Una comunicación interauricular es un orificio en la pared entre las dos cavidades superiores del corazón (las aurículas). Esta afección está presente desde el nacimiento (es congénita). Las pequeñas comunicaciones interauriculares se cierran por sí mismas durante la infancia o los primeros años de la niñez.

Las comunicaciones interauriculares grandes y a largo plazo pueden dañar el corazón y los pulmones. Es posible que los pequeños defectos nunca causen un problema y, tal vez, se hallen de manera incidental. Un adulto que ha tenido una comunicación interauricular sin detectar durante décadas puede tener una expectativa de vida más corta, debido a la insuficiencia cardíaca o a la presión arterial alta que afecta las arterias en los pulmones (hipertensión pulmonar). Es posible que se requiera una cirugía de reparación de las comunicaciones interauriculares para evitar complicaciones.

Muchos bebés que nacen con comunicaciones interauriculares no padecen signos o síntomas relacionados. En adultos, los signos o síntomas suelen comenzar a los 30 años, pero en algunos casos es posible que no se manifiesten hasta décadas después.

Los signos y síntomas de la comunicación interauricular pueden comprender:

  • Dificultad para respirar, especialmente al hacer ejercicio
  • Fatiga
  • Hinchazón de las piernas, los pies o el abdomen
  • Palpitaciones cardíacas o interrupciones en los latidos
  • Infecciones frecuentes en los pulmones
  • Accidente cerebrovascular
  • Soplo cardíaco, un sonido sibilante que se puede escuchar a través de un estetoscopio

Cuándo consultar con el médico

Comunícate con el médico si tú o tu hijo tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Cansancio fácil, especialmente después de una actividad
  • Hinchazón de las piernas, los pies o el abdomen
  • Palpitaciones cardíacas o interrupciones en los latidos

Estos pueden ser signos o síntomas de insuficiencia cardíaca u otra complicación de las enfermedades cardíacas congénitas.

Los médicos saben que los defectos cardíacos que se presentan al momento del nacimiento (congénitos) surgen de errores durante las primeras etapas de desarrollo del corazón; sin embargo, no suele haber una causa evidente. La genética y los factores ambientales pueden influir.

Una comunicación interauricular permite que la sangre recién oxigenada fluya desde la cavidad superior izquierda (aurícula izquierda) hasta la cavidad superior derecha (aurícula derecha) del corazón. Allí, se mezcla con la sangre desoxigenada y se bombea hasta los pulmones, aunque ya se haya reabastecido de oxígeno.

Si la comunicación interauricular es grande, este volumen adicional de sangre puede sobrecargar los pulmones y hacer que el corazón trabaje de más. Si no se trata, con el tiempo, el lado derecho del corazón se agranda y se debilita. Si este proceso continúa, también aumenta la presión arterial en los pulmones, lo que produce hipertensión pulmonar.

Las comunicaciones interauriculares pueden ser de varios tipos, entre ellos:

  • De tipo secundum. Este es el tipo más frecuente de comunicación interauricular y ocurre en la mitad de la pared entre las aurículas (tabique interauricular).
  • De tipo primum. Este defecto ocurre en la parte baja del tabique interauricular y puede aparecer con otros problemas cardíacos congénitos.
  • Del seno venoso. Este defecto poco frecuente ocurre en la parte baja del tabique interauricular.
  • Del seno coronario. En este defecto poco frecuente, está ausente una parte de la pared que se encuentra entre el seno coronario, que forma parte del sistema venoso del corazón, y la aurícula derecha.

Se desconoce la causa de las comunicaciones interauriculares; sin embargo, al parecer, los defectos cardíacos congénitos son hereditarios y, en ocasiones, aparecen junto con otros problemas genéticos, como el síndrome de Down. Si tienes un defecto cardíaco o tienes un hijo con un defecto cardíaco, un asesor en genética puede calcular las probabilidades de que otro hijo futuro tenga uno.

