Diagnóstico

Para diagnosticar fibrilación auricular, tu médico podría evaluar tus signos y síntomas, revisar tu historia clínica y realizar una exploración física. Tu médico puede solicitar varias pruebas para diagnosticar tu trastorno, tales como:

  • Electrocardiograma. El electrocardiograma utiliza pequeños sensores (electrodos) que se colocan en el pecho y los brazos para registrar las señales eléctricas que atraviesan el corazón. Esta prueba es una de las principales herramientas para diagnosticar la fibrilación auricular.
  • Monitor Holter. Este dispositivo portátil de ECG se lleva en el bolsillo, en el cinturón o con una correa que se sujeta al hombro. Registra la actividad del corazón durante 24 horas o más, lo cual permite al médico a realizar una observación prolongada de los ritmos cardíacos.
  • Grabador de episodios. El objetivo de este dispositivo portátil de ECG es controlar la actividad cardíaca durante un período que puede ir de unas semanas a algunos meses. Debes activarlo solo cuando sientas los síntomas de frecuencia cardíaca acelerada.

    Cuando sientas síntomas, deberás presionar un botón y se registrará una cinta de ECG con la actividad de los minutos anteriores y posteriores. Esto permite que el médico pueda determinar el ritmo cardíaco en el momento en que se manifiestan los síntomas.

  • Ecocardiograma. En esta prueba no invasiva, se utilizan ondas sonoras para producir una imagen de video del corazón. Las ondas sonoras se dirigen al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se sostiene sobre el pecho (ecocardiograma transtorácico). Las ondas sonoras que rebotan en el corazón se reflejan a través de la pared torácica y se procesan de forma electrónica para ofrecer imágenes de video del corazón en movimiento, a fin de detectar alguna enfermedad cardíaca estructural oculta.

    Los médicos pueden realizar un tipo de ecocardiograma en el que insertan un tubo flexible con un transductor conectado y lo guían a lo largo de la garganta hasta llegar al esófago (ecocardiografía transesofágica). En una prueba no invasiva, se utilizan ondas sonoras para producir una imagen de video del corazón, las cuales pueden observarse con mayor claridad utilizando este tipo de ecocardiograma. Los médicos pueden usar esta prueba para detectar coágulos sanguíneos que pueden formarse en el corazón.

  • Análisis de sangre. Ayudan a tu médico a descartar problemas de tiroides u otras sustancias en la sangre que puedan producir fibrilación auricular.
  • Prueba de esfuerzo. También conocida como «prueba de ejercicio», la prueba de esfuerzo también comprende la realización de estudios del corazón mientras se realizan los ejercicios.
  • Radiografía de tórax. Las radiografías pueden ayudar a ver el estado de los pulmones y el corazón. Tu médico también puede utilizar radiografías no solo para diagnosticar la fibrilación auricular, sino otras enfermedades que podrían explicar tus signos y síntomas.

Tratamiento

El tratamiento para la fibrilación auricular más adecuado para ti dependerá de cuánto tiempo hace que tienes fibrilación auricular, cuán molestos son los síntomas y la causa de fondo de la fibrilación auricular. Por lo general, los objetivos del tratamiento para la fibrilación auricular son:

  • Restablecer el ritmo o controlar la frecuencia
  • Prevenir los coágulos sanguíneos
  • Reducir el riesgo de accidentes cerebrovasculares

La estrategia que tú y tu médico elijan depende de muchos factores, entre ellos, si tienes otros problemas del corazón y si puedes tomar medicamentos para controlar el ritmo cardíaco. En algunos casos, es posible que necesites un tratamiento más invasivo, como procedimientos médicos en los que se usan catéteres o cirugía.

En algunas personas, un evento específico o una condición oculta, como un trastorno de la tiroides, puede desencadenar la fibrilación auricular. El tratamiento de la afección que causa la fibrilación auricular puede ayudar a aliviar los problemas del ritmo cardíaco. Si los síntomas son molestos o si este es tu primer episodio de fibrilación auricular, tu médico puede intentar restablecer el ritmo.

Restablecimiento del ritmo cardíaco

Idealmente, para tratar la fibrilación auricular, la frecuencia y el ritmo cardíacos vuelven a la anormalidad. Para tratar la afección, los médicos puede restaurar el corazón a su ritmo normal (ritmo sinusal) con un procedimiento denominado «cardioversión», según la causa de fondo de la fibrilación auricular y durante cuánto tiempo la has tenido.

