La atelectasia —colapso parcial o total de un pulmón o del lóbulo de un pulmón— se desarrolla cuando los pequeños sacos de aire (alvéolos) que están dentro del pulmón se desinflan. Es una complicación de la respiración (respiratoria) que ocurre después de una cirugía.

La atelectasia también es una posible complicación de otros problemas respiratorios, entre ellos la fibrosis quística, la inhalación de objetos extraños, los tumores pulmonares, la presencia de líquido en el pulmón, la debilidad respiratoria y las lesiones de tórax.

La cantidad de tejido pulmonar afectado en la atelectasia es variable, lo que depende de la causa. La atelectasia puede dificultar la respiración y reducir la cantidad de oxígeno, en particular si ya existe una enfermedad pulmonar. La elección del tratamiento depende de la causa e intensidad del colapso.

June 11, 2015