Tratamientos y medicinas

Escrito por personal de Mayo Clinic

En general, el tratamiento para la leucemia linfocítica aguda se compone de fases separadas:

  • Terapia de inducción. El propósito de la primera fase del tratamiento es destruir la mayor cantidad de células de leucemia de la sangre y la médula ósea y restaurar la producción de células sanguíneas normales.
  • Terapia de consolidación. Esta fase del tratamiento, también llamada «terapia posremisión», tiene por objeto destruir la leucemia restante en el organismo, por ejemplo, en el cerebro o la médula espinal.
  • Terapia de mantenimiento. La tercera fase del tratamiento evita que vuelvan a crecer células de leucemia. Los tratamientos utilizados en esta etapa con frecuencia se administran en dosis mucho más bajas durante un período prolongado, a menudo, por años.
  • Tratamiento preventivo de la médula espinal. Durante cada fase de la terapia, las personas con leucemia linfocítica aguda pueden recibir tratamiento adicional para destruir las células de leucemia ubicadas en el sistema nervioso central. En este tipo de tratamiento, los medicamentos de quimioterapia con frecuencia se inyectan en el líquido que recubre la médula espinal.

Según el caso, las fases del tratamiento para la leucemia linfocítica aguda pueden abarcar de dos a tres años.

Algunos de los tratamientos son los siguientes:

  • Quimioterapia. La quimioterapia, que utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas, suele usarse como terapia de inducción en niños y adultos con leucemia linfocítica aguda. Los medicamentos de quimioterapia también pueden utilizarse en las fases de consolidación y mantenimiento.
  • Terapia con medicamentos dirigidos. Los medicamentos dirigidos atacan anomalías específicas presentes en las células cancerosas que las ayudan a crecer y desarrollarse.

    Algunas personas con leucemia linfocítica aguda presentan una anomalía específica denominada «cromosoma Filadelfia». En estas personas, los medicamentos dirigidos pueden utilizarse para atacar las células que contienen esa anomalía.

    Algunos ejemplos de medicamentos dirigidos son imatinib (Gleevec), dasatinib (Sprycel), nilotinib (Tasigna) y blinatumomab (Blincyto). Estos medicamentos están aprobados solamente para las personas con leucemia linfocítica aguda que tienen el cromosoma Filadelfia y pueden administrarse durante la quimioterapia o después de ella.

  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de alta potencia, como rayos X, para destruir las células cancerosas. Si las células cancerosas se propagaron al sistema nervioso central, el médico podría recomendar radioterapia.
  • Trasplante de células madre. El trasplante de células madre puede utilizarse como terapia de consolidación en las personas con riesgo elevado de recaída o para tratar la recaída si esta ocurre. Este procedimiento permite que una persona con leucemia produzca nuevamente células madre sanas mediante el reemplazo de la médula ósea con leucemia por médula sin leucemia proveniente de una persona sana.

    El trasplante de células madre comienza con dosis altas de quimioterapia o radiación para destruir la médula ósea que produce la leucemia. Luego, se reemplaza por médula ósea de un donante compatible (alotrasplante).

  • Ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son experimentos para evaluar nuevos tratamientos oncológicos y nuevas formas de aplicar los tratamientos existentes. Si bien los ensayos clínicos les ofrecen a ti o a tu hijo la posibilidad de probar el tratamiento oncológico más novedoso, los beneficios y los riesgos del tratamiento pueden ser inciertos. Habla sobre los beneficios y los riesgos de los ensayos clínicos con tu médico.

Leucemia linfocítica aguda en adultos mayores

Los adultos mayores, es decir, las personas de más de 60 años, tienden a experimentar más complicaciones de los tratamientos para la leucemia linfocítica aguda. Además, generalmente tienen peor pronóstico que los niños que reciben tratamiento para la leucemia linfocítica aguda.

Analiza las opciones con tu médico. Según tu estado de salud general y tus objetivos y preferencias, podrías decidir someterte a un tratamiento para la leucemia linfocítica aguda.

Algunas personas podrían escoger abstenerse del tratamiento para el cáncer y, en cambio, centrarse en tratamientos que mejoren los síntomas y las ayuden a aprovechar lo mejor posible el tiempo que les queda.

Jan. 28, 2016