la consulta
  • Tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida
  • Todos los medicamentos, vitaminas, hierbas u otros suplementos que tomes, y sus dosis
  • Preguntas para hacerle al médico

Algunas preguntas para hacerle al médico pueden ser:

  • ¿Tengo trastorno bipolar?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipos de pruebas tendré que hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles? ¿Cuál me recomiendas?
  • ¿Qué efectos secundarios se pueden producir con este tratamiento?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlar mejor estas afecciones de manera conjunta?
  • ¿Debería consultar a un psiquiatra o a otro profesional de salud mental?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetaron?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda consultar?
  • ¿Qué sitios web recomiendas?

Durante la consulta, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Probablemente el médico te hará una serie de preguntas. Prepárate para responderlas, de manera que ahorres tiempo y puedas dedicarlo a repasar los puntos en los que quieras concentrarte. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que tú o tus seres queridos comenzaron a notar los síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia cambias de estado de ánimo?
  • ¿Alguna vez tienes pensamientos suicidas cuando te sientes triste?
  • ¿Los síntomas dificultan tu vida diaria o tus relaciones?
  • ¿Tienes algún familiar consanguíneo que tenga trastorno bipolar o depresión?
  • ¿Qué otras enfermedades físicas o mentales tienes?
  • ¿Bebes alcohol, fumas o usas drogas recreativas?
  • ¿Cuánto duermes en la noche? ¿Cambia con el tiempo?
  • ¿Atraviesas períodos en los que asumes riesgos que normalmente no asumirías, como relaciones sexuales inseguras o decisiones económicas espontáneas e imprudentes?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
Feb. 15, 2017
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