Algunas afecciones que sufres o que aparecen durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de tener un hijo con un defecto cardíaco, entre ellas:

  • Infección por rubéola. Si te infectas de rubéola (sarampión alemán) durante los primeros meses de embarazo, es posible que aumente el riesgo de que el feto tenga defectos cardíacos.
  • Consumo de alcohol, tabaco y drogas o exposición a determinadas sustancias. El consumo de ciertos medicamentos, tabaco, alcohol o drogas, como la cocaína, durante el embarazo puede ser perjudicial para el feto en desarrollo.
  • Diabetes o lupus. Si tienes diabetes o lupus, tienes mayor probabilidad de tener un bebé con un defecto cardíaco.
  • Obesidad. Tener sobrepeso extremo (obesidad) puede influir en el aumento del riesgo de tener un hijo con un defecto cardíaco.
  • Fenilcetonuria. Si tienes fenilcetonuria y no estás siguiendo el plan de comidas indicado, tienes mayor probabilidad de tener un hijo con un defecto cardíaco.

Es posible que una pequeña comunicación interauricular nunca cause problemas. Con frecuencia, las pequeñas comunicaciones interauriculares se cierran durante la infancia.

Los defectos cardíacos más grandes pueden producir desde problemas leves a problemas que ponen en riesgo la vida, entre ellos:

  • Insuficiencia cardíaca derecha
  • Anomalías en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Aumento del riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular

Las complicaciones graves menos frecuentes pueden comprender:

  • Hipertensión pulmonar. Si se deja sin tratar una comunicación interauricular grande, el incremento de flujo de sangre a los pulmones aumenta la presión arterial en las arterias pulmonares (hipertensión pulmonar).
  • Síndrome de Eisenmenger. En raras ocasiones, la hipertensión pulmonar puede causar daño permanente a los pulmones. Esta complicación, conocida como el «síndrome de Eisenmenger», generalmente se manifiesta con el paso de muchos años y ocurre solamente en un pequeño porcentaje de personas con comunicaciones interauriculares grandes.

El tratamiento puede prevenir o ayudar a controlar muchas de estas complicaciones.

Comunicación interauricular y embarazo

La mayoría de las mujeres con comunicación interauricular puede tolerar el embarazo sin problemas. Sin embargo, tener un defecto más grande o complicaciones como insuficiencia cardíaca, arritmia o hipertensión pulmonar puede aumentar el riesgo de sufrir complicaciones durante el embarazo. Los médicos recomiendan firmemente que las mujeres con el síndrome de Eisenmenger no queden embarazadas, ya que esto podría poner en peligro sus vidas.

El riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca congénita es mayor en niños cuyos padres tienen esta enfermedad, ya sea el padre o la madre. Cualquier persona con un defecto cardíaco congénito, reparado o no, que esté considerando formar una familia debe analizar esta situación de antemano y detenidamente con un médico. Es posible que se deba ajustar o suspender la toma de algunos medicamentos antes de que quedes embarazada, debido a que pueden causar problemas graves para el feto en desarrollo.

Si los médicos sospechan que tienes una comunicación interauricular, es posible que te deriven a ti o a tu hijo a un especialista en trastornos cardíacos (cardiólogo).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. Para la comunicación interauricular, algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Esta enfermedad es temporal o de larga duración?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los riesgos del cateterismo o la cirugía cardíaca?
  • ¿Hay alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo restringir alguna actividad?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas visitar?

Además de las preguntas que hayas preparado, no dudes en hacerle al médico más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • Cuando haces ejercicio ¿empeoran los síntomas?
  • ¿Existe alguna otra cosa que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Hay algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Hay antecedentes familiares de problemas cardíacos?
  • ¿Hay antecedentes familiares de defectos congénitos?

En un principio, el médico de tu hijo podría sospechar de la presencia de comunicación interauricular o de otro defecto cardíaco durante un control periódico o si escucha un soplo en el corazón mientras revisa el corazón de tu hijo con un estetoscopio. O bien, se puede detectar una comunicación interauricular cuando se realiza una ecografía del corazón (ecocardiograma) por otros motivos.

