Diagnóstico

El médico te hablará acerca de tus antecedentes médicos, y tus signos y síntomas. Si el médico cree que puedes tener la enfermedad de Addison, es posible que debas someterte a algunos de los siguientes estudios:

  • Análisis de sangre. Medir tus niveles de sodio, potasio, cortisol y ACTH en sangre le sirve a tu médico como primer indicador para determinar si una insuficiencia suprarrenal puede estar causando los signos y síntomas que experimentas.Un análisis de sangre también puede medir los anticuerpos relacionados con la enfermedad autoinmune de Addison.
  • Prueba de estimulación con ACTH. Esta prueba implica medir el nivel de cortisol en sangre antes y después de colocar una inyección de ACTH sintética. La ACTH le ordena a tus glándulas suprarrenales que produzcan cortisol.Si las glándulas suprarrenales están dañadas, la prueba de estimulación con ACTH indicará que la producción de cortisol en respuesta a la ACTH sintética fue limitada o nula.
  • Prueba de hipoglucemia inducida por insulina. A veces, los médicos sugieren realizar esta prueba cuando sospechan que la causa de la insuficiencia renal podría ser la enfermedad de la glándula pituitaria (insuficiencia suprarrenal secundaria). La prueba implica controlar tu nivel de azúcar en sangre (glucosa en sangre) y tus niveles de cortisol en distintos intervalos después de colocar una inyección de insulina.En el caso de las personas saludables, los niveles de glucosa disminuyen y los niveles de cortisol aumentan.
  • Estudios de diagnóstico por imágenes. Tu médico puede realizar una tomografía computarizada (TC) de tu abdomen para controlar el tamaño de tus glándulas suprarrenales y corroborar que no haya ninguna otra anomalía que pueda indicar cuál es la causa de la insuficiencia suprarrenal.Tu médico también te puede sugerir un examen de resonancia magnética de la glándula pituitaria en caso de que la evaluación indique que puedes tener insuficiencia suprarrenal secundaria.

Tratamiento

Todos los tratamientos contra la enfermedad de Addison implican una terapia de reemplazo de hormonas para corregir los niveles de las hormonas esteroides que tu cuerpo no produce. Algunas opciones de tratamiento son las siguientes:

  • Corticoesteroides orales. Se puede usar hidrocortisona (Cortef), prednisona o acetato de cortisona para reemplazar el cortisol.Es posible que tu médico te recete fludrocortisona para reemplazar la aldosterona.
  • Corticoesteroides inyectables.Es posible que, si estás con vómitos y no puedes retener los medicamentos orales, sea necesario colocarte inyecciones.

Se recomienda una amplia cantidad de sodio, especialmente durante los ejercicios intensos, cuando hace mucho calor o si tienes trastornos gastrointestinales, como diarrea. Tu médico te recomendará un aumento temporal en la dosis si atraviesas una situación estresante, como una cirugía, una infección o una enfermedad leve.

Crisis de Addison

La crisis de Addison es una situación que pone en peligro la vida y causa presión arterial baja, bajos niveles de azúcar en sangre y altos niveles de potasio en sangre. Esta situación requiere de atención médica inmediata. El tratamiento generalmente incluye la administración intravenosa de las siguientes sustancias:

  • Hidrocotrisona
  • Solución salina
  • Azúcar (dextrosa)

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Estas medidas te pueden ayudar a afrontar mejor una emergencia médica si padeces enfermedad de Addison:

  • Lleva una tarjeta y una pulsera de alerta médica en todo momento.En caso de que estés incapacitado, el personal médico de emergencia sabrá qué tipo de atención necesitas.
  • Ten medicamento adicional a mano. Olvidar la terapia de tan solo un día, puede ser peligroso. Por eso, es conveniente contar con un pequeño suministro del medicamento en el trabajo, en la casa de fin de semana y en tu bolsa de viaje, por si acaso te olvidas de llevar las pastillas.También, dile a tu médico que te recete una aguja, una jeringa y una forma inyectable de corticoesteroides para que lleves siempre contigo para casos de emergencia.
  • Mantente en contacto con tu médico. Mantén una relación fluida con tu médico para asegurarte de que las dosis de las hormonas de reemplazo sean adecuadas y no excesivas.Si tienes problemas persistentes con tus medicamentos, es posible que necesites ajustes en las dosis o en la frecuencia de tus medicamentos.

Cómo prepararte para la consulta

Es probable que el primer paso sea consultar a tu médico de cabecera o a un médico clínico. Sin embargo, en algunos casos, es probable que cuando llames para pedir una consulta, te deriven a un endocrinólogo.

Debido a que la consulta puede ser breve, y por lo general hay muchos temas que tratar, es una buena idea ir a la consulta bien preparado. A continuación, presentamos información para ayudarte a que te prepares para la consulta y para que sepas qué debes esperar de tu médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal esencial, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomes.
  • Solicita a un familiar o un amigo que te acompañe, de ser posible. A veces puede ser difícil recordar toda la información que te proporcionan durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas con anticipación puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante, en caso de que se agote el tiempo. En el caso de la enfermedad de Addison, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico pueden ser las siguientes:

  • ¿Qué puede haber causado mis síntomas o mi enfermedad?
  • Además de las causas más probables, ¿qué otras cosas pueden causar mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué clases de exámenes necesito?
  • ¿Es probable que mi enfermedad sea temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que usted sugiere?
  • Tengo estos otros trastornos de salud. ¿Cómo puedo manejarlos de la mejor manera?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me está recetando?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que preparaste para formularle al médico, no dudes en hacer preguntas durante la consulta.

Qué puedes esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar los puntos en los que quieras detenerte. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán agudos son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
Aug. 16, 2017
References
  1. Addison disease. Merck Manual Professional Version. http://www.merckmanuals.com/professional/endocrine-and-metabolic-disorders/adrenal-disorders/addison-disease. Accessed Oct. 12, 2015.
  2. Adrenal insufficiency and Addison's disease. National Institute of Diabetes and Digestive Health and Kidney Disease. http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/endocrine/adrenal-insufficiency-addisons-disease/Pages/fact-sheet.aspx. Accessed Oct. 12, 2015.
  3. Hay WW, et al. Endocrine disorders. In: Current Diagnosis & Treatment: Pediatrics. 22nd ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2014. http://www.accessmedicine.com. Accessed Oct. 12, 2015.
  4. Nieman LK. Clinical manifestations of adrenal insufficiency in adults. http://www.uptodate.com. Accessed Oct. 12, 2015.
  5. Adrenal diseases — Addison's disease. National Adrenal Diseases Foundation. http://www.nadf.us/adrenal-diseases/addisons-disease/. Accessed Oct. 12, 2015.
  6. Nieman LK. Treatment of adrenal insufficiency in adults. http://www.uptodate.com. Accessed Oct. 12, 2015.
  7. Nieman LK. Causes of primary adrenal insufficiency (Addison's disease). http://www.uptodate.com. Accessed Oct. 12, 2015.