Descripción general

El cáncer de ano es un tipo poco frecuente de cáncer que ocurre en el conducto anal. El conducto anal es un tubo corto al final del recto por el cual las heces salen del cuerpo.

El cáncer anal puede provocar síntomas, como el sangrado rectal y el dolor de ano.

La mayoría de las personas con cáncer anal reciben tratamiento con quimioterapia y radiación. A pesar de que la combinación de tratamientos para el cáncer anal incrementa la posibilidad de cura, además aumenta el riesgo de efectos secundarios.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de ano incluyen lo siguiente:

  • Sangrado del ano o recto
  • Dolor en el área del ano
  • Una masa o un bulto en el canal del ano
  • Picazón en el ano

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico sobre cualquier signo o síntoma que te preocupe, sobre todo si tienes algún factor que aumenta el riesgo de cáncer de ano.

Causas

El cáncer de ano se forma cuando una mutación genética convierte células sanas y normales en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a un ritmo determinado, y finalmente mueren en un tiempo determinado. Las células anormales crecen y se multiplican sin control, y no mueren. Las células anormales que se acumulan forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden tejidos cercanos y pueden separarse de un tumor inicial para diseminarse en cualquier otra parte del cuerpo (hacer metástasis).

El cáncer de ano está estrechamente relacionado con una infección de transmisión sexual denominada virus del papiloma humano (VPH). La evidencia del VPH se detecta en la mayoría de los tipos de cáncer de ano. El VPH se cree que es la causa más frecuente de los tipos de cáncer de ano.

Factores de riesgo

Se ha descubierto que varios factores aumentan el riesgo de padecer cáncer de ano, incluidos los siguientes:

  • La edad. La mayoría de los casos de cáncer de ano ocurren en personas de 50 años o más.
  • La cantidad de parejas sexuales. Las personas que tienen muchas parejas sexuales a lo largo de sus vidas presentan un mayor riesgo de padecer cáncer de ano.
  • El sexo anal. Las personas que practican el sexo anal tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de ano.
  • Fumar. Fumar cigarrillos puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de ano.
  • Antecedentes de cáncer. Aquellas personas que han tenido cáncer de cuello uterino, vulva o vagina tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de ano.
  • Virus del papiloma humano (VPH). La infección por VPH aumenta el riesgo de padecer varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de ano y el cáncer de cuello uterino. La infección por VPH es una infección de transmisión sexual que también puede provocar verrugas genitales.
  • Medicamentos o afecciones que suprimen el sistema inmunitario. Las personas que toman medicamentos para suprimir el sistema inmunitario (medicamentos inmunosupresores), incluidas las personas que recibieron trasplantes de órganos, pueden presentar un mayor riesgo de padecer cáncer de ano. El VIH (el virus que causa el SIDA) suprime el sistema inmunitario y aumenta el riesgo de padecer cáncer de ano.

Complicaciones

El cáncer de ano en muy pocas ocasiones se propaga a (hace metástasis en) partes distantes del cuerpo. Es bajo el porcentaje de tumores que se propagan; sin embargo, aquellos que sí lo hacen son especialmente difíciles de tratar. El cáncer de ano que hace metástasis se propaga con mayor frecuencia al hígado y los pulmones

Prevención

No existe una manera segura de prevenir el cáncer de ano. A fin de reducir el riesgo de padecer cáncer de ano, considera los siguientes consejos:

  • Practica sexo seguro. La abstinencia sexual o el sexo seguro pueden ayudar a prevenir el VPH y el VIH, dos virus de transmisión sexual que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de ano. Si eliges tener sexo anal, usa preservativos.
  • Vacúnate contra el VPH. Existen dos vacunas para protegerse contra la infección por VPH: Gardasil y Cervarix. Tanto los niños como las niñas se pueden vacunar contra el VPH.
  • Dejar de fumar. Fumar aumenta el riesgo de cáncer de ano. No comiences a fumar. Deja de fumar si lo haces actualmente.