Si sospecha que tienes un defecto cardíaco, el médico podría solicitar una o más de las siguientes pruebas:

  • Ecocardiograma.Esta es la prueba que se utiliza con mayor frecuencia para diagnosticar una comunicación interauricular. Algunas comunicaciones interauriculares se hallan durante un ecocardiograma que se realiza por otros motivos.

    En la ecocardiografía, se usan ondas sonoras para producir una imagen de video del corazón. Permite a tu médico ver las cavidades del corazón y medir la fuerza de bombeo. Esta prueba también controla las válvulas y busca si hay signos de defectos cardíacos. Los médicos pueden usar esta prueba para evaluar la afección y determinar el plan de tratamiento.

  • Radiografía de tórax. Una radiografía ayuda al médico a ver la afección del corazón y de los pulmones. Una radiografía puede identificar otras afecciones que no sean un defecto cardíaco y que puedan explicar los signos o síntomas que estés teniendo.
  • Electrocardiograma. Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón y ayuda a identificar problemas relacionados con el ritmo cardíaco.
  • Cateterismo cardíaco. En esta prueba, se introduce un tubo flexible y delgado (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle o el brazo, y se guía hasta llegar al corazón. A través del cateterismo, los médicos pueden diagnosticar defectos cardíacos congénitos, analizar cómo bombea el corazón y verificar el funcionamiento de las válvulas cardíacas. Mediante el cateterismo, también se puede determinar la presión arterial en los pulmones.

    Sin embargo, por lo general, esta prueba no es necesaria para diagnosticar la comunicación interauricular. Los médicos también pueden usar técnicas de cateterismo para reparar los defectos cardíacos.

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). La resonancia magnética es una técnica que utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes tridimensionales del corazón y de otros órganos y tejidos del cuerpo. El médico puede solicitar una resonancia magnética si la ecocardiografía no puede diagnosticar de manera definitiva una comunicación interauricular.
  • Exploración por tomografía computarizada (TC). Una exploración por tomografía computarizada utiliza una serie de radiografías para crear imágenes detalladas del corazón. Se puede utilizar una exploración por tomografía computarizada para diagnosticar una comunicación interauricular en caso de que aún no se haya diagnosticado con la ecocardiografía.

Muchas comunicaciones interauriculares se cierran por sí mismas durante la niñez. Para aquellas que no se cierran, algunas comunicaciones interauriculares pequeñas no causan problemas, y es posible que no requieran tratamiento. Sin embargo, con el tiempo, las comunicaciones interauriculares persistentes requieren cirugía de corrección.

Control médico

Si tu hijo tiene comunicación interauricular, el cardiólogo de tu hijo podría recomendar controlarlo durante un tiempo para ver si se cierra por sí sola. El médico decidirá cuándo necesitará tratamiento tu hijo, dependiendo de su afección y de si sufre otros defectos cardíacos congénitos.

Medicamentos

Los medicamentos no reparan el orificio; sin embargo, pueden utilizarse para reducir algunos de los signos y síntomas que puede conllevar la comunicación interauricular. También pueden usarse medicamentos para reducir el riesgo de complicaciones después de la cirugía. Los medicamentos pueden comprender aquellos que mantienen los latidos del corazón regulares (betabloqueantes) o los que reducen el riesgo de formación de coágulos sanguíneos (anticoagulantes).

Cirugía

Muchos médicos recomiendan reparar la comunicación interauricular diagnosticada durante la niñez para prevenir complicaciones en la adultez. Los médicos pueden recomendar cirugía para reparar comunicaciones interauriculares de tamaño mediano a grande. Sin embargo, no se recomienda realizar cirugía si se padece hipertensión pulmonar grave.

