Cirugía de espalda: ¿cuándo es una buena idea?

El dolor de espalda es extremadamente frecuente, y la cirugía a menudo no sirve para aliviarlo. Averigua por qué te duele la espalda y si la cirugía podría ayudar.

Escrito por personal de Mayo Clinic

La cirugía de la espalda puede ayudar a aliviar algunas de las causas del dolor de espalda, pero rara vez es necesaria. La mayoría de los dolores de espalda se resuelven solos a los dos meses.

El dolor en la parte baja de la espalda es una de las afecciones más frecuentes que ven los médicos de cabecera. Los problemas de espalda suelen responder a tratamientos no quirúrgicos, como los medicamentos antiinflamatorios, el calor, los masajes suaves y la fisioterapia.

¿Necesitas una cirugía de espalda?

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La cirugía de espalda podría ser una opción si los tratamientos conservadores no funcionaron y el dolor es persistente e incapacitante. Previsiblemente, la cirugía de espalda suele aliviar el dolor o el entumecimiento asociados que descienden hacia un brazo o una pierna o hacia ambos.

Por lo general, la causa de estos síntomas son nervios comprimidos en la columna vertebral. Los nervios pueden comprimirse por diversos motivos, entre ellos:

  • Problemas de disco. En ocasiones, las protuberancias o roturas (hernias) de disco —las almohadillas suaves que separan los huesos de la columna vertebral— pueden presionar demasiado contra un nervio raquídeo y afectar su funcionamiento.
  • Crecimiento óseo excesivo. La artrosis puede generar osteofitos en la columna vertebral. Este exceso de hueso puede reducir la cantidad de espacio disponible para que los nervios pasen a través de las aberturas en la columna vertebral.

Puede resultar muy difícil precisar la causa exacta del dolor de espalda, incluso si las radiografías indican que tienes problemas de disco u osteofitos. Las radiografías que se toman por otros motivos suelen revelar protuberancias o hernias de disco que no causan síntomas ni requieren tratamiento.

June 12, 2015