La cardioversión puede realizarse de dos maneras:

  • Cardioversión eléctrica. En este procedimiento, se aplica un choque eléctrico al corazón mediante paletas o parches en el pecho. El choque detiene la actividad eléctrica del corazón de forma momentánea.

    Cuando el corazón comienza a latir de nuevo, se espera que retome su ritmo normal. El procedimiento se realiza con sedación, por lo que no deberías sentir el choque eléctrico. El médico puede darte medicamentos para ayudar a restaurar el ritmo sinusal normal (antiarrítmicos) antes del procedimiento.

  • Cardioversión con medicamentos. Esta forma de cardioversión utiliza medicamentos denominados «antiarrítmicos» para ayudar a restaurar el ritmo sinusal normal. Según la enfermedad cardíaca, el médico puede recomendar probar con medicamentos intravenosos u orales para que el corazón retome el ritmo normal.

    Esto se realiza a menudo en el hospital con supervisión continua de la frecuencia cardíaca. Si el ritmo cardíaco vuelve a la normalidad, el médico a menudo recetará el mismo medicamento antiarrítmico o uno similar para intentar evitar más episodios de fibrilación auricular.

Antes de la cardioversión, es posible que te administren un medicamento anticoagulante como la warfarina (Coumadin, Jantoven) durante varias semanas para disminuir el riesgo de coágulos sanguíneos y de accidente cerebrovascular. Excepto que el episodio de fibrilación auricular haya durado menos de 48 horas, necesitarás tomar warfarina durante al menos cuatro semanas después de la cardioversión para prevenir la formación de coágulos sanguíneos incluso después de que el corazón vuelva a su ritmo normal.

Pueden hacerte una prueba llamada «ecocardiografía transesofágica», que puede indicarle al médico si tienes coágulos sanguíneos en el corazón, justo antes de la cardioversión.

Mantenimiento de un ritmo cardíaco normal

Después de la cardioversión eléctrica, el médico puede recetar medicamentos antiarrítmicos para ayudar a prevenir episodios de fibrilación auricular en el futuro. Los medicamentos pueden comprender:

  • Dofetilida (Tikosyn)
  • Flecainida
  • Propafenona (Rythmol)
  • Amiodarona (Cordarone, Pacerone)
  • Sotalol (Betapace, Sorine)

Si bien estos medicamentos pueden ayudar a mantener un ritmo cardíaco normal, pueden causar efectos secundarios, entre ellos:

  • Náuseas
  • Mareos
  • Fatiga

Rara vez, pueden causar arritmias ventriculares (alteraciones del ritmo que ponen en riesgo la vida que se originan en las cavidades inferiores del corazón). Estos medicamentos pueden ser necesarios de forma indefinida. Incluso con los medicamentos, existen posibilidades de otro episodio de fibrilación auricular.

Control de la frecuencia cardíaca

Te pueden recetar medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca y restablecer su ritmo normal. La frecuencia cardíaca puede controlarse a través de varios medicamentos.

El medicamento digoxina (Lanoxin) puede controlar la frecuencia cardíaca en reposo, pero no es tan eficaz durante la actividad. Muchas personas necesitan medicamentos adicionales o alternativos, como los bloqueantes de los canales de calcio o los betabloqueantes.

Los betabloqueantes pueden causar efectos secundarios, como presión arterial baja (hipotensión). Los bloqueantes de los canales de calcio también pueden causar efectos secundarios y puede ser necesario evitarlos si tienes insuficiencia cardíaca o presión arterial baja.

Procedimientos quirúrgicos y con catéter

Algunos medicamentos o la cardioversión para controlar la fibrilación auricular no funcionan. En esos casos, el médico puede recomendar un procedimiento para destruir la zona del tejido cardíaco que causa las señales eléctricas erráticas y restaurar el ritmo normal del corazón. Estas opciones pueden comprender:

  • Ablación con catéter. Muchas personas con un corazón normal tienen fibrilación auricular causada por descargas rápidas o «puntos de atracción». Estos puntos de atracción son como células anormales del marcapasos que se disparan tan rápidamente que las cavidades superiores del corazón se agitan, en lugar de latir de manera eficiente.

