¿Cuál es la diferencia entre la disfunción de las cuerdas vocales y el asma?

Answers from ames T. C. Li, M. D., Ph. D.

Tanto el asma como la disfunción de las cuerdas vocales pueden dificultar la respiración. Los signos y los síntomas de cualquiera de las dos afecciones pueden incluir tos, silbido al respirar, opresión en la garganta y ronquera, pero son trastornos distintos.

La disfunción de las cuerdas vocales es el cierre anormal de las cuerdas al inhalar o al exhalar. También se la conoce como disfunción laríngea o movimiento paradójico de las cuerdas vocales. Al igual que el asma, la disfunción de las cuerdas vocales puede desencadenarse por la inhalación de irritantes pulmonares, por la presencia de una infección de las vías respiratorias superiores o por el ejercicio. Sin embargo, a diferencia del asma, la disfunción de las cuerdas vocales no es una reacción del sistema inmunitario y no afecta las vías respiratorias bajas. El tratamiento para ambas afecciones también es diferente.

Tu médico puede sospechar que tienes disfunción de las cuerdas vocales en lugar de asma en los siguientes casos:

  • Es más difícil inhalar y exhalar cuando los síntomas se exacerban
  • Los medicamentos para el asma no parecen aliviarte los síntomas
  • Los resultados de las pruebas de respiración (función pulmonar) u otros estudios del asma son normales

Dado que ambas afecciones tienen factores desencadenantes y síntomas similares, es normal que la disfunción de las cuerdas vocales se diagnostique erróneamente como asma. Esto puede derivar en el uso de medicamentos para el asma que no son de ayuda y causan efectos secundarios. Algunas personas tienen disfunción de las cuerdas vocales y asma, y necesitan tratamiento para ambas afecciones.

El tratamiento de la disfunción de las cuerdas vocales puede incluir maniobras de jadeo, terapia del habla, psicoterapia y medidas para evitar los irritantes.

Oct. 10, 2014