Tengo cáncer de pulmón de células no pequeñas. ¿Qué exámenes puedo esperar que se me realicen?

Answers from Timothy J. Moynihan, M.D.

Si tienes cáncer de pulmón de células no pequeñas, primero tendrás una consulta con un oncólogo para una evaluación y análisis. Los resultados ayudarán a determinar un plan de tratamiento. Los exámenes posibles comprenden:

  • Tomografía computarizada (TC). En las exploraciones por TC, se crean imágenes transversales del cuerpo para determinar el estadio del cáncer de pulmón. Saber cuál es el estadio del cáncer y los lugares a los que se ha diseminado puede ayudar al médico a determinar los tratamientos a seguir. Por ejemplo, podrías necesitar una cirugía o radioterapia, además de la quimioterapia estándar, si el cáncer se ha diseminado al cerebro.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). En las tomografías por emisión de positrones, también se crean imágenes transversales del cuerpo. Se combina una exploración por TC con el uso de un marcador radioactivo que muestra la ubicación de las células cancerosas. Este examen no siempre es necesario, pero puede ayudar a orientar las decisiones de tratamiento del médico.
  • Exploración por resonancia magnética (RM). Es posible que el médico solicite una resonancia magnética, un análisis en el que se usan un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes transversales detalladas de la cabeza y el cuerpo, para ver adónde se ha diseminado el cáncer. La resonancia magnética puede ser especialmente útil si tienes síntomas como convulsiones, dolores de cabeza o debilidad en un brazo o una pierna. La resonancia magnética puede ayudar a determinar si necesitas cirugía, radioterapia, quimioterapia u otro tipo de terapia para tratar el cáncer en las zonas afectadas.
  • Biopsia con aguja. El médico puede realizarte una biopsia con aguja, un procedimiento que se realiza a fin de obtener una muestra de células del cuerpo para analizar en un laboratorio, de la glándula suprarrenal o del líquido que rodea el corazón y los pulmones. Estas son las zonas donde se suele diseminar el cáncer de pulmón de células no pequeñas. El médico puede orientar los tratamientos para aliviar los síntomas, como la dificultad para respirar, que ocurren cuando el cáncer afecta esas zonas.
  • Pruebas de marcadores biológicos. El médico también puede realizar pruebas de marcadores biológicos, que implican tomar una muestra de sangre, tejidos o líquidos para analizar tu composición genética. En este tipo de pruebas, se analizan tus células cancerosas específicas para detectar anomalías que pueden indicar si eres candidato para recibir terapia dirigida, un tratamiento que interfiere con el crecimiento de las células cancerosas.

Si tienes preguntas acerca de los exámenes recomendados, habla con tu médico. Pregúntale qué implican y cómo pueden influir los resultados en tus decisiones de tratamiento.

March 01, 2017 See more Expert Answers