¿Puede la dieta mediterránea disminuir el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer?

Answers from Glenn Smith, Ph. D.

Posiblemente sepas que la dieta mediterránea, rica en frutas, vegetales, aceite de oliva, legumbres, cereales integrales y pescado, ofrece muchos beneficios para mantener un corazón sano. Además, esta dieta también puede ser beneficiosa para el cerebro.

Según algunos estudios, las personas que siguen la dieta mediterránea estrictamente tienen menos probabilidades de padecer la enfermedad de Alzheimer que aquellas que no adoptan esa dieta.

Las investigaciones sugieren lo siguiente sobre la dieta mediterránea:

  • Puede disminuir el deterioro cognitivo en los adultos mayores
  • Puede reducir el riesgo de sufrir de deterioro cognitivo leve, una etapa de transición entre el deterioro cognitivo propio del envejecimiento y los problemas de memoria más graves provocados por la demencia o la enfermedad de Alzheimer
  • Puede reducir el riesgo de que el deterioro cognitivo leve evolucione y se transforme en enfermedad de Alzheimer
  • Puede reducir el avance de la enfermedad de Alzheimer y evitar las muertes relacionadas con dicha afección

Aún no se sabe con certeza por qué seguir la dieta mediterránea puede proteger la función cerebral.

Según las especulaciones de los investigadores, optar por alimentos saludables puede mejorar los niveles de colesterol y glucemia, además de la salud general de los vasos sanguíneos, lo cual, a su vez, reduce el riesgo de sufrir de deterioro cognitivo leve o enfermedad de Alzheimer.

Otra teoría sugiere que seguir una dieta mediterránea puede ayudar a prevenir la pérdida del tejido cerebral asociada con la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, por el momento, es difícil afirmar qué es exactamente lo que explica la relación entre la adopción de la dieta mediterránea y la reducción del riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Un problema considerable es que la mayoría de los estudios sobre los efectos de la alimentación en la demencia se basan en cuestionarios sobre alimentación respondidos por participantes que pueden tener problemas para recordar qué comieron o que tienen problemas de memoria.

En un estudio realizado en el 2015 en el que se investigó este tema, se utilizó un cuestionario modificado sobre alimentación destinado a adultos mayores. El objetivo fue determinar si el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer podría reducirse si se sigue una dieta mediterránea; la dieta DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension, Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión), diseñada para tratar la presión arterial alta; o una dieta híbrida que combina aspectos de ambas dietas, conocida como «dieta MIND» (Mediterranean-DASH Intervention for Neurodegenerative Delay, Intervención de la Dieta Mediterránea-Dash para el Retraso Neurodegenerativo).

Los resultados indicaron que las personas que seguían estrictamente cualquiera de las tres dietas tenían un riesgo menor de padecer la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, incluso adoptar el enfoque de la dieta MIND de manera moderada, por ejemplo, comiendo dos porciones de vegetales por día, dos porciones de bayas por semana y una comida con pescado por semana, pareció disminuir el riesgo de sufrir esa enfermedad.

Es necesario realizar más investigaciones y ensayos clínicos para saber en qué medida la dieta mediterránea previene la enfermedad de Alzheimer o retrasa la evolución del deterioro cognitivo. Sin embargo, alimentarse de manera saludable es importante para mantenerse bien física y mentalmente.

May 20, 2015