Para adultos y niños, la cirugía implica tapar o reparar la abertura anormal entre los ventrículos. Los médicos evaluarán la enfermedad y determinarán cuál es el tratamiento más adecuado. Las comunicaciones interauriculares pueden repararse con dos métodos:

  • Cateterismo cardíaco. En este procedimiento, los médicos introducen un tubo fino (catéter) en el vaso sanguíneo de la ingle y lo guían hasta el corazón mediante técnicas de diagnóstico por imágenes. A través del catéter, los médicos colocan un parche de malla o tapón en el orificio para cerrarlo. El tejido del corazón crece alrededor de la malla y sella ese orificio de forma permanente.

    Este tipo de procedimiento puede realizarse para reparar la comunicación interauricular de tipo secundum. Es posible que algunas comunicaciones interauriculares grandes no se puedan reparar mediante cateterismo cardíaco y que requieran cirugía a corazón abierto.

  • Cirugía a corazón abierto. Este tipo de cirugía se realiza bajo anestesia general y requiere el uso de una máquina de circulación extracorpórea. A través de una incisión en el pecho, los cirujanos utilizan parches para cerrar el orificio. Este procedimiento es el tratamiento preferido para ciertos tipos de comunicación interauricular (de tipo primum, del seno venoso y del seno coronario) y estos tipos de comunicaciones interauriculares solo pueden repararse mediante cirugía a corazón abierto.

    Este procedimiento también puede realizarse mediante pequeñas incisiones (cirugía mínimamente invasiva) para algunos tipos de comunicación interauricular.

    Los médicos utilizan técnicas de diagnóstico por imágenes después de haber reparado el defecto para verificar la zona reparada.

Atención de seguimiento

La atención médica de seguimiento que se realice dependerá del tipo de defecto y de si hay otros defectos presentes. Para las comunicaciones interauriculares simples que se cierran durante la niñez, solo se requiere atención médica de seguimiento ocasional. Los adultos que se han sometido a una reparación de la comunicación interauricular deben programar consultas de seguimiento regulares para verificar si hay complicaciones, como hipertensión pulmonar, arritmia, insuficiencia cardíaca o problemas en las válvulas.

Si te enteras de que tienes un defecto cardíaco congénito o si te has sometido a una cirugía para corregirlo, es posible que te preguntes si habrá restricciones en las actividades y algún otro problema.

  • Haz ejercicio. Por lo general, una comunicación interauricular no te restringe de hacer actividades o ejercicio. Si tienes complicaciones, como arritmia, insuficiencia cardíaca o hipertensión pulmonar, es posible que no puedas realizar algunas actividades o ejercicio. Tu cardiólogo puede ayudarte a determinar qué puede ser seguro.
  • Dieta. Una dieta saludable para el corazón, basada en frutas, vegetales y cereales integrales (y con bajo contenido de grasas saturadas, colesterol y sodio), puede ayudarte a mantener el corazón saludable. Comer una o dos porciones de pescado por semana también es conveniente.
  • Cómo prevenir infecciones. Algunos defectos cardíacos y la reparación de defectos generan cambios en la superficie del corazón donde la bacteria se puede acumular hasta convertirse en una infección (endocarditis infecciosa). Por lo general, las comunicaciones interauriculares no se relacionan con la endocarditis infecciosa.

    Pero si tienes otros defectos cardíacos además de una comunicación interauricular, o bien si te has sometido a una reparación de este defecto en los últimos seis meses, es posible que debas tomar antibióticos antes de ciertos procedimientos dentales o quirúrgicos.

En la mayoría de los casos, no se puede prevenir la comunicación interauricular. Si estás planeando quedar embarazada, programa una consulta con el profesional de salud antes de concebir. Esta consulta debe consistir en:

  • Someterte a una prueba de inmunidad a la rubéola. Si no eres inmune, consulta al médico acerca de recibir la vacuna.
  • Repasar tus afecciones y medicamentos actuales. Deberás controlar con atención ciertos problemas de salud durante el embarazo. El médico también puede recomendarte que ajustes o suspendas la toma de determinados medicamentos antes de que quedes embarazada.
  • Revisar tus antecedentes médicos familiares. Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos o de otros trastornos genéticos, antes de quedar embarazada, considera hablar con un asesor en genética para determinar cuáles podrían ser los riesgos.
March 07, 2017