    En la ablación con catéter, el médico inserta tubos largos y delgados (catéteres) en la ingle y los guía por los vasos sanguíneos hasta el corazón. Los electrodos en los extremos de los catéteres pueden utilizar energía de radiofrecuencia, frío (crioterapia) o calor extremos para destruir estos puntos de acción y formar cicatrices para que se normalicen las señales erráticas. Esto corrige la arritmia sin la necesidad de medicamentos ni dispositivos implantables.

  • Procedimiento quirúrgico de laberinto. El procedimiento de laberinto se lleva a cabo durante una cirugía a corazón abierto. Con un bisturí, los médicos crean varias incisiones precisas en las cavidades superiores del corazón para crear un patrón de tejido cicatricial.

    Debido a que el tejido cicatricial no lleva electricidad, interfiere con los impulsos eléctricos perdidos que causan la fibrilación auricular. También se puede utilizar radiofrecuencia o crioterapia para crear las cicatrices, y existen distintas variaciones de la técnica quirúrgica de laberinto.

    Estos procedimientos tienen una alta tasa de éxito, pero la fibrilación auricular puede ser recurrente. Algunas personas pueden necesitar una ablación por catéter u otro tratamiento si la fibrilación auricular es recurrente.

    Debido a que el procedimiento quirúrgico de laberinto requiere cirugía a corazón abierto, por lo general se reserva para las personas que no responden a otros tratamientos o cuando puede realizarse durante otra cirugía cardíaca necesaria, como una cirugía de bypass de la arteria coronaria o reparación de una válvula cardíaca.

  • Ablación del nodo auriculoventricular. Si los medicamentos u otras formas de ablación por catéter no funcionan, o si tienes efectos secundarios o no eres un buen candidato para otros procedimientos, la ablación del nodo auriculoventricular puede ser otra opción. El procedimiento involucra la aplicación de energía de radiofrecuencia a la vía (nodo auriculoventricular) que conecta las cavidades superiores (aurículas) y las cavidades inferiores (ventrículos) del corazón a través de un catéter para destruir esta pequeña zona del tejido.

    El procedimiento impide que las aurículas envíen impulsos eléctricos a los ventrículos. Sin embargo, las aurículas continúan fibrilando. Luego, se implanta un marcapasos para mantener el latido adecuado de los ventrículos. Después de la ablación del nodo auriculoventricular, será necesario que continúes tomando anticoagulantes para reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular, debido a que el ritmo cardíaco es aún fibrilación auricular.

Prevención de los coágulos sanguíneos

Muchas personas que padecen fibrilación auricular o aquellas que se someten a determinados tratamientos para la fibrilación auricular presentan un riesgo especialmente alto de tener coágulos sanguíneos que pueden provocar accidentes cerebrovasculares. El riesgo es aún mayor si se presentan otras enfermedades cardíacas junto con la fibrilación auricular.

Anticoagulantes

Es posible que tu médico te recete medicamentos anticoagulantes, como los siguientes:

  • Warfarina (Coumadin, Jantoven). Puede recetarse warfarina para prevenir los coágulos sanguíneos. Si te receta warfarina, sigue cuidadosamente las indicaciones de tu médico. La warfarina es un medicamento poderoso que puede causar un sangrado peligroso. Tendrás que hacerte análisis de sangre regulares para controlar los efectos de la warfarina.
  • Anticoagulantes más nuevos. Hay varios medicamentos anticoagulantes más nuevos disponibles. Esos medicamentos tienen una acción más rápida que la warfarina y no requieren supervisión. Además, esos medicamentos no están aprobados para personas que tienen válvulas cardíacas mecánicas. Es muy importante tomar los medicamentos exactamente según lo recetado.

    El dabigatrán (Pradaxa) es un medicamento anticoagulante que es tan eficaz como la warfarina para prevenir los coágulos sanguíneos que pueden ocasionar accidentes cerebrovasculares, y no es necesario realizar análisis de sangre para determinar si se recibe la dosis adecuada.

    No debes tomar dabigatrán si tienes una válvula cardíaca mecánica, dado que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular o de ataque cardíaco. Habla con tu médico sobre tomar dabigatrán como una alternativa a la warfarina si te preocupa el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.

