¿Existen opciones eficaces entre los tratamientos naturales para el acné?

Answers from Brent A. Bauer, M.D.

Algunos tratamientos naturales podrían servir para reducir la inflamación y los brotes de acné:

  • Aceite de árbol del té. Los geles que contienen 5% de aceite de árbol del té podrían ser tan eficaces como las lociones que contienen 5% de peróxido de benzoilo, aunque el aceite de árbol del té podría tener un efecto más retardado. Los posibles efectos secundarios son la dermatitis por contacto y, si tienes rosácea, empeoramiento de los síntomas. En un estudio se informó que a un joven se le desarrollaron las mamas después de usar un producto para el pelo con lavanda y aceite de árbol del té. El aceite de árbol del té debe usarse solo mediante aplicación tópica.
  • Alfahidroxiácido. Este ácido natural se encuentra en los cítricos y otros alimentos. Cuando se aplica en la piel, el alfahidroxiácido ayuda a remover la piel muerta y desobstruir los poros. También podría mejorar el aspecto de las cicatrices del acné. Los efectos secundarios incluyen sensibilidad al sol, enrojecimiento, ardor leve e irritación de la piel.
  • Ácido azelaico. Este ácido natural se encuentra en los cereales integrales y en los productos animales. Tiene propiedades antibacterianas. Las cremas con 20% de ácido azelaico parecen ser tan eficaces como muchos de los otros tratamientos convencionales para el acné cuando se usan dos veces por día durante, al menos, cuatro semanas. Son incluso más eficaces si se usan junto con eritromicina. El ácido azelaico de venta con receta (Azelex, Finacea) es una opción durante el embarazo y la lactancia.
  • Bovine cartilage (Cartílago bovino). Las cremas que contienen 5% de cartílago bovino aplicadas en la piel afectada dos veces por día podrían ser eficaces para reducir el acné.
  • Zinc. Las lociones y cremas con zinc podrían reducir los brotes de acné.
  • Extracto de té verde. Una loción con 2% de extracto de té verde redujo el acné en dos estudios de adolescentes y adultos jóvenes con acné leve a moderado.
  • Áloe vera. Se combinó un gel con 50% de áloe vera con un fármaco convencional para el acné (tretinoína), y se evaluó la combinación durante ocho semanas en 60 personas con acné moderado. Esta combinación fue significativamente más eficaz que la tretinoína sola.
  • Levadura de cerveza. Una cepa específica de levadura de cerveza llamada CBS 5926 parece disminuir el acné. La levadura de cerveza es el único elemento de esta lista que se toma por vía oral. Podría causar flatulencia.

Se necesitan más investigaciones para establecer la posible eficacia y seguridad a largo plazo de estos y otros tratamientos naturales para el acné, la medicina tradicional china y las hierbas ayurvédicas.

Consulta con tu médico sobre las ventajas y las desventajas de los tratamientos específicos antes de probarlos.

Oct. 22, 2014