    El rivaroxabán (Xarelto) es otro medicamento anticoagulante que es tan eficaz como la warfarina para prevenir accidentes cerebrovasculares. El rivaroxabán es un medicamento que se toma una sola vez al día. Al igual que con cualquier otro anticoagulante, sigue cuidadosamente las dosis indicadas por el médico y no dejes de tomar rivaroxabán sin hablarlo antes con tu médico.

    El apixabán (Eliquis) es otro medicamento anticoagulante tan eficaz como la warfarina para prevenir accidentes cerebrovasculares.

Cierre del apéndice auricular izquierdo

El médico también puede considerar un procedimiento denominado «cierre del apéndice auricular izquierdo».

En este procedimiento, el médico inserta un catéter en una vena de la pierna y lo guía hasta la cavidad cardíaca superior derecha (aurícula derecha). Luego, realiza un pequeño orificio en la pared entre las cavidades cardíacas superiores y guía el catéter hasta la cavidad cardíaca superior izquierda (aurícula izquierda). A continuación, se pasa un dispositivo denominado «dispositivo de cierre del apéndice auricular izquierdo» por el catéter para cerrar un pequeño saco (apéndice) en la aurícula izquierda.

Esto puede reducir el riesgo de presentar coágulos sanguíneos en ciertas personas con fibrilación auricular, dado que muchos de los coágulos que se originan a raíz de la fibrilación auricular se forman en el apéndice auricular izquierdo. Las personas que pueden ser candidatas para este procedimiento son aquellas que no presentan problemas en la válvula cardíaca, las que tienen un mayor riesgo de presentar coágulos sanguíneos y sangrado, y las personas que no pueden tomar anticoagulantes o a las que estos medicamentos no les resultan eficaces. El médico te evaluará y determinará si eres candidato para el procedimiento.

Muchas personas tienen episodios de fibrilación auricular y ni siquiera lo saben, por lo que los anticoagulantes pueden ser necesarios incluso después de que se haya restablecido el ritmo normal.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Lifestyle and home remedies

Es probable que necesites realizar cambios en tu estilo de vida que mejoren la salud general del corazón, especialmente para prevenir o tratar enfermedades como la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas. Tu médico puede sugerirte varios cambios en tu estilo de vida, entre ellos los siguientes:

  • Consume alimentos saludables para el corazón. Sigue una dieta saludable, con poca sal y grasas sólidas, rica en frutas, vegetales y cereales integrales.
  • Haz ejercicio regularmente. Ejercítate todos los días y aumenta la actividad física.
  • Deja de fumar. Si fumas y no puedes dejar por tus propios medios, habla con tu médico sobre las estrategias o los programas para ayudarte a abandonar el hábito.
  • Mantén un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas.
  • Mantén bajo control la presión arterial y los niveles de colesterol. Haz cambios en tu estilo de vida y toma medicamentos según las indicaciones del médico para corregir la presión arterial alta (hipertensión) o el colesterol alto.
  • Bebe alcohol con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres menores de 65 años.
  • No abandones la atención de seguimiento. Toma los medicamentos según lo recetado y asiste a consultas de seguimiento regulares con el médico. Cuéntale al médico si tus síntomas empeoran.

Preparación para la consulta

Si crees que puedes tener fibrilación auricular, es fundamental que pidas una consulta con tu médico de cabecera. Si la fibrilación auricular se detecta en forma temprana, el tratamiento puede ser más fácil y efectivo. Sin embargo, tal vez te deriven a un médico especialista en enfermedades del corazón (cardiólogo).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu ingesta alimentaria. Podría ser necesario hacerlo si tu médico ordena análisis de sangre.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con fibrilación auricular.
  • Anota tu información personal más importante, incluidos los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, presión arterial alta o diabetes, así como cualquier situación de estrés importante o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil comprender y recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar ese tiempo al máximo. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. Para la fibrilación auricular, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué tipos de pruebas tendré que hacerme?
  • ¿Cuál es el tratamiento más adecuado?
  • ¿Qué alimentos debería comer o evitar?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia debería hacerme pruebas para la detección de una enfermedad cardíaca u otras complicaciones de la fibrilación auricular?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro? (Puede ser necesario que consultes directamente al proveedor de seguros para obtener información sobre la cobertura).
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas visitar?

Además de las preguntas que hayas preparado, no dudes en hacerle al médico más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo que podrás utilizar para hablar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
Aug. 16